Le coronavirus fait référence à une grande famille de virus qui comprend le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19. Pour cette raison, certaines personnes appellent ce virus coronavirus.

Cet article explore la signification du mot coronavirus, l’origine des différents termes et les raisons pour lesquelles la COVID-19 est différente des autres maladies à coronavirus.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données publiques disponibles au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Pourquoi l’appelle-t-on coronavirus ?

Les coronavirus sont un grand groupe de virus dont la surface est ornée d’épines en forme de couronne. Le mot latin pour couronne est coronam.

Il existe de nombreux types de coronavirus, notamment:

  • 229E, qui peut causer le rhume de cerveau.
  • le MERS-CoV, qui provoque le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS)
  • le SARS-CoV, qui provoque le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

En 2019, les scientifiques ont identifié un nouveau coronavirus. Ils l’ont nommé coronavirus lié au syndrome respiratoire aigu sévère, ou SARS-CoV-2 en abrégé.

D’où vient le nom COVID-19 ?

COVID-19 est le nom de la maladie que le SRAS-CoV-2 provoque. Il s’agit de l’abréviation de coronavirus 2019.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a officiellement annoncé ce nom en février 2020, en partenariat avec le Comité de taxonomie des virus.

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Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les symptômes du COVID-19 sont les suivants :

  • de la fièvre ou des frissons
  • toux
  • essoufflement
  • difficulté à respirer
  • fatigue
  • douleurs corporelles
  • maux de tête
  • nouvelle perte du goût ou de l’odorat
  • mal de gorge
  • nez congestionné ou qui coule
  • nausées ou vomissements
  • diarrhée

En quoi le SRAS-CoV-2 est-il différent des autres types de coronavirus ?

Il existe plusieurs types de coronavirus qui affectent les humains. Cependant, alors que certains sont bénins et peu susceptibles de provoquer une maladie grave, le SRAS-CoV-2 peut mettre la vie en danger.

Le SRAS-CoV-2 semble également se propager plus facilement d’une personne à l’autre que les autres types de coronavirus, y compris le SRAS-CoV, qui a provoqué l’épidémie de SRAS de 2003 en Chine et dans d’autres pays.

En quoi le SRAS-CoV-2 est-il différent de la grippe ?

Comme le COVID-19, l’influenza, ou grippe, est une maladie respiratoire qui peut entraîner de graves complications. Les deux maladies se propagent par de minuscules gouttelettes qui entrent dans l’air lorsqu’une personne tousse, parle ou éternue. Si d’autres personnes inhalent ces gouttelettes, le virus peut se multiplier rapidement dans leur organisme, créant ainsi une infection.

Cependant, bien que les symptômes de la grippe et du COVID-19 soient similaires, les virus qui en sont à l’origine sont différents à plusieurs égards. Le CDC oppose leurs caractéristiques comme suit :

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GrippeCOVID-19
Apparition des symptômesLes symptômes se développent en 1 à 4 jours les symptômes mettent généralement 5 jours à se développer, mais peuvent prendre entre 2 et 14 jours
Période de transmissionles personnes atteintes de la grippe sont contagieuses 1 jour avant l’apparition des symptômes et 3 à 7 jours après.les personnes atteintes du COVID-19 sont contagieuses 2 jours avant l’apparition des symptômes et au moins 10 jours après.
Mode de propagationse propage par contact étroitSe propage par contact étroit, mais plus efficacement que la grippe, à un plus grand nombre de personnes.
Risque pour les enfantsrisque plus élevé de complications chez les enfantsRisque plus faible de complications chez les enfants en bonne santé, bien que certains développent un syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant, une affection rare mais grave.
Traitementles médicaments antiviraux peuvent aider à réduire la durée de la maladieaucun traitement n’est disponible, mais des recherches sont en cours
Vaccinationla vaccination annuelle contre la grippe peut protéger contre certaines souchesaucun vaccin disponible

Bien qu’il n’existe actuellement aucun médicament ou vaccin convenu pour le COVID-19, les scientifiques testent plusieurs traitements potentiels, notamment le remdesivir et la dexaméthasone. En août 2020, 172 pays tentent de développer et de distribuer un vaccin.

Prévention

Le SRAS-CoV-2 se propageant très facilement, la prévention est cruciale pour empêcher les gens de contracter le COVID-19. Il est important de protéger les groupes à risque, tels que :

  • les personnes âgées
  • les personnes souffrant de maladies chroniques, comme le diabète
  • l’obésité

Au début de la pandémie, les scientifiques ont prédit que les personnes dont le système immunitaire était affaibli risquaient également de contracter une maladie grave. Toutefois, une vaste étude a révélé que les taux de COVID-19 n’étaient pas significativement plus élevés chez les anciens combattants atteints du VIH que chez ceux qui ne le sont pas.

