L’arcus senilis apparaît comme un anneau ou un arc blanc, gris ou bleu autour de la cornée de l’œil. Cette affection est généralement observée chez les adultes âgés, mais elle peut toucher des personnes de tous âges, et même apparaître à la naissance.

L’arcus senilis est généralement inoffensif, bien qu’il puisse parfois être un signe d’hypercholestérolémie chez les personnes de moins de 45 ans.

Dans cet article, nous examinons les causes et les facteurs de risque de l’arcus senilis, ainsi que les mesures à prendre pour le traiter.

Vue d’ensemble

L’arcus senilis est également connu sous le nom d’arcus senilis corneae. Chez les personnes de moins de 40 ans, il peut également être connu sous le nom d’arcus juvenilis.

Les personnes touchées par cette affection oculaire remarqueront un demi-cercle, un cercle complet ou un arc autour de la cornée de leur œil. La cornée est la partie avant de l’œil, claire et en forme de dôme.

L’arc ou le cercle est généralement de couleur blanche, grise ou bleue. Il se forme devant l’iris, qui est la partie colorée de l’œil.

Bien que l’apparition de l’arcus senilis puisse être alarmante, elle n’est généralement pas considérée comme un danger pour la santé d’une personne ou un signe de détérioration de la vision.

Cependant, la consultation d’un médecin permet de s’assurer qu’il n’y a pas de causes cachées qui pourraient entraîner d’autres complications de santé si le changement oculaire n’est pas traité.

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Causes et facteurs de risque

La grande majorité des personnes touchées par l’arcus senilis sont des adultes âgés, car la principale cause de cette affection est le vieillissement.

En fait, près de 100 % des personnes âgées de plus de 80 ans seront touchées. Environ 60 % des personnes âgées de plus de 60 ans sont également atteintes de cette maladie.

L’arcus senilis est dû à la formation de dépôts de graisse, souvent appelés lipides, dans la partie externe de la cornée. Les lipides présents dans le sang proviennent des aliments gras de l’alimentation d’une personne et sont également produits par le foie.

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Le cholestérol est un type de graisse qui apparaît dans le sang. Toutefois, l’apparition de l’arcus senilis ne signifie pas nécessairement qu’une personne a un taux de cholestérol élevé.

Les vaisseaux sanguins des yeux s’élargissent avec l’âge. À mesure qu’une personne vieillit, ses vaisseaux sanguins permettent à davantage de cholestérol et d’autres graisses de s’accumuler dans l’œil.

Si l’arcus senilis apparaît chez des personnes de moins de 40 ans, les médecins effectueront un test de dépistage de l’hypercholestérolémie.

Si une personne présente un taux de cholestérol élevé, cela peut être dû à des facteurs liés au mode de vie ou à une maladie héréditaire connue sous le nom de dystrophie cristalline centrale de Schnyder. Cette maladie entraîne une accumulation de cristaux de cholestérol dans la cornée centrale et un arcus senilis dans la cornée périphérique.

Bien que l’arcus senilis soit une affection courante, il est plus susceptible de se produire chez les hommes. Il est également possible que des enfants naissent avec un arc sénilis, mais c’est extrêmement rare.

Pour la plupart des gens, l’arcus senilis n’est pas une source d’inquiétude et il apparaîtra un jour ou l’autre chez presque tous ceux qui atteignent un âge avancé.

Symptômes

Une personne atteinte d’arcus senilis peut remarquer :

  • Un cercle ou un arc blanc, gris ou bleu autour de la cornée de l’œil.
  • Le cercle ou l’arc aura un bord extérieur net mais un bord intérieur flou.
  • Si une personne a un arc, les lignes peuvent s’agrandir pour former un cercle complet devant l’iris.

Il est peu probable que les personnes atteintes d’arcus senilis présentent d’autres symptômes. La vision ne sera pas affectée.

Diagnostic

Pour diagnostiquer l’arcus senilis, un médecin procède à un examen des yeux. Il examine l’avant de l’œil à l’aide d’un microscope appelé lampe à fente.

L’examen peut également consister à placer des gouttes spéciales dans l’œil de la personne pour élargir la pupille. Ces gouttes permettent au médecin d’inspecter les vaisseaux sanguins à l’arrière de l’œil à la recherche de signes de maladie.

