Le virus de l’herpès simplex de type 2 (HSV-2) est un type de virus de l’herpès. La transmission par le seul sexe oral est rare, mais il est possible d’acquérir le virus par contact sexuel.

Le HSV-2 provoque la formation de lésions, telles que des plaies et des cloques, sur la peau. Le virus est transmissible par contact de peau à peau, et la transmission peut se produire même si une personne ne présente pas de lésions visibles.

Ce type d’agent infectieux est la principale cause de l’herpès génital, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Bien qu’il soit rare que le HSV-2 se propage lors de rapports sexuels oraux, le virus peut être transmis par la voie génitale-orale. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli ont un risque plus élevé de contracter le virus.

Cet article explique comment le HSV se transmet d’une personne à l’autre. Il suggère également certaines mesures qu’une personne peut prendre pour réduire le risque de transmission.

Le HSV-2 est-il transmissible par le sexe oral ?

Le HSV-2 passe généralement d’un hôte à l’autre lors de rapports sexuels vaginaux ou anaux. Il est moins fréquent que cet agent infectieux se transmette lors de rapports sexuels oraux.

Le virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV-1) est une forme différente d’herpès qui se transmet plus fréquemment par contact sexuel oral que le HSV-2, selon une revue d’études de 2019.

Le HSV-2 est transmissible lorsque des zones de peau porteuses du virus entrent en contact avec des muqueuses. Celles-ci sont des revêtements humides dans certaines parties du corps, notamment le vagin, l’anus et la bouche.

La bouche étant une zone tapissée de muqueuses, le HSV-2 peut encore se propager lors de rapports sexuels oraux.

Si la zone génitale d’une personne atteinte du HSV-2 entre en contact physique avec les muqueuses de la bouche d’une autre personne, le virus peut pénétrer dans le système nerveux et provoquer un herpès oral.

De même, le HSV-2 peut passer de la bouche d’une personne porteuse du virus à la zone génitale d’une autre personne à la suite d’un rapport sexuel oral.

Certaines personnes ont un risque plus élevé que d’autres de contracter le HSV-2 lors d’un rapport sexuel oral, notamment :

  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes atteintes du VIH
  • les personnes recevant un traitement de chimiothérapie
  • les personnes qui prennent des médicaments immunosuppresseurs après une transplantation d’organe
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  • les personnes souffrant de maladies auto-immunes, comme le lupus.

Transmission du HSV-2

Le contact peau à peau est nécessaire pour la transmission du HSV-2. Il n’est pas possible de contracter le virus en entrant en contact avec du sperme, en touchant des sièges de toilettes ou d’autres objets, ou en utilisant des jacuzzis.

Le HSV-2 passe d’une personne à l’autre lorsque des zones de la peau contenant le virus entrent en contact avec des muqueuses ou des zones ouvertes de la peau de personnes qui ne l’ont pas.

Lorsque l’agent infectieux est actif, il se déplace vers les muqueuses ou les parties de la peau qui contiennent déjà le virus et se réplique. Ce processus est connu sous le nom d’excrétion.

L’excrétion peut provoquer des plaies et des lésions dans la zone infectée. Le virus se transmet plus facilement aux autres après l’excrétion.

Le virus finit par se déplacer dans les nerfs de la peau jusqu’aux ganglions sacrés, une zone située à la base de la colonne vertébrale. Là, il restera en sommeil jusqu’à ce qu’il se réactive.

Les symptômes ne sont pas toujours perceptibles, même lorsque le virus est actif, et le HSV-2 est toujours transmissible en l’absence de symptômes.

Types d’herpès

L’herpès oral, également connu sous le nom d’herpès labial ou de boutons de fièvre, est dû au HSV-1. Plus de la moitié des adultes aux États-Unis ont un herpès oral, selon l’American Sexual Health Association (ASHA).

L’herpès génital, quant à lui, tend à être le résultat plus direct de la transmission du HSV-2. Aux États-Unis, l’ASHA estime qu’une personne sur huit âgée de 14 à 49 ans est atteinte du HSV-2.

La majorité des personnes dont le test de dépistage de l’infection par le HSV-2 est positif ignorent qu’elles en sont porteuses pour les raisons suivantes :

  • Elles ne présentent aucun symptôme.
  • Leurs symptômes sont légers.
  • Les médecins ont associé les symptômes à un autre problème de santé.

Le HSV-1 et le HSV-2 peuvent tous deux avoir des effets dans les régions buccales ou génitales. Toutefois, le fait d’avoir un type de HSV ne signifie pas qu’une personne va contracter l’autre.

Le HSV-1 et le HSV-2 étant génétiquement similaires, le système immunitaire d’une personne atteinte d’herpès produira des anticorps pour combattre un agent infectieux et réduire potentiellement le risque de contracter l’autre.

