La bronchite est une inflammation ou un gonflement de la paroi des bronches, autrement appelées bronches.

Les bronches sont les passages qui relient les poumons à la bouche et au nez. Mais quels sont les meilleurs remèdes maison pour traiter la bronchite ?

Les personnes atteintes de bronchite éprouvent des difficultés respiratoires dues à une réduction de la capacité à transporter l’air des bronches aux poumons. Elles ont également tendance à avoir du mucus ou du flegme dans leurs voies respiratoires.

Plusieurs traitements, dont de nombreux remèdes maison, sont disponibles pour traiter la bronchite et ses symptômes. Cet article examine l’efficacité de ces traitements, afin que les personnes atteintes de bronchite puissent prendre une décision éclairée sur la façon de la traiter.

Remèdes maison

Malgré des preuves claires de l’inefficacité des antibiotiques dans le traitement de la bronchite aiguë, une étude de 2014 a montré que le taux de prescription de ces médicaments pour cette affection était encore de 71 %.

Heureusement, il existe des remèdes maison qui peuvent aider à soulager les bronchites aiguës et chroniques.

Utilisation d’un humidificateur

Garder l’air de la maison ou du lieu de travail humide aide à détacher le mucus dans les voies respiratoires et à réduire la toux. Pour ce faire, le National Heart, Lung, and Blood Institute recommande un humidificateur à vapeur froide ou un vaporisateur à vapeur.

Une étude de 2014 indique que la thérapie d’humidification à long terme est un traitement rentable pour les personnes atteintes de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) ou de bronchiectasie. Cependant, les chercheurs ont averti que des investigations supplémentaires étaient nécessaires.

La BPCO est un terme générique qui désigne un certain nombre d’affections pulmonaires, notamment la bronchite et la bronchectasie, une affection dans laquelle les voies respiratoires deviennent anormalement larges.

Si une personne atteinte de l’une de ces affections utilise un humidificateur, celui-ci doit être nettoyé régulièrement, conformément aux instructions du fabricant, afin de tuer les bactéries et autres agents pathogènes qui aggravent les symptômes.

Boire des liquides chauds

L’eau chaude, le thé et d’autres boissons chaudes aident à fluidifier le mucus, ce qui facilite la toux.

Une étude réalisée en 2008 suggère que les boissons chaudes peuvent apporter « un soulagement immédiat et durable des symptômes d’écoulement nasal, de toux, d’éternuements, de maux de gorge, de frilosité et de fatigue ».

Le thé au gingembre peut également aider les symptômes de la bronchite, car le gingembre est un anti-inflammatoire naturel.

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Porter un masque facial par temps froid

Être frappé par un air froid soudain peut augmenter la toux. Se couvrir la bouche et le nez avant de sortir par temps froid peut aider à réduire la toux et l’essoufflement. Il existe des masques contre le froid, ou la bouche peut être recouverte d’une écharpe ou d’un autre vêtement.

Miel

Le miel est souvent utilisé comme remède naturel contre la toux. On lui attribue des propriétés antivirales et antibactériennes.

Des recherches sur l’efficacité du miel pour les infections des voies respiratoires indiquent qu’il pourrait s’agir d’un traitement maison efficace.

Une étude de 2007 a examiné l’efficacité du miel foncé pour les enfants atteints de bronchite. Si les enfants qui ont pris le miel ont connu un plus grand soulagement des symptômes que ceux qui ont pris le placebo, le bénéfice clinique était faible. Le miel ne doit pas être administré aux enfants de moins d’un an.

Techniques de respiration avec les lèvres pincées

Une technique de respiration connue sous le nom de respiration à lèvres pincées peut être bénéfique aux personnes souffrant de bronchite, ainsi qu’à celles atteintes de BPCO.

Selon la Fondation BPCO, cette technique permet de mieux respirer en

  • en gardant les voies respiratoires ouvertes plus longtemps
  • en ralentissant la respiration
  • aidant les poumons à éliminer l’air vicié et piégé
  • améliorant l’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone
  • augmentant le temps que l’on peut consacrer à certaines activités.

