La douleur thoracique est un symptôme courant de l’anxiété et des attaques de panique. De nombreuses personnes disent que c’est la caractéristique notable de leurs pires épisodes.

Chaque année, environ 790 000 personnes aux États-Unis ont une crise cardiaque, et 12 à 16 % de la population ressentira des douleurs thoraciques au cours de sa vie.

Cependant, tous les incidents de douleurs thoraciques ne sont pas des signes de crise cardiaque. Parfois, ces symptômes inconfortables, douloureux et effrayants sont des symptômes d’anxiété.

En fait, des études suggèrent qu’une personne sur quatre cherchant à se faire soigner pour des douleurs thoraciques souffre en réalité d’un trouble panique.

Symptômes

La douleur thoracique due à l’anxiété est souvent décrite comme une sensation aiguë et lancinante qui se déclenche soudainement, même si la personne est inactive. Cependant, la personne peut se sentir stressée ou anxieuse avant même que la douleur thoracique ne se manifeste.

La douleur thoracique causée par l’anxiété ou une crise de panique dure généralement environ 10 minutes, mais les autres symptômes peuvent durer jusqu’à une heure.

Les symptômes courants de l’anxiété et des crises de panique sont les suivants :

  • des vertiges
  • sensation d’évanouissement
  • essoufflement
  • tremblements
  • changements de la température corporelle
  • sentiment de perte de contrôle de la situation
  • engourdissement et transpiration dans les pieds et les mains
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  • palpitations cardiaques

Les douleurs thoraciques d’origine anxieuse sont plus fréquentes dans les attaques de panique qui surviennent rapidement. La douleur thoracique n’est signalée comme un symptôme que dans une attaque de panique sur dix qui se développe lentement.

Douleurs thoraciques d’angoisse et troubles cardiaques

Bien qu’il existe des similitudes entre les douleurs thoraciques d’angoisse et les douleurs dues à des troubles cardiaques, il existe des différences significatives.

La douleur anxieuse à la poitrine se développe le plus souvent lorsque la personne est au repos, alors que la douleur due à une crise cardiaque se développe le plus souvent lorsque la personne est active.

La douleur due à une crise cardiaque se déplace souvent de la poitrine vers d’autres parties du corps, comme la mâchoire, les épaules et les bras, alors que la douleur thoracique causée par l’anxiété reste dans la poitrine.

La douleur thoracique due à l’anxiété a tendance à se développer rapidement puis à s’estomper assez vite, souvent en l’espace de 10 minutes, alors que la douleur due à une crise cardiaque commence lentement et augmente progressivement.

La douleur thoracique due à l’anxiété peut également être plus vive que celle provoquée par une crise cardiaque, que les personnes décrivent souvent comme une pression lourde et oppressante.

Alors que les troubles paniques sont plus fréquents chez les femmes, les crises cardiaques sont plus fréquentes chez les hommes.

Causes

Les douleurs thoraciques anxieuses peuvent être causées par des mécanismes qui ne sont pas liés au système cardiaque, par des mécanismes qui sont liés au système cardiaque, ou par une combinaison des deux.

Les mécanismes qui ne sont pas liés au système cardiaque mais qui peuvent néanmoins provoquer des douleurs thoraciques sont les suivants :

  • L’hyperventilation. Une respiration rapide peut entraîner un faible taux de dioxyde de carbone dans le sang, ce qui provoque des vertiges et des picotements dans les extrémités.
  • Ladysmotilité œsophagienne. Cette affection se développe lorsque les contractions de l’œsophage deviennent irrégulières.

Les attaques de panique peuvent également produire des réactions physiques dans le système cardiaque qui entraînent des douleurs thoraciques. Ces réactions comprennent :

  • des spasmes des artères coronaires
  • une augmentation de la demande en oxygène du cœur
  • augmentation de la pression sanguine
  • résistance accrue des petits vaisseaux sanguins dans le cœur
  • augmentation du rythme cardiaque

Les personnes anxieuses peuvent également souffrir de maladies cardiaques ou de problèmes cardiaques qui peuvent être exacerbés par une crise de panique.

Traitement

Une aide professionnelle peut faire une énorme différence dans la vie des personnes qui souffrent de crises de panique et d’anxiété. En l’absence de traitement, ces troubles peuvent limiter la qualité de vie d’une personne.

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Toutefois, les médicaments et la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) se sont avérés efficaces pour traiter les troubles paniques dans de nombreux cas.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) apprend à une personne à restructurer ses pensées et à identifier et éviter les déclencheurs d’anxiété spécifiques. Ce type de thérapie peut aider les personnes à réduire et à gérer les symptômes du trouble panique sans recourir à des médicaments.

Il existe également des mesures qu’une personne peut prendre à la maison pour gérer et réduire les symptômes de l’anxiété, y compris les douleurs thoraciques.

Les pratiques suivantes sont recommandées pour aider les personnes à faire face à une attaque de panique :

  • Unabri sûr: Une personne devrait trouver un endroit sûr et confortable si possible et envisager de se garer si elle conduit.
  • Respiration profonde: Une respiration régulière et profonde peut aider à réduire les symptômes d’anxiété et à éviter qu’ils ne s’aggravent.
  • N’oubliez pas que la douleur est temporaire: Lorsque vous ressentez une douleur thoracique, concentrez-vous sur le fait que ces symptômes ne devraient pas durer plus de quelques minutes.
  • Essayez de rester positif: Se concentrer sur des images paisibles ou positives peut aider les gens à réduire la gravité de leurs symptômes pendant une attaque de panique.
  • Comptez: Compter jusqu’à 10 ou 20, puis répéter l’opération peut aider les personnes à se concentrer pendant une attaque de panique.
  • Évaluer l’attaque: Certaines personnes trouvent qu’examiner leur état d’esprit général pendant une attaque de panique et lui donner une note sur une échelle de 1 à 10, 10 étant la plus sévère et 1 une sensation à peine perceptible, peut les aider à gérer leur anxiété.

En outre, une personne peut apporter certains changements à son mode de vie pour réduire le risque de symptômes.

  • faire de l’exercice régulièrement
  • dormir suffisamment
  • éviter la caféine, l’alcool et le tabac
  • éviter les aliments riches en sucre raffiné

Quand consulter un médecin

Les douleurs thoraciques et les palpitations cardiaques peuvent être des symptômes troublants et potentiellement graves. Pour les traiter efficacement, il faut déterminer s’il s’agit de douleurs thoraciques d’angoisse ou de signes d’un problème cardiaque.

Les personnes qui ressentent des douleurs thoraciques doivent consulter un médecin pour une évaluation. Les troubles de la panique et les problèmes cardiovasculaires sont tous deux traitables, et le fait de se faire diagnostiquer par un médecin permet de s’assurer que les personnes concernées reçoivent un traitement approprié.