Le médecin vérifiera l’épaisseur des vaisseaux pour détecter des niveaux accrus de dépôts graisseux. Il recherchera également des signes d’athérosclérose, une affection dans laquelle les artères sont obstruées par des substances graisseuses.

Si l’on soupçonne à la fois un arcus senilis et une athérosclérose, les personnes concernées sont généralement orientées vers leur médecin traitant, un interniste ou un cardiologue.

Un test sanguin permettra de déterminer si la personne a un taux de cholestérol élevé. Si c’est le cas, on peut lui prescrire des médicaments ou lui conseiller un régime alimentaire et un programme d’exercices adaptés pour réduire le taux de cholestérol dans le sang.

Les médicaments utilisés pour réduire le taux de cholestérol sont les suivants :

  • Lesstatines: Ils bloquent une substance que le foie utilise pour fabriquer du cholestérol. Les prescriptions possibles sont l’atorvastatine (Lipitor), la fluvastatine (Lescol), la lovastatine (Altoprev), la pravastatine (Pravachol) et la rosuvastatine (Crestor).
  • Résines liant les acides biliaires: Elles incitent le foie à utiliser le cholestérol pour produire davantage de substances digestives appelées acides biliaires. Ce faisant, elles réduisent la quantité de cholestérol dans le sang. Les prescriptions possibles comprennent la cholestyramine (Prevalite), le colesevelam (Welchol) et le colestipol (Colestid).
  • Inhibiteurs de l’absorption du cholestérol: Ils peuvent réduire la quantité de cholestérol absorbée par l’organisme. Une prescription possible est l’ézétimibe (Zetia).

Liens avec le cholestérol

Le lien entre l’arcus senilis et l’hypercholestérolémie chez les personnes âgées fait l’objet d’un débat parmi les professionnels de la santé.

Certains experts pensent qu’il existe un lien entre l’affection et l’hypercholestérolémie, qui peut entraîner des problèmes cardiovasculaires.

D’autres affirment qu ‘il s’agit d’un signe normal de vieillissement et qu’il n’y a pas de lien entre l’affection et un taux de cholestérol élevé.

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Si l’arcus senilis apparaît chez une personne de moins de 40 ans, il est plus probable qu’il y ait lieu de s’inquiéter, car cela peut indiquer qu’elle a un taux de cholestérol élevé.

L’hypercholestérolémie peut être due à l’alimentation, au mode de vie ou à des conditions génétiques, comme l’hyperlipidémie familiale (HF). L’hyperlipidémie familiale est une maladie héréditaire qui se caractérise par des taux extrêmement élevés de cholestérol ou de triglycérides dans le sang d’une personne, ce qui augmente le risque de maladie cardiaque.

Complications possibles

L’arcus senilis seul n’est pas connu pour avoir des complications, sauf s’il est le signe d’un taux de cholestérol élevé. Un taux élevé de cholestérol dans le sang d’une personne peut entraîner des problèmes importants, comme une maladie coronarienne ou une maladie cardiovasculaire.

Traitement

Il n’existe pas de remède ou de traitement pour l’arcus senilis. Une fois qu’il apparaît, il ne s’estompe pas et ne disparaît pas.

Certaines personnes optent pour une technique connue sous le nom de tatouage cornéen pour dissimuler l’anneau, mais les médecins ne le recommandent pas.

Si l’arcus senilis est un signe d’hypercholestérolémie, le médecin peut recommander un régime pauvre en graisses saturées et riche en fruits, légumes et fibres. L’augmentation de l’exercice physique et l’arrêt du tabac peuvent également aider.

Cependant, rien ne prouve qu’une réduction de l’apport en cholestérol fera ensuite disparaître l’arcus senilis.

Perspectives

Il n’y a aucune raison pour que l’apparition de l’arcus senilis affecte la vision d’une personne. Cette affection ne présente pas non plus de danger direct pour la santé.

Cependant, si une personne est diagnostiquée avec un arcus senilis et qu’elle a moins de 40 ans, elle peut présenter un risque accru de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. Si tel est le cas, il est recommandé de demander conseil à son médecin.