Pour de trop nombreuses femmes, l’acné qu’elles craignaient de voir apparaître juste à temps pour le bal de fin d’année à l’adolescence a refait surface à l’âge adulte, provoquant de l’anxiété pour des événements allant du mariage à l’entretien d’embauche. Pourquoi ? L’acné chronique et persistante est un problème médical courant chez les femmes qui en souffrent depuis l’adolescence ou qui l’ont développé pour la première fois à l’âge adulte. Dans tous les cas, les conséquences physiques et émotionnelles de l’acné peuvent être dévastatrices.

Lors de la session scientifique d’été de l’Académie américaine de dermatologie, ACADEMY ’04, à New York, la dermatologue Diane S. Berson, M.D., professeur adjoint de dermatologie au Weill Medical College de l’Université Cornell à New York, N.Y., a discuté des causes de l’acné chez les femmes adultes et des différentes options de traitement.

« Lorsque les femmes adultes connaissent des poussées d’acné, les hormones sont généralement le principal coupable », a déclaré le Dr Berson. « L’acné hormonale peut être particulièrement frustrante car elle peut ne pas répondre aux mêmes traitements en vente libre qui ont fonctionné pour certaines femmes pendant leur adolescence. »

Hormones et acné

Alors que l’acné apparaît généralement pour la première fois à l’adolescence, l’acné d’origine hormonale commence généralement au début ou au milieu de la vingtaine et peut persister jusqu’à l’âge adulte. La cause de l’acné hormonale est le plus souvent liée aux androgènes, qui sont les hormones qui stimulent les glandes sébacées – ou huileuses – et les follicules pileux de la peau. Lorsque les glandes sébacées sont trop stimulées par les androgènes, des poussées d’acné peuvent survenir. Près de la moitié des femmes connaissent des poussées d’acné et une augmentation de la sécrétion de sébum sur le visage pendant la semaine précédant les menstruations.

Le Dr Berson a souligné que si la plupart des femmes souffrant d’acné ont des taux d’androgènes normaux, certaines d’entre elles peuvent souffrir d’une affection plus grave dont l’acné n’est qu’un symptôme.

« Lorsque l’acné persistante s’accompagne d’une pilosité faciale excessive, appelée hirsutisme, et d’une perte de cheveux ou de cheveux clairsemés, cela pourrait signaler une production accrue d’androgènes, fréquente dans des conditions telles que les ovaires polykystiques et l’hyperplasie surrénalienne », a déclaré le Dr Berson. « En outre, les femmes souffrant d’acné hormonale peuvent également présenter des cycles menstruels irréguliers, de l’obésité, de l’infertilité ou du diabète. Il est d’une importance vitale pour ces femmes de consulter leur médecin, car un test sanguin peut déterminer la cause de ces symptômes et la meilleure option de traitement. »

Traitement de l’acné hormonale

Il existe plusieurs options de traitement pour les femmes souffrant d’acné hormonale, notamment les rétinoïdes topiques, les antimicrobiens topiques (comme le peroxyde de benzoyle et les antibiotiques) et les antibiotiques oraux qui sont prescrits lorsque l’inflammation est plus grave. Un dermatologue peut également prescrire de l’isotrétinoïne aux femmes souffrant d’acné kystique accompagnée de cicatrices.

Pour les femmes souffrant d’acné hormonale qui présentent encore des poussées prémenstruelles, les pilules contraceptives orales (PCO) peuvent être utilisées avec succès. Ces pilules contiennent un œstrogène et un progestatif. Elles régulent le cycle menstruel et diminuent l’activité des androgènes responsables de l’acné, ce qui entraîne une diminution des poussées. Le Dr Berson a expliqué que la plupart des femmes qui prennent des OCP pour contrôler l’acné peuvent les poursuivre pendant de longues périodes, surtout si elles ne prévoient pas d’avoir des enfants.

Un autre médicament qui peut être prescrit en conjonction avec un contraceptif oral est la spironolactone, un anti-androgène. La spironolactone empêche la production excessive de sébum en bloquant les récepteurs d’androgènes et en diminuant la production d’androgènes dans les ovaires et les glandes surrénales. Il en résulte une diminution des poussées d’acné.

Bien que les PCO soient efficaces pour traiter l’acné hormonale, ils peuvent provoquer des effets secondaires. Les effets secondaires légers, qui disparaissent généralement au bout d’un mois ou deux après le début du traitement, comprennent la sensibilité des seins, les ballonnements et les nausées. Toutefois, des complications plus graves, telles que des caillots sanguins ou des accidents vasculaires cérébraux, sont désormais moins fréquentes avec les nouvelles formulations qui contiennent moins d’œstrogènes.

« Les femmes sujettes aux effets secondaires les plus graves des PCO sont celles qui souffrent d’hypertension, qui ont des antécédents de caillots sanguins ou qui sont âgées de plus de 35 ans et qui fument », a déclaré le Dr Berson. « D’un autre côté, les femmes qui prennent des PCO peuvent bénéficier d’une diminution du risque d’ostéoporose et d’une protection contre le cancer de l’endomètre et des ovaires. C’est pourquoi il est important que les femmes qui envisagent de prendre des PCO pour contrôler leur acné discutent du pour et du contre avec leur dermatologue. »

Le Dr Berson a également expliqué que les femmes enceintes connaissent souvent des poussées d’acné, mais que les options de traitement sont limitées en raison des préoccupations concernant la pénétration potentielle des médicaments actifs à travers la peau. Dans ce cas, des agents antimicrobiens topiques sont généralement prescrits. En outre, il n’est pas rare que les femmes développent une acné post-ménopausique en raison d’une diminution du taux d’œstrogènes. Cependant, les thérapies traditionnelles contre l’acné, ainsi que les antiandrogènes, sont de bonnes options de traitement.

L’importance d’un bon soin de la peau

Étant donné que les femmes souffrant d’acné ont souvent une peau plus sèche et plus sensible que celle qu’elles avaient à l’adolescence, le Dr Berson leur conseille de parler à leur dermatologue des soins de la peau appropriés. Il est généralement recommandé de se laver délicatement le visage avec des nettoyants doux et d’éviter les gommages vigoureux, car ils peuvent irriter la peau et aggraver l’acné. En outre, les toniques contenant de l’acide glycolique ou de l’acide salicylique peuvent aider à éliminer les huiles de surface pendant la période prémenstruelle, qui peut contribuer aux poussées d’acné, ou pour les personnes à la peau grasse. Comme certains traitements contre l’acné peuvent provoquer une sécheresse, le Dr Berson recommande aux femmes d’utiliser une crème hydratante légère.

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« Apporter de légères modifications à votre régime quotidien de soins de la peau peut grandement contribuer à améliorer l’apparence de votre peau », a déclaré le Dr Berson. « Par exemple, une protection solaire quotidienne est essentielle car certains médicaments contre l’acné peuvent augmenter la sensibilité de la peau au soleil. De même, lorsque vous achetez des cosmétiques ou d’autres produits de soins de la peau ou des cheveux, recherchez ceux qui portent la mention « non comédogène », ce qui signifie qu’ils n’obstruent pas les pores et sont moins susceptibles de provoquer de l’acné. Votre dermatologue est la meilleure source d’information pour choisir des produits de soins de la peau qui peuvent fonctionner en tandem avec votre traitement contre l’acné pour améliorer l’aspect général de votre peau. »