Une fois que les flonflons d’une nouvelle relation sont passés, pour beaucoup, le slogans de la vie quotidienne s’installe. Mais comment entretenir l’étincelle ?

Le sexe est un facteur clé dans la plupart des relations amoureuses. En fait, plus tôt cette année, a rapporté que la « rémanence » que les couples de jeunes mariés ressentent jusqu’à deux jours après un rapport sexuel est associée à une plus grande satisfaction conjugale.

Mais la semaine dernière, une nouvelle étude a montré que 34 % des femmes et 15 % des hommes qui vivaient avec leur partenaire depuis au moins un an avaient perdu tout intérêt pour le sexe.

De nombreux facteurs peuvent affecter le désir sexuel. Découvrez quelle quantité de sexe a le plus d’effet sur le bonheur, pourquoi certaines personnes se désintéressent du sexe et quels facteurs contribuent à la satisfaction sexuelle à long terme.

Quelle quantité de sexe est suffisante ?

Dans un article publié en 2016, Amy Muise, Ph.D. – chercheuse postdoctorale au département de psychologie de l’Université de Toronto Mississauga au Canada – explique qu’il existe de nombreuses preuves que « […] plus les gens déclaraient avoir de rapports sexuels, plus ils se sentaient heureux. »

Cependant, le Dr Muise se demande également si le fait d’essayer d’avoir des rapports sexuels aussi « fréquents que possible » va réellement avoir l’effet désiré, en particulier à la lumière des vies occupées que mènent de nombreuses personnes.

La pression exercée par des rapports sexuels fréquents fait-elle obstacle au bonheur ?

Le Dr Muise a établi une relation claire entre la fréquence des rapports sexuels et le bonheur. Elle a constaté que les personnes qui avaient des rapports sexuels une fois par semaine ou plus souvent étaient nettement plus heureuses que celles qui en avaient moins souvent.

En revanche, les participants à l’étude qui avaient des rapports sexuels à plusieurs reprises par semaine n’étaient pas plus heureux que ceux qui avaient des rapports une fois par semaine.

Les résultats étaient valables pour les personnes qui avaient une relation amoureuse, notamment les femmes, les participants plus âgés et ceux qui avaient une relation à long terme et qui ont tendance à avoir moins de rapports sexuels.

Il est intéressant de noter que les rapports sexuels ont eu un effet plus important sur le bonheur des participants que les revenus. Alors, si le sexe nous rend heureux, pourquoi tant de gens s’en désintéressent-ils ?

Qui se désintéresse du sexe ?

Il existe de nombreuses preuves que le fait d’être dans une relation à long terme, d’être une femme et de vieillir est lié à une baisse de la fréquence des rapports sexuels.

L’année dernière, MNT a rapporté que le désir sexuel des femmes diminuait dans les relations à long terme. Toutefois, au cours de la période d’étude de sept ans, la capacité des participantes à atteindre l’orgasme s’est améliorée, surtout chez celles qui sont restées dans la même relation pendant toute cette période.

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Ainsi, pour les femmes, rester avec un partenaire signifie de meilleurs orgasmes mais moins d’intérêt pour le sexe, selon la recherche.

La semaine dernière, nous avons fait état d’une nouvelle étude publiée dans BMJ Open, qui vient s’ajouter à l’ensemble des preuves montrant que l’intérêt des femmes pour le sexe diminue dans les relations amoureuses.

Le professeur Cynthia Graham, du Centre de recherche sur la santé sexuelle de l’université de Southampton, au Royaume-Uni, a constaté que plus de 34 % des femmes qui vivaient avec leur partenaire depuis au moins un an se désintéressaient du sexe, contre seulement 15 % des hommes.

Les principaux facteurs de rejet

Le professeur Graham a identifié un certain nombre de facteurs associés à la baisse du désir sexuel constatée dans son étude.

Pour les femmes, il s’agit du fait d’avoir de jeunes enfants, d’avoir été enceinte au cours de l’année écoulée, de vivre avec son partenaire, d’être dans une relation plus longue, de ne pas partager le même niveau d’intérêt sexuel et de ne pas partager les mêmes préférences sexuelles.

Pour les deux sexes, les problèmes de santé (y compris la dépression), le fait de ne pas se sentir proche de son partenaire pendant les rapports sexuels, le fait d’être moins heureux dans sa relation et le fait d’avoir des rapports sexuels moins fréquents que ce qui les intéressait ont tous contribué à une baisse de l’intérêt sexuel.

L’âge est un autre facteur. Les hommes ont connu le plus faible niveau d’intérêt pour le sexe entre 35 et 44 ans, tandis que pour les femmes, ce niveau se situait entre 55 et 64 ans.

Julia Velten, titulaire d’un doctorat, chercheur postdoctoral au Centre de recherche et de traitement en santé mentale de l’université de la Ruhr à Bochum, en Allemagne, a indiqué que lorsque les hommes avaient l’impression que leur partenaire attendait d’eux qu’ils prennent toujours l’initiative des rapports sexuels, cela avait un effet négatif sur leur satisfaction sexuelle.

La divergence du désir sexuel, qui est la différence entre la fréquence réelle et la fréquence souhaitée des rapports sexuels, était un facteur négatif tant pour les hommes que pour les femmes.

La fonction sexuelle a également joué un rôle pour les couples étudiés par le Dr Velten. Les hommes étaient affectés par le manque de fonction sexuelle de leur partenaire, comme le manque d’excitation, tandis que les femmes étaient plus affectées par la détresse de leur partenaire concernant leur propre problème sexuel, comme les troubles de l’érection.

