Selon la National Sleep Foundation (NSF), près de six Américains sur dix déclarent souffrir d’insomnie et de problèmes de sommeil au moins quelques nuits par semaine. L’insomnie est définie comme « une incapacité à s’endormir ou à rester endormi suffisamment longtemps pour se sentir reposé, surtout lorsque le problème perdure dans le temps. » Pour tenter de lutter contre ce problème, pas moins de 25 % des personnes aux États-Unis utilisent des médicaments pour les aider à dormir.

La plupart des somnifères, surtout lorsqu’ils sont pris sur de longues périodes, peuvent avoir de multiples effets secondaires. Les médicaments restent dans le sang, donnent un effet de gueule de bois le jour suivant et au-delà, et peuvent augmenter le risque d’accidents de voiture et de travail. Ils altèrent également la mémoire et les performances au travail et à la maison.

D’un point de vue nutritionnel, plusieurs études ont montré que certains minéraux sont des aides au sommeil naturelles efficaces qui aident les gens à s’endormir et à rester endormis toute la nuit. James F. Balch, M.D., auteur de Prescription for Nutritional Healing, écrit : « Un manque de calcium et demagnésium , deux nutriments, vous fera vous réveiller après quelques heures et ne sera pas capable de retrouver le sommeil. »

Le calcium est directement lié à nos cycles de sommeil. Dans une étude, publiée dans le European Neurology Journal, les chercheurs ont constaté que les niveaux de calcium dans le corps sont plus élevés pendant certains des niveaux les plus profonds du sommeil, comme la phase de mouvement oculaire rapide (REM). L’étude a conclu que les perturbations du sommeil, notamment l’absence de sommeil profond REM ou le sommeil REM perturbé, sont liées à une carence en calcium. Le rétablissement du cours normal du sommeil a été obtenu après normalisation du taux de calcium sanguin.

William Sears, M.D. écrit : « Le calcium aide le cerveau à utiliser l’acide aminé tryptophane pour fabriquer la mélatonine, substance qui induit le sommeil. Cela explique pourquoi les produits laitiers, qui contiennent à la fois du tryptophane et du calcium, font partie des aliments les plus somnifères. »

En cas de carence en magnésium, l’insomnie chronique est l’un des principaux symptômes centraux. Le sommeil est généralement agité avec des réveils nocturnes fréquents. En revanche, on a constaté qu’un régime riche en magnésium et pauvre en aluminium était associé à un sommeil plus profond et moins interrompu. C’est ce qu’a prouvé une étude réalisée par James Penland au Human Nutrition Research Center du Dakota du Nord. L’étude était intitulée « Effects of trace element nutrition on sleep patterns in adult women ». Il est important de noter qu’un rapport équilibré entre le calcium et le magnésium est important pour la santé globale, et que ces deux minéraux doivent être pris ensemble pour de meilleurs résultats.