La respiration lèvres pincées consiste à inspirer par le nez pendant 2 secondes, puis à plisser les lèvres et à expirer lentement par la bouche pendant 4 à 6 secondes.

Les huiles essentielles

De nombreuses personnes atteintes de bronchite ou de BPCO utilisent des huiles essentielles pour soulager leurs symptômes, notamment l’inflammation et les difficultés respiratoires.

Certaines recherches suggèrent que l’inflammation des voies respiratoires peut être réduite par l’utilisation de myrtol, d’huile d’eucalyptus ou d’huile d’orange, l’huile de myrtol présentant des avantages supplémentaires contre l’inflammation.

Une étude animale a également révélé que l’huile de la fleur Zataria multiflora réduisait l’inflammation chez les cobayes atteints de BPCO.

D’autres huiles essentielles peuvent contribuer à atténuer les difficultés respiratoires associées à la bronchite, notamment les suivantes

  • le basilic
  • eucalyptus
  • menthe poivrée
  • romarin
  • l’arbre à thé
  • thym
  • origan

Les huiles essentielles peuvent être inhalées directement ou utilisées dans un diffuseur. Ne prenez jamais d’huiles essentielles par voie interne et ne les appliquez jamais directement sur la peau. Pour les utiliser sur la peau, mélangez-les à une huile porteuse, comme l’huile minérale ou l’huile d’amande douce. En général, il faut compter 3 à 5 gouttes pour 1 once d’huile porteuse.

Extrait de ginseng

Le ginseng est un remède populaire à base de plantes extraites des racines charnues de diverses plantes vivaces à croissance lente.

Dans certaines recherches, on a constaté que l’extrait de ginseng réduisait le nombre de bactéries dans les poumons de personnes atteintes de bronchite chronique, qui avaient une attaque de bronchite aiguë.

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Le ginseng possède également des qualités anti-inflammatoires, ce qui peut l’aider à calmer l’inflammation dans les bronches.

N-acétylcystéine (NAC)

Ce complément est une version modifiée de l’acide aminé cystéine. Il peut aider à réduire la fréquence et l’intensité de la toux. La NAC peut également fluidifier le mucus dans les bronches, ce qui permet de l’éliminer plus facilement de l’organisme.

Une analyse de 13 études sur la NAC pour la bronchite chronique ou la BPCO suggère que les personnes souffrant de bronchite chronique et d’une obstruction des voies respiratoires bénéficient de 1 200 milligrammes (mg) par jour. Les personnes atteintes de bronchite sans obstruction des voies respiratoires tirent profit d’une dose régulière de 600 mg par jour.

La vitamine D

Selon le Vitamin D Council, de nombreuses études indiquent que les personnes qui ont de faibles niveaux de cette vitamine sont plus sujettes aux infections respiratoires, y compris la BPCO.

D’autres recherches suggèrent que les personnes ayant des niveaux élevés de vitamine D connaissent des épisodes d’infections respiratoires plus courts ou des symptômes plus légers.

Cependant, les preuves sont mitigées en ce qui concerne la prise de vitamine D pour traiter les infections respiratoires. Néanmoins, la vitamine D est importante pour la santé générale et la supplémentation est une approche à faible risque pour le traitement de la bronchite.

Si vous choisissez d’utiliser des suppléments, des huiles essentielles ou des herbes, sachez que leur sécurité, leur qualité, leur pureté ou leur conditionnement ne sont pas contrôlés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. Choisissez d’acheter auprès d’une entreprise de confiance.

À propos de la bronchite

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur la bronchite.

Types

Il existe deux types de bronchite, aiguë et chronique.

La bronchite aiguë, ou rhume de poitrine, est une affection courante qui peut se développer à la suite d’un rhume ou d’une infection respiratoire. Les gens ont tendance à se remettre d’une bronchite aiguë en 10 à 14 jours.

