Des chercheurs ont analysé les dossiers de 85 personnes décédées à cause du COVID-19 aux premiers stades de l’épidémie à Wuhan, en Chine. L’analyse a révélé que la majorité de ces patients avaient quelques facteurs constants en commun.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données publiques disponibles au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Une équipe de chercheurs provenant de huit institutions en Chine et aux États-Unis – dont l’Hôpital général de l’Armée de libération du peuple chinois à Pékin et l’Université de Californie – Davis – a récemment examiné les données de 85 patients décédés de défaillances d’organes multiples après avoir reçu des soins pour un COVID-19 sévère.

Toutes les personnes dont les données ont été utilisées pour l’étude ont reçu des soins à l’hôpital Hanan ou à l’hôpital Wuhan Union entre le 9 janvier et le 15 février 2020.

Les chercheurs qui ont mené l’étude ont découvert une série de facteurs que la majorité de ces patients partageaient.

Les chercheurs rapportent leurs conclusions dans un article d’étude qui paraît dans la revue American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine (en anglais).

La majorité était des hommes âgés

L’équipe de recherche a pu consulter et analyser les antécédents médicaux des patients décédés, notamment pour savoir s’ils souffraient de maladies chroniques sous-jacentes.

Les chercheurs ont également pu découvrir les symptômes que les patients ont ressentis après avoir contracté le virus et accéder aux informations provenant des tests de laboratoire et des scanners, ainsi qu’aux informations sur le traitement médical qu’ils ont reçu pendant leur séjour à l’hôpital.

Ils ont constaté que 72,9 % des personnes décédées à cause du COVID-19 étaient des hommes, dont l’âge médian était de 65,8 ans et qui souffraient de maladies chroniques sous-jacentes, comme des problèmes cardiaques ou du diabète.

« Le plus grand nombre de décès dans notre cohorte concernait des hommes de plus de 50 ans atteints de maladies chroniques non transmissibles », notent les investigateurs.

« Nous espérons que cette étude transmet la gravité du COVID-19 et met l’accent sur les groupes à risque des hommes de plus de 50 ans souffrant de maladies chroniques comorbides, notamment l’hypertension (pression artérielle élevée), les maladies coronariennes et le diabète », ont-ils commenté.

L’équipe note également que, parmi les 85 patients dont elle a analysé les dossiers, les symptômes les plus courants du COVID-19 étaient la fièvre, l’essoufflement et la fatigue.

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Quelques observations importantes

En ce qui concerne les autres informations potentiellement pertinentes, l’équipe de recherche a constaté que 81,2 % des personnes étudiées « présentaient un très faible taux d’éosinophiles [un type de globules blancs, cellules immunitaires spécialisées qui aident à combattre les infections] à l’admission [à l’hôpital] ».

Parmi les complications rencontrées par les patients hospitalisés avec COVID-19, les plus courantes étaient l’insuffisance respiratoire, l’état de choc, le syndrome de détresse respiratoire aiguë et l’arythmie cardiaque, ou rythme cardiaque irrégulier.

Dans le cadre de leur traitement, la majorité d’entre eux ont reçu des antibiotiques, des antiviraux et des glucocorticoïdes, et certains ont reçu des immunoglobulines (également appelées anticorps) par voie intraveineuse, ou de l’interféron alpha-2b, qui est également un stimulant de la réponse immunitaire.

Cependant, les chercheurs notent que  » l’efficacité des médicaments, tels que les antiviraux ou les agents immunosuppresseurs, contre le COVID-19 n’est pas complètement connue. « 

Sur la base de leurs observations, les auteurs indiquent que les traitements, y compris les combinaisons de médicaments antimicrobiens, ne semblaient pas avoir beaucoup d’effet positif.

« Notre observation la plus significative est peut-être que si les symptômes respiratoires peuvent ne pas se développer avant une semaine après la présentation, une fois qu’ils le font, il peut y avoir un déclin rapide, comme l’indique la courte durée entre le moment de l’admission et le décès (6,35 jours en moyenne) dans notre étude », écrivent-ils.

Ils suggèrent également que la présence d’un taux anormalement bas d’éosinophiles – une condition connue sous le nom d’éosinophilopénie – peut être corrélée à un plus grand risque de conséquences graves chez les personnes ayant contracté le SRAS-CoV-2.

S’ils espèrent que leurs résultats actuels pourront aider d’autres médecins à mieux comprendre et à se préparer à combattre le COVID-19, les chercheurs exhortent néanmoins la communauté scientifique mondiale à continuer à enregistrer toutes les informations possibles sur les personnes soignées pour cette nouvelle maladie.

« Notre étude, qui a porté sur des patients de Wuhan, en Chine, décédés au cours des premières phases de cette pandémie, a permis d’identifier certaines caractéristiques », précisent les chercheurs, mais « [a]u fur et à mesure que la maladie s’est propagée à d’autres régions, les observations faites dans ces zones peuvent être identiques, ou différentes. »

Ils poursuivent :

« La génétique peut jouer un rôle dans la réponse à l’infection, et le cours de la pandémie peut également changer à mesure que le virus mute. Comme il s’agit d’une nouvelle pandémie qui évolue constamment, nous pensons que la communauté médicale doit garder l’esprit ouvert à mesure que de nouvelles études sont menées. »

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