Les troubles de l’ATM affectent l’articulation de la mâchoire et les muscles qui la contrôlent. Ils peuvent être difficiles à diagnostiquer et à traiter en raison de la complexité de cette articulation.

Environ 12 % des personnes aux États-Unis souffrent de troubles de l’ATM à un moment donné. Les femmes sont plus souvent touchées que les hommes, avec 9 femmes pour 1 homme souffrant de douleurs sévères et de restriction des mouvements de la mâchoire.

Il est essentiel pour les patients et les médecins de comprendre les causes, les symptômes et les options de traitement disponibles pour les troubles de l’ATM.

Qu’est-ce que l’articulation temporomandibulaire ?

L’articulation temporo-mandibulaire est située à la base du crâne.

Communément appelée ATM, elle permet les mouvements nécessaires pour mâcher et parler.

L’articulation relie la mandibule, qui est la mâchoire inférieure, et l’os temporal, qui se trouve sur le côté du crâne.

Comme l’articulation temporo-mandibulaire permet des mouvements de haut en bas et d’un côté à l’autre, c’est l’une des articulations les plus complexes du corps humain. Cela peut rendre les troubles graves de l’ATM difficiles à traiter efficacement.

Que sont les troubles de l’ATM ?

Les troubles de l’ATM sont des affections qui affectent spécifiquement l’articulation temporo-mandibulaire. Il existe toute une série de symptômes possibles, qui peuvent entraîner une gêne plus ou moins importante.

Les troubles de l’articulation temporo-mandibulaire constituent une vaste catégorie, et le terme englobe de nombreuses causes possibles. C’est pourquoi il existe une grande variété d’options de traitement.

Les médecins peuvent diagnostiquer les troubles de l’ATM sur la base d’une série de symptômes, notamment une douleur persistante autour de la mâchoire et une restriction des mouvements de la mâchoire.

La plupart des cas de troubles de l’ATM se résorbent d’eux-mêmes en peu de temps, généralement en quelques mois. Certains cas, cependant, peuvent être permanents ou se reproduire.

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Causes

Les causes possibles des troubles de l’ATM sont nombreuses. Certaines causes connues sont les suivantes

  • les blessures physiques
  • l’arthrite
  • grincement ou serrement des dents pendant le sommeil
  • les maladies auto-immunes
  • chirurgie dentaire
  • infections

D’autres causes peuvent être génétiques, hormonales ou environnementales. Par exemple, on a constaté que les violonistes souffrent plus souvent de troubles de l’ATM que la population générale, car leur travail consiste à tenir un instrument sous la mâchoire. Cela peut provoquer des tensions qui entraînent des troubles de l’ATM.

Il a été observé que les femmes souffrent plus souvent de troubles de l’ATM que les hommes. Les chercheurs étudient donc actuellement les causes hormonales de l’ATM.

Bien que la cause ne soit pas précisément comprise, les chercheurs espèrent que l’étude du lien entre l’hormone féminine œstrogène et les troubles de l’ATM s’avérera utile.

Symptômes

Il existe toute une série de symptômes liés à l’ATM, notamment :

Douleur

L’un des symptômes les plus évidents d’un trouble de l’ATM est la douleur ressentie lors du mouvement de la mâchoire. Cependant, d’autres symptômes peuvent survenir en cas de trouble de l’ATM, notamment des maux de tête ou des migraines, des douleurs au cou ou au dos, des maux d’oreille ou des douleurs autour de l’oreille qui s’étendent aux joues.

Si la douleur n’est pas localisée près de la mâchoire, le médecin recherchera souvent d’autres symptômes avant de diagnostiquer un trouble de l’ATM.

Sons

Un symptôme courant, mais souvent indolore, est un bruit inhabituel de claquement, de cliquetis ou même de grincement qui peut se produire en mangeant, en parlant ou simplement en ouvrant la bouche.

Les bruits qui se produisent lors du mouvement de la mâchoire ne sont pas toujours un symptôme de troubles de l’ATM. En fait, les bruits de la mâchoire sont assez courants. Ce n’est que lorsque ces bruits accompagnent une douleur ou une limitation des mouvements de la mâchoire qu’un avis médical peut être nécessaire.

