Une sensation persistante que quelque chose est logé dans la gorge est appelée globus pharyngeus, ou la sensation de globus.

Le globus pharyngeus n’interfère pas avec la déglutition ou la respiration, mais il peut devenir très gênant. Il peut également entraîner une anxiété importante pour la santé, car les personnes souffrant de cette sensation peuvent craindre de s’étouffer ou d’être sur le point de s’étouffer.

Dans cet article, nous examinons cette sensation, ses causes et les cas où il faut consulter un médecin.

Qu’est-ce que la sensation de globus ?

Le globus pharyngé donne l’impression que la gorge est partiellement bloquée. Les personnes qui éprouvent cette sensation font souvent référence à une boule dans la gorge. D’autres décrivent la sensation comme une sensation de grattage, d’élancement, de tension ou comme si une pilule était coincée dans leur gorge.

Cette sensation n’est pas douloureuse, mais elle peut être gênante. Une différence fondamentale entre le globus pharyngé et les autres problèmes de gorge est qu’il n’y a pas de véritable boule dans la gorge lorsqu’une personne ressent la sensation de globus.

La sensation de globus est différente de la dysphagie, qui est une difficulté à avaler. Cependant, certaines personnes souffrant de globus pharyngé peuvent signaler des difficultés à avaler ou avoir peur de s’étouffer en avalant.

La plupart des personnes atteintes de globus pharyngé constatent que les symptômes s’atténuent temporairement après avoir bu, et parfois après avoir mangé.

L’anxiété et les symptômes psychologiques peuvent provoquer le globus pharyngeus. Cette affection était autrefois appelée globus hystericus, et les médecins, jusqu’à Hippocrate, ont supposé que les personnes qui présentaient ce symptôme étaient « hystériques ».

Les médecins savent désormais que la sensation de globus peut avoir des causes à la fois psychologiques et physiques et que les personnes ne simulent pas leurs symptômes – même lorsqu’il n’y a pas de cause physique.

Causes

Un médecin peut diagnostiquer un globus pharyngé après n’avoir trouvé aucun signe d’une masse ou d’un autre objet logé dans la gorge d’une personne. Dans de nombreux cas, le médecin ne trouve aucune cause apparente à cette sensation. Souvent, le globus pharyngé est dû à une inflammation mineure dans la gorge ou à l’arrière de la bouche.

Les muscles de la gorge et les muqueuses peuvent être tendus lorsque la gorge est sèche, ce qui donne l’impression que quelque chose est coincé dans la gorge. Les médicaments et certaines affections médicales peuvent provoquer une sécheresse de la gorge.

L’une des causes les plus courantes d’une gorge sèche est la déglutition fréquente due à l’anxiété. Comme certaines personnes réagissent à la sensation de globus en avalant plus fréquemment, l’anxiété liée à cette sensation peut aggraver les symptômes.

Parmi les autres causes potentielles de cette inflammation, citons

Vous pouvez être intéressé :
  • Lereflux gastro-œsophagien (RGO) : Le RGO est une forme de reflux acide qui fait remonter le contenu de l’estomac dans le tube digestif et parfois dans la gorge. L’inflammation due à l’acide peut provoquer un globus pharyngeus. Le RGO peut également provoquer des spasmes musculaires qui donnent l’impression qu’un objet est coincé dans la gorge.
  • Problèmes de santé psychologique ou changements d’humeur: Chez certaines personnes, les troubles anxieux et la dépression déclenchent la sensation de globus. D’autres peuvent ressentir une boule temporaire dans la gorge lorsqu’ils ont des humeurs particulières.
  • Troubles des muscles squelettiques: Les personnes atteintes de certains troubles des muscles squelettiques, comme la myasthénie grave et la myotonie, peuvent présenter des problèmes au niveau des muscles de la gorge qui provoquent la sensation de globus.
  • Œsophagite à éosinophiles: Il s’agit d’une inflammation chronique du tube alimentaire, normalement due à des allergies.
  • Diverticule de Zenker: Il s’agit d’un ballon de tissu dans la paroi de la gorge.

