La nécrose graisseuse est une condition qui se produit lorsqu’une personne subit une blessure à une zone de tissu adipeux. Cela peut entraîner le remplacement de la graisse par le contenu huileux des cellules graisseuses.

Le terme « nécrose » signifie que les cellules sont mortes. Les causes potentielles de la nécrose graisseuse sont les traumatismes contondants, les interventions chirurgicales ou les radiations sur une zone particulière du corps.

Les zones de nécrose graisseuse peuvent ressembler à de petites tumeurs dures, mais elles ne sont pas des tissus cancéreux.

Informations rapides sur la nécrose graisseuse :

  • Bien que la nécrose graisseuse ne soit pas cancéreuse, l’apparence de la nécrose graisseuse peut ressembler à une lésion cancéreuse.
  • La nécrose graisseuse peut provoquer chez une personne des amas de tissus ronds et fermes sur le corps.
  • La présence d’une nécrose graisseuse ne nécessite pas nécessairement un traitement.

Qu’est-ce que la nécrose graisseuse ?

L’apparition d’une nécrose graisseuse peut susciter une grande inquiétude chez une personne jusqu’à ce qu’un médecin examine la lésion.

Bien que la nécrose graisseuse puisse se produire n’importe où sur le corps où il y a du tissu adipeux, l’endroit le plus courant où elle apparaît est le sein.

Causes

Vous pouvez être intéressé :

En général, lorsqu’une personne subit une lésion du tissu mammaire, les cellules endommagées meurent et l’organisme les remplace par du tissu cicatriciel. Cependant, il arrive que les cellules graisseuses meurent et libèrent leur contenu huileux. En conséquence, une bosse peut se former. Les médecins appellent cette bosse un kyste lipidique.

Les causes les plus courantes de la nécrose graisseuse sont les suivantes :

  • un traumatisme physique, souvent au niveau de la poitrine lors d’un accident de voiture, alors que la personne est attachée par une ceinture de sécurité
  • antécédents d’irradiation d’une zone particulière de tissu
  • antécédents de chirurgie sur une zone particulière
  • antécédents de retrait d’implants mammaires.

Les femmes obèses et ayant des seins très volumineux sont plus susceptibles de souffrir d’une nécrose graisseuse du sein.

Symptômes

Parfois, les grosseurs peuvent être douloureuses, mais ce n’est pas toujours le cas. Les autres caractéristiques d’une ou plusieurs zones de nécrose graisseuse sont les suivantes :

  • des grosseurs entourées d’une zone rouge
  • des grosseurs qui semblent meurtries autour d’elles
  • peau autour de la masse qui semble plus épaisse que la zone non affectée
  • rétraction du mamelon due à une nécrose graisseuse dans le sein.

Les zones de nécrose graisseuse peuvent apparaître rouges ou meurtries car la destruction des cellules graisseuses entraîne la libération de composés inflammatoires. Selon la revue Recherche et pratique en radiologie, le délai moyen d’apparition d’une bosse de nécrose graisseuse après une blessure est d’environ 68,5 semaines.

Alors que les médecins associent généralement la nécrose graisseuse aux seins, les masses peuvent se produire partout où une personne a du tissu graisseux. Par exemple, l’abdomen, les fesses et les cuisses.

Nécrose graisseuse et cancer du sein

Selon l’American Cancer Society, les zones de nécrose graisseuse dans le sein n’augmentent pas le risque de cancer du sein chez la femme. Cependant, les zones de nécrose graisseuse dans le sein peuvent ressembler de près aux tumeurs du cancer du sein, et elles peuvent provoquer des changements dans le sein qui sont similaires à l’inflammation liée au cancer.

Par conséquent, l’apparition de la nécrose graisseuse peut être très effrayante pour une femme qui n’est pas familière avec la nécrose graisseuse.

Selon le même article paru en 2015 dans la revue Radiology Research and Practice, on estime que 2,75 % de toutes les lésions mammaires sont dues à une nécrose graisseuse. L’âge moyen auquel une femme peut être confrontée à une nécrose graisseuse est de 50 ans.

Diagnostic

Si une personne ressent une masse suspectée d’être une nécrose graisseuse, le médecin recommande généralement un examen d’imagerie. Celui-ci permettra de déterminer si la masse est cancéreuse ou due à une autre cause sous-jacente.

Le médecin prendra probablement aussi connaissance des antécédents médicaux et procédera à un examen physique. Si une personne a des antécédents de traumatisme ou de radiation sur le corps, cela peut aider le médecin à identifier que la zone concernée peut être une nécrose graisseuse.

Voici quelques exemples d’outils d’imagerie qu’un médecin peut utiliser :

    Vous pouvez être intéressé :
  • La radiographie : Les rayons X, comme la mammographie, peuvent être utilisés pour visualiser les zones de nécrose graisseuse. Parfois, le contenu en huile peut avoir un aspect distinctif qui rend la nécrose graisseuse facile à identifier par un médecin. Cependant, certaines personnes peuvent présenter un certain degré de cicatrices ou un autre aspect inhabituel, et un médecin peut recommander d’autres études d’imagerie.
  • Ultrasons: La technologie des ultrasons utilise des ondes sonores pour recréer une image des tissus sous-jacents. L’échographie peut être particulièrement utile pour identifier les kystes qui ne sont pas entièrement solides et qui peuvent avoir un contenu huileux.
  • IRM: L’IRM utilise un aimant puissant pour générer des ondes magnétiques qui recréent des images à l’intérieur du corps. Parfois, le médecin recommandera l’administration d’un produit de contraste par voie intraveineuse pour mieux faire ressortir les zones de nécrose graisseuse.

La nécrose graisseuse peut avoir différentes apparences lors de l’imagerie. Dans certains cas, le médecin peut ne pas être en mesure d’affirmer avec certitude qu’une ou plusieurs zones de nécrose graisseuse ne sont pas cancéreuses.

Dans ce cas, il peut recommander une biopsie, qui consiste à prélever des échantillons de tissu dans la zone affectée et à tester les cellules pour détecter la présence d’un cancer.

Traitement

Une zone de nécrose graisseuse peut disparaître sans traitement. Un massage ferme de la zone peut aider à résoudre une partie de la fermeté.

Cependant, si une ou plusieurs zones de nécrose graisseuse sont particulièrement gênantes pour une personne, un médecin peut effectuer plusieurs options de retrait :

  • L’aspiration à l’aiguille: Cette procédure consiste à insérer une aiguille fine et creuse dans la zone de nécrose graisseuse pour en drainer le contenu huileux. Cette opération permet généralement de faire disparaître la grosseur.
  • L’ablation chirurgicale: Si la masse est plus importante ou difficile d’accès par aspiration à l’aiguille, le médecin peut recommander une intervention chirurgicale.

Perspectives

La nécrose graisseuse est un phénomène bénin, mais parfois gênant, qui se produit dans les seins et, plus rarement, dans d’autres parties du corps.

Comme la nécrose graisseuse peut ressembler de près aux symptômes du cancer du sein, elle peut être source d’inquiétude.

Bien que les zones de nécrose graisseuse puissent changer avec le temps, elles peuvent également disparaître avec le temps. Si une personne est très gênée par des bosses de nécrose graisseuse, elle devrait parler à son médecin des options d’ablation chirurgicale.