La bronchite chronique se caractérise par une irritation constante des bronches qui dure 3 mois ou plus, ou des épisodes récurrents de bronchite pendant au moins 2 ans. En 2015, 9 millions d’ Américains ont reçu un diagnostic de bronchite chronique.

Les symptômes de la bronchite chronique peuvent s’aggraver périodiquement, ce qui indique une bronchite aiguë en conjonction avec l’affection chronique.

Causes

Les causes de la bronchite varient en fonction du type.

La bronchite aiguë est le plus souvent causée par un virus, notamment ceux qui provoquent le rhume et la grippe. Les virus ne réagissent pas aux traitements antibiotiques, et les antibiotiques ne doivent donc pas être prescrits à une personne souffrant d’une bronchite aiguë causée par un virus.

Le tabagisme est la cause la plus fréquente de bronchite chronique, bien que la pollution atmosphérique ou la poussière puissent être un facteur dans certains cas.

Les facteurs de risque

Plusieurs facteurs de risque sont liés à l’apparition de la bronchite, notamment

  • Unemauvaise immunité: Les personnes dont l’immunité est diminuée sont plus vulnérables à la bronchite. Les facteurs qui réduisent l’immunité sont la maladie, les infections virales et l’âge. Les adultes plus âgés et les jeunes enfants sont plus à risque.
  • Letabagisme: La fumée de cigarette peut irriter la muqueuse des bronches, ce qui peut entraîner une bronchite. Plus de 90 % des personnes diagnostiquées comme souffrant de bronchite chronique ont des antécédents de tabagisme. Cependant, même la fumée passive peut être un facteur de risque. Une étude de 2012 a révélé que l’exposition au tabagisme passif au travail doublait presque le risque de bronchite chronique, tandis que le tabagisme passif à la maison augmentait le risque de 2,5 fois.
  • Autres irritants: L’exposition continue aux céréales, aux produits chimiques, à la poussière et aux tissus est connue pour provoquer une irritation de la délicate paroi des bronches.
  • Brûlures d’estomac: L’acide qui monte en raison des brûlures d’estomac provoque une inflammation des bronches.

Symptômes

Les symptômes les plus courants de la bronchite sont les suivants :

  • la toux
  • difficulté à respirer
  • épuisement du mucus
  • inconfort généralisé dans la poitrine
  • fièvre légère
  • frissons

Les personnes atteintes de bronchite aiguë peuvent également avoir eu d’autres symptômes correspondant à un rhume ou à une grippe qui ont contribué au développement de la bronchite. Voici quelques exemples de tels symptômes

  • maux de tête
  • nez qui coule
  • mal de gorge

Complications

Environ 1 cas de bronchite sur 20 entraîne une pneumonie. En outre, des épisodes répétés de bronchite peuvent indiquer une BPCO.

Prévention

Il existe plusieurs mesures à prendre pour réduire le risque de développer une bronchite aiguë ou chronique :

  • Éviter les irritants: Si le contact avec des irritants pulmonaires est inévitable, prenez des mesures pour réduire l’exposition. Par exemple, augmentez la ventilation ou portez un masque.
  • Arrêtez de fumer: Il est utile d’arrêter de fumer et d’éviter l’exposition à la fumée secondaire.
  • Améliorez votre immunité: Traiter les problèmes de santé sous-jacents, avoir une alimentation équilibrée, faire de l’exercice, réduire le stress et dormir suffisamment sont autant de mesures utiles.
  • Limitez l’exposition aux bactéries et aux virus dans la mesure du possible: Pour ce faire, lavez-vous les mains fréquemment.
  • Discutez des vaccinations avec un médecin: Elles peuvent réduire le risque de bronchite.

Quand consulter un médecin

Il est important de consulter un médecin si les symptômes de la bronchite persistent au-delà de 3 semaines, s’ils sont accompagnés de fièvre ou s’ils perturbent le sommeil.

Consultez immédiatement un médecin si les difficultés respiratoires deviennent importantes ou si la toux produit du sang.