Le RGO et l’anxiété sont de loin les causes les plus fréquentes du globus pharyngeus. Dans de rares cas, une boule dans la gorge est due à une excroissance ou à une lésion de la gorge. Ces excroissances, qui sont souvent non cancéreuses, sont les suivantes

  • une thyroïde volumineuse ou gonflée
  • un kyste ou une autre excroissance bénigne
  • une excroissance cancéreuse
  • une lésion de la muqueuse

Les lésions muqueuses peuvent être dues à un traumatisme, comme l’ingestion d’un gros objet, ou à des ulcères à l’arrière de la gorge.

Affections similaires et apparentées

Une affection apparentée, la dysphagie, entraîne des difficultés à avaler. Les personnes atteintes de dysphagie peuvent avoir la sensation d’avoir une boule dans la gorge, mais la plupart de celles qui souffrent de globus pharyngeus n’ont pas de dysphagie.

L’odynophagie, terme désignant une déglutition douloureuse, peut également entraîner des difficultés à avaler. Les personnes souffrant de globus pharyngeus ne signalent pas de douleur lorsqu’elles avalent.

Il arrive que les personnes qui s’étouffent ou avalent de gros objets en retiennent une partie dans leur gorge ; ou parfois, un gros objet peut racler une partie de la gorge. Dans les deux cas, les personnes peuvent ressentir une sensation de plénitude à l’arrière de la gorge.

Les objets qui restent coincés dans la gorge après un étouffement peuvent bouger et rendre la respiration difficile. Les personnes qui présentent un globus pharyngeus après un étouffement doivent donc consulter rapidement un médecin.

Le globus pharyngé est-il fréquent ?

Le globus pharyngé est un symptôme médical courant, qui représente une minorité significative des symptômes signalés à un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge (ORL).

Selonune estimation, environ 4 % des personnes qui consultent un ORL présentent des symptômes de globus. Jusqu’à 78 % des personnes qui consultent dans des cliniques non ORL peuvent également présenter un globus pharyngé.

La sensation de présence d’une masse importante dans le corps peut être effrayante, et les personnes ayant la sensation de globus sont plus susceptibles de consulter rapidement un médecin que celles qui présentent d’autres symptômes. Dans l’écrasante majorité des cas, la cause n’est pas grave, et il suffit de rassurer.

Quand consulter un médecin

À moins que le globus pharyngé ne fasse suite à un étouffement, il est prudent d’attendre de voir si la sensation disparaît d’elle-même.

Les personnes qui ont déjà souffert de globus pharyngé et qui ont demandé un traitement n’ont pas besoin de consulter un médecin, sauf si les symptômes sont plus graves, sensiblement différents ou douloureux.

Les personnes doivent consulter un médecin pour la sensation de globus lorsqu’elle est accompagnée de:

    Vous pouvez être intéressé :
  • une douleur dans la gorge ou le cou
  • d’une perte de poids
  • de symptômes soudains après l’âge de 50 ans
  • de vomissements
  • une difficulté à avaler
  • douleur pendant la déglutition
  • étouffement lors de la déglutition
  • faiblesse musculaire dans la gorge ou ailleurs dans le corps.
  • une masse visible ou palpable dans ou autour du cou ou de la gorge
  • des symptômes qui s’aggravent progressivement
  • des symptômes qui signalent une infection ou d’autres problèmes de santé graves, comme de la fièvre ou des ganglions lymphatiques gonflés.

Traitement

Il n’existe pas de médicaments spécifiques ou de modifications du mode de vie pour traiter le globus pharyngeus. Par ailleurs, les personnes qui ont déjà souffert de globus pharyngé peuvent le ressentir à nouveau, notamment en période de stress.

Lorsque la sensation de globus est due à un autre problème médical, le traitement de ce problème peut faire disparaître le globus pharyngé. Par exemple, les antiacides et les remèdes liés au mode de vie peuvent aider à traiter le globus pharyngeus lié au RGO.