Il est possible de propager le SRAS-CoV-2 même si les gens ne présentent aucun symptôme. Cela signifie que même si une personne se sent bien, elle doit prendre des précautions pour éviter la propagation du virus.

Distanciation physique

La distanciation physique consiste à éviter tout contact étroit avec les autres. Les CDC recommandent de

  • de rester à une distance de 2 mètres (6 pieds) des autres personnes
  • de rester à la maison autant que possible
  • d’éviter les lieux bondés où la distance physique n’est pas possible.

Lavage des mains

Les mains entrent en contact avec de nombreuses surfaces. Comme les virus peuvent vivre sur les surfaces, il est important de se laver les mains régulièrement lorsque :

  • vous êtes dans un lieu public
  • se toucher le nez, tousser ou éternuer
  • préparer ou manger de la nourriture
  • se toucher le visage ou les yeux
  • utiliser les toilettes ou changer une couche
  • être en contact avec une personne malade
  • toucher des animaux
  • manipuler un masque facial.

Pour se laver soigneusement les mains, il faut utiliser de l’eau et du savon pendant au moins 20 secondes. Si l’eau courante n’est pas disponible, utilisez un désinfectant pour les mains contenant au moins 60 % d’alcool.

Évitez de toucher les yeux, le nez, la bouche ou le visage avec des mains non lavées. Les personnes doivent également porter des gants jetables lorsqu’elles s’occupent d’une personne malade.

Masques faciaux

Les CDC conseillent de porter un masque couvrant complètement la bouche et le nez dans les lieux publics ou en présence de personnes qui ne font pas partie de la bulle de soutien d’une personne.

Les personnes doivent toujours couvrir leur toux et leurs éternuements à l’aide d’un mouchoir en papier ou dans le creux du coude. Ils peuvent jeter les mouchoirs et les masques à usage unique souillés dans la poubelle prévue à cet effet.

Une personne peut nettoyer les masques réutilisables dans une machine à laver avec du détergent à lessive sur le réglage le plus élevé pour le tissu, ou à la main en utilisant une solution d’eau de Javel. L’eau de Javel doit contenir 5,25 à 8,25 % d’ hypochlorite de sodium.

Pour laver un masque à la main

  1. ajouter 4 cuillères à café d’eau de Javel par litre d’eau à température ambiante
  2. faites tremper le masque pendant 5 minutes
  3. Jetez la solution et rincez soigneusement le masque avant de le sécher.

Nettoyer et désinfecter

Il est important de nettoyer et de désinfecter régulièrement les objets que les gens touchent souvent, tels que :

  • les tables
  • les comptoirs
  • les poignées
  • les interrupteurs
  • les téléphones
  • claviers
  • toilettes
  • robinets
  • éviers

Surveiller les symptômes

Les personnes doivent surveiller l’apparition de symptômes tels que la fièvre, la toux ou l’essoufflement. Si une personne ressent ces symptômes, elle doit prendre sa température si possible.

Il ne faut pas prendre sa température dans les 30 minutes qui suivent l’exercice ou après avoir pris un médicament qui fait baisser la température, comme l’acétaminophène.

Il est important de noter que toutes les personnes qui développent le COVID-19 ne présentent pas tous ces symptômes. Si elles présentent l’un des signes potentiels du COVID-19, elles doivent appeler un professionnel de santé pour obtenir des conseils.

Quand demander de l’aide

Si une personne présente des symptômes possibles du COVID-19, elle doit rester à la maison. Elle doit également éviter les espaces publics et ne pas utiliser les transports en commun. Si possible, elle doit rester dans une pièce séparée de son domicile, à l’écart des autres personnes et des animaux domestiques.

Une personne présentant des symptômes doit appeler un médecin par téléphone si possible. Elle ne doit pas se rendre dans un établissement médical sans appeler au préalable, car cela pourrait exposer d’autres personnes au virus. Un médecin peut donner des conseils sur la marche à suivre.

La plupart des personnes atteintes du COVID-19 développent des symptômes légers et se rétablissent d’elles-mêmes. Toutefois, si une personne présente les symptômes suivants, elle doit demander des soins médicaux d’urgence :

  • confusion
  • lèvres, visage ou peau bleuâtres
  • difficulté à respirer
  • douleur ou pression continue dans la poitrine
  • incapacité à se réveiller ou à rester éveillée

Lorsque vous appelez les secours d’urgence, assurez-vous de communiquer la possibilité de la présence de COVID-19, afin que les professionnels et le personnel médical puissent prendre les précautions nécessaires.

Résumé

Le virus responsable du COVID-19 est appelé coronavirus, car c’est le nom de la famille de virus à laquelle il appartient.

Si le SRAS-CoV-2 présente des similitudes avec d’autres coronavirus, il peut provoquer un éventail plus large de symptômes et, dans certains cas, une maladie grave ou mortelle. Il est essentiel de prévenir sa propagation pour protéger les groupes vulnérables.