Ce mal de tête tenace et cette mâchoire douloureuse pourraient-ils être liés à votre santé bucco-dentaire ? Selon Glenn Clark, directeur du programme d’études supérieures sur la douleur orofaciale et la médecine bucco-dentaire à la faculté de médecine dentaire de l’USC, de nombreuses personnes souffrant de maux de tête devraient consulter leur dentiste et leur médecin, car les maux de tête et les douleurs dentaires ont beaucoup en commun.

La douleur centrée sur les nerfs et les muscles du visage et du cou, ainsi que les mauvaises habitudes que la gêne peut entraîner, peuvent enfermer les personnes concernées dans une douloureuse boucle de rétroaction, la douleur à la tête déclenchant la douleur à la mâchoire et au cou, et vice versa.

« Les maux de tête et les maux de dents se transmettent tous par le nerf trijumeau, le plus grand nerf sensoriel de la tête qui alimente la face externe, le cuir chevelu, la mâchoire, les dents et une grande partie des structures intra-buccales », explique Clark. « La douleur dans une branche du nerf a le potentiel d’activer d’autres branches du nerf, et lorsque cette douleur est chronique et soutenue, elle est plus susceptible de déclencher une séquence d’événements pouvant conduire à un mal de tête. Chez les personnes qui souffrent de maux de tête, un mal de dents continu et soutenu peut facilement déclencher un des maux de tête épisodiques tels que les migraines. »

Outre les liens anatomiques étroits entre les douleurs de la tête, du visage et des mâchoires, les comportements réflexes provoqués par la douleur et la tension, tels que le serrement des mâchoires et la contraction des muscles, peuvent exacerber et transférer la douleur.

« Il existe une bonne dose d’interconnectivité entre les systèmes orofacial et craniocervical ; par exemple, lorsque vous serrez les dents, vous contractez les muscles du cou par inadvertance », explique Clark. « Lorsque les patients souffrent d’une blessure aiguë au cou, ils commencent souvent à maintenir une tension dans leurs dents, et des douleurs dans les muscles de la mâchoire apparaissent. Lorsque vous avez un mal de dents chronique ou une mauvaise articulation temporo-mandibulaire, cela peut également provoquer une contraction et une garde dans les muscles du même côté de la mâchoire et dans le cou. »

Lorsque la douleur à la tête et au visage provient d’une blessure à la dent ou à l’articulation de la mâchoire, par exemple lorsqu’un patient serre ou grince des dents sans le savoir pendant de longues périodes et endommage les tissus à l’intérieur et sous les dents, il peut être difficile pour un médecin de déchiffrer la cause de la douleur, dit-il. C’est là qu’intervient un dentiste formé aux causes médicales et comportementales de la douleur orofaciale.

« En général, les maux de tête ne présentent pas de signes physiques, et le diagnostic est entièrement lié à l’histoire et au schéma de la douleur », explique le Dr Clark. « Si le patient est traité pour des migraines, des céphalées de tension ou des douleurs sinusales et que les médicaments ou autres méthodes de traitement donnés par le médecin ne sont pas efficaces, il est souvent orienté vers un dentiste pour une évaluation. Au Centre de douleur orofaciale et de médecine buccale, nous recevons en fait un certain nombre de patients de la part de médecins qui veulent que nous vérifiions si les dents et les articulations de la mâchoire présentent des problèmes. »