Des bourdonnements, des sifflements ou des engourdissements dans les oreilles peuvent accompagner les otites, et ces symptômes peuvent également être associés à des troubles de l’ATM.

Restriction des mouvements

Les mouvements limités qui empêchent l’ouverture complète de la bouche ou le déplacement de la mâchoire dans certaines directions peuvent entraîner une gêne importante dans la vie quotidienne.

Traitement

Il existe une variété d’options de traitement.

Soins personnels et changement de mode de vie

Dans de nombreux cas, les personnes peuvent traiter avec succès les troubles de l’ATM à domicile. Les soins personnels et les changements de mode de vie peuvent suffire à traiter des symptômes légers à modérés.

Les soins personnels recommandés peuvent consister à réduire les mouvements de la mâchoire. Lorsque le repos est recommandé, cela peut impliquer

  • éviter de mâcher du chewing-gum
  • Vous pouvez être intéressé :
  • ne manger que des aliments mous
  • éviter de serrer ou de crisper la mâchoire.

D’autre part, des exercices doux peuvent être recommandés, tels que l’étirement léger de la mâchoire. Le massage des muscles affectés autour de la mâchoire peut également être utile.

Une combinaison de repos et d’exercices doux peut être recommandée. Un professionnel de la santé peut vous conseiller sur les exercices les plus appropriés à suivre, ainsi que sur d’autres changements de style de vie qui pourraient atténuer les symptômes du trouble de l’ATM.

L’application de glace ou de chaleur humide peut contribuer à réduire les symptômes.

Traitement des affections existantes

Pour les troubles de l’ATM causés par des conditions préexistantes, des options de traitement plus spécifiques peuvent être disponibles.

Par exemple, si le trouble de l’ATM est causé par le grincement ou le serrement des dents pendant le sommeil, un protège-dents peut aider à soulager les symptômes. Un dentiste peut fournir un protège-dents le cas échéant.

Dans les cas où les troubles de l’ATM sont causés par des affections dégénératives, comme l’arthrose, les injections de stéroïdes peuvent être une option thérapeutique recommandée.

Le stéroïde, qui est injecté dans l’articulation elle-même, aidera à réduire le gonflement, la douleur et les autres symptômes. Dans de nombreux cas, une réduction de la douleur est constatée en une semaine.

Dans certains cas, une injection peut résoudre les symptômes des troubles de l’ATM de façon permanente, dans d’autres, elle peut être une solution temporaire.

Des analgésiques en vente libre à court terme peuvent réduire l’inconfort.

Chirurgie

Dans les cas les plus extrêmes de troubles de l’articulation temporo-mandibulaire, la chirurgie peut être le traitement le plus efficace contre la douleur et la limitation des mouvements.

Un trouble de l’ATM peut être causé par un dommage à l’articulation elle-même, aux muscles entourant la mâchoire ou par une autre affection. La chirurgie n’est recommandée que lorsque l’articulation elle-même présente un problème.

Dans les cas très graves de troubles de l’ATM, lorsque les mouvements de la mâchoire sont extrêmement limités et que les symptômes sont durables, il peut être nécessaire de remplacer l’articulation. Ce traitement est toutefois rarement nécessaire.

Il faut toujours demander l’avis d’un professionnel de la santé pour tout traitement, même si celui-ci implique des soins personnels et des changements de mode de vie.

Perspectives

Les troubles de l’ATM sont souvent sans gravité et disparaissent au bout de quelques mois. Les symptômes sont souvent légers et ne causent qu’une gêne minime.

Dans certains cas, cependant, les troubles de l’ATM sont graves et durables. Lorsque l’affection diminue la qualité de vie, il faut chercher un diagnostic et un traitement dès que possible pour gérer ou résoudre l’affection.

Que l’affection soit légère ou grave, l’avis d’un professionnel est toujours essentiel pour traiter les troubles de l’ATM.