Néanmoins, il est possible d’avoir les deux types de HSV en même temps.

Pour en savoir plus sur l’herpès, cliquez ici.

HSV-1 et transmission orale

Le HSV-1 et le HSV-2 se transmettent d’une personne à l’autre de différentes manières.

Le HSV-1 est responsable de l’herpès oral. Il est généralement transmissible par le baiser ou le partage de boissons et d’ustensiles.

La plupart des personnes atteintes du HSV-1 l’ont contracté pendant l’enfance lors de contacts non sexuels et en embrassant des membres de leur famille ou des amis.

Plus rarement, le HSV-1 peut se transmettre aux muqueuses de la région génitale par contact bucco-génital lors de rapports sexuels oraux.

Pour en savoir plus sur le lien entre le baiser et l’herpès, cliquez ici.

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Symptômes

Les symptômes du HSV-1 et du HSV-2 sont similaires.

Les personnes atteintes du virus peuvent ne présenter aucun symptôme ou des symptômes très légers, ou encore confondre leurs symptômes avec ceux d’une autre maladie. Cependant, le virus reste transmissible, même si les symptômes ne sont pas évidents.

Une fois la transmission effectuée, les premiers symptômes apparaissent généralement dans les deux semaines suivant l’exposition, selon l’ASHA. C’est ce qu’on appelle l’épidémie primaire. Elle peut être plus grave et durer plus longtemps que les flambées ultérieures.

Cependant, les symptômes peuvent mettre plusieurs jours, semaines ou mois à se développer après qu’une personne ait contracté l’agent infectieux.

Les personnes qui présentent des symptômes peuvent éprouver

  • une sensation de démangeaison, de picotement ou de brûlure autour des lèvres et de la bouche ou des organes génitaux
  • des plaies douloureuses
  • une irritation de la peau
  • de petites cloques qui suintent ou saignent.

Pour en savoir plus sur la manière de reconnaître les symptômes de l’herpès, cliquez ici.

Prévention

Il n’existe actuellement aucun remède pour le HSV-1 ou le HSV-2. Il est donc important de réduire le risque de transmission.

Plusieurs précautions peuvent aider à prévenir la propagation du HSV, notamment :

  • Utiliser une contraception de barrière pendant toute activité sexuelle : Lespréservatifs et lesdigues dentaires sont en vente dans les pharmacies et en ligne.
  • Se soumettre régulièrement à des tests de dépistage des infections sexuellement transmissibles : Il est important de s’assurer que tous les partenaires sexuels subissent également des tests fréquents.
  • Limiter le nombre de partenaires sexuels : Si une personne limite le nombre de ses partenaires sexuels, elle réduit le risque de contact peau à peau avec une personne ayant contracté une infection par le VHS.
  • Éviter toute activité sexuelle pendant les épidémies : Si une personne remarque des symptômes d’une poussée, comme des lésions visibles dans la zone affectée, elle doit éviter tout contact sexuel.
  • Prendre des médicaments : Une personne peut demander à son prestataire de soins de santé si la prise quotidienne d’un médicament anti-herpès lui convient ou non.

La recherche des symptômes physiques des infections herpétiques n’est pas toujours efficace. Le HSV-1 et le HSV-2 peuvent se transmettre d’une personne à l’autre même en l’absence de symptômes.

De même, l’utilisation d’un préservatif ou d’une digue dentaire ne garantit pas la prévention, car une barrière ne peut pas couvrir toutes les zones que l’herpès peut utiliser pour passer de la peau à une muqueuse.

Résumé

Le HSV-1 et le HSV-2 sont principalement transmissibles par les rapports sexuels anaux et vaginaux. Bien que le HSV-2 puisse parfois passer d’une personne à l’autre lors de rapports sexuels oraux, cela est rare.

Même lorsqu’une personne n’observe aucun symptôme actif, il est toujours possible que le HSV passe d’une personne à une autre.

Il n’existe actuellement aucun remède contre le HSV, il est donc préférable de prendre des mesures préventives contre la transmission, comme l’utilisation d’une contraception de barrière et éventuellement la prise régulière de médicaments.

Bien que les symptômes puissent être douloureux et inconfortables et que des précautions soient nécessaires pour éviter la transmission, il est possible de mener une vie pleine et sexuellement active avec le HSV.

Toute personne qui pense avoir contracté le HSV2 doit en parler à un médecin. Celui-ci peut conseiller les personnes qui ont contracté le HSV sur les stratégies de gestion du virus, les moyens de réduire la fréquence et la gravité des poussées et les méthodes de prévention de la transmission ultérieure.