Quelle est la place de la masturbation dans ce contexte ?

Sur ce sujet, les résultats des recherches ne concordent pas. Dans une étude portant sur des couples vivant à Prague, Kateřina Klapilová, Ph.D. – du département d’anthropologie générale de l’université Charles à Prague – a constaté que la masturbation avait un effet négatif sur la satisfaction sexuelle des femmes.

Mais la masturbation n’avait aucun effet sur les hommes de ces couples.

Parallèlement, le professeur Graham a constaté que les hommes qui s’étaient récemment masturbés étaient moins intéressés par le sexe, tandis que la masturbation n’était pas liée à un changement de la libido des femmes.

Le professeur Graham a déclaré à MNT que dans ses recherches précédentes, elle avait « trouvé des différences frappantes entre les sexes dans les facteurs associés à la fréquence de la masturbation chez les hommes et les femmes ».

Elle a ajouté que « lorsque les hommes avaient moins de rapports sexuels en couple, ils avaient tendance à se masturber plus souvent, alors que l’inverse était vrai pour les femmes. »

Avec 51,7 % des participants masculins et 17,8 % des participantes féminines déclarant s’être masturbés dans les 7 jours précédant les entretiens de l’étude, il s’agit clairement d’un facteur important dans de nombreuses relations.

Mais il reste à savoir si la masturbation contribue ou non à la satisfaction sexuelle à long terme.

Alors qu’un nombre important d’hommes et de femmes signalent une baisse de l’intérêt et de la satisfaction sexuels, existe-t-il un secret pour garder l’étincelle ?

Le secret de la satisfaction sexuelle

L’étude du Dr Klapilová a révélé que, tant pour les hommes que pour les femmes, les rapports sexuels entre le pénis et le vagin et la constance de la capacité à atteindre l’orgasme vaginal étaient associés à la satisfaction sexuelle.

Elle souligne le « rôle particulier de l’orgasme vaginal (distinct des autres déclencheurs d’orgasme) dans le maintien de relations intimes de meilleure qualité. »

Anik Debrot, Ph.D. – aux côtés du Dr Muise et d’autres collègues de l’Université de Toronto Mississauga – a récemment étudié le lien entre affection et activité sexuelle.

Dans son article d’étude, publié cette année dans la revue Personality and Social Psychology Bulletin, elle explique que « lorsqu’ils ont des rapports sexuels, les gens ne recherchent pas seulement une connexion intime, mais ressentent effectivement plus d’affection, à la fois lors des rapports sexuels et dans les heures qui suivent. »

« Ainsi, le sexe dans le cadre d’une relation amoureuse constitue un moyen significatif pour les personnes d’éprouver un lien fort avec leur partenaire », ajoute-t-elle.

Pour elle, cela indique que le sexe est important dans les relations romantiques en raison des bénéfices émotionnels que nous ressentons. Le Dr Debrot suggère : « [Lorsque les rapports sexuels peuvent être altérés], l’affection pourrait contribuer à maintenir le bien-être malgré la diminution de la fréquence des rapports sexuels. »

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L’effet du temps

Une étude menée par le professeur Julia Heiman, du département des sciences psychologiques et cérébrales de l’université d’Indiana à Bloomington, a étudié 1 000 couples dans cinq pays (Brésil, Allemagne, Japon, Espagne et États-Unis).

Bien que la durée des relations des couples varie de 1 à 51 ans, la moitié d’entre eux étaient ensemble depuis au moins 25 ans.

Le professeur Heiman a constaté que « [l]es femmes ont déclaré être significativement plus satisfaites sexuellement que les hommes et les hommes plus satisfaits de leur relation ». En particulier, « les hommes qui appréciaient l’orgasme de leur partenaire étaient plus susceptibles de faire état d’un bonheur relationnel. »

La satisfaction sexuelle des femmes est passée de 40 % au début de la relation à 86 % lorsqu’elles étaient avec leur partenaire depuis 40 ans.

D’après ces études, le sexe pénien-vaginal, l’affection et le temps passé dans la relation sont les ingrédients clés d’une vie sexuelle heureuse. Mais il existe un autre facteur qui pourrait être déterminant : la communication ouverte.

Parler de sexe

Dans l’étude du Dr Velten, une communication ouverte sur les désirs sexuels et la fréquence des rapports a eu un effet positif sur la qualité des rapports sexuels déclarés par les participants.

De même, les participants à l’étude du professeur Graham qui trouvaient facile de parler de sexe avec leur partenaire étaient plus intéressés par le sexe.

Elle a déclaré à MNT que « [leurs] résultats soulignent que la communication ouverte avec un partenaire au sujet du sexe est l’une des choses les plus importantes que vous pouvez faire pour essayer de maintenir l’intérêt sexuel dans une relation ».

Les désirs et les préférences sexuels sont, par nature, intrinsèquement personnels et individuels. La recherche dans ce domaine est complexe, et si les études peuvent montrer des associations et des tendances, elles ne pourront pas démêler les raisons de la satisfaction sexuelle d’un individu.

Jene pense pas qu’il existe un « secret » pour la satisfaction sexuelle à long terme ! La sexualité humaine est trop diverse et trop « fluide » pour que ce soit le cas – mais […] une communication ouverte sur le sexe avec un partenaire devrait contribuer à prévenir l’apparition de problèmes sexuels. »

Prof. Cynthia Graham

Parler de sexe peut être un bon point de départ. Trouver un moyen d’intégrer le sexe dans les pressions de la vie quotidienne peut s’avérer difficile, mais l’affection et le temps passé ensemble pourraient bien aider.