Le cancer de la bouche peut apparaître sur les lèvres ou n’importe où dans la bouche, y compris les tissus à l’intérieur des joues, la langue et les gencives. Il entraîne souvent des modifications des plaques de peau, comme des excroissances épaisses ou des plaies qui ne guérissent pas avec le temps.

Le cancer de la bouche est un type de cancer de la tête et du cou, et il entre souvent dans la catégorie des cancers de la bouche et de l’oropharynx. Le cancer de la bouche représente environ 3 % de tous les diagnostics de cancer aux États-Unis, ce qui signifie qu’environ 53 000 personnes aux États-Unis reçoivent un diagnostic chaque année.

Certains signes d’états précancéreux peuvent être des indicateurs pour consulter un médecin. Dans de nombreux cas, une personne peut ne présenter aucun symptôme notable au début.

Dans cet article, nous abordons l’apparence du cancer de la bouche, ses symptômes et la manière de le différencier des autres affections.

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Définition du cancer de la bouche

Le cancer de la bouche est un cancer qui commence dans la bouche, ou cavité buccale, qui comprend les éléments suivants

  • les lèvres
  • la langue
  • la muqueuse de la langue
  • les gencives
  • l’intérieur des joues
  • palais dur (le toit osseux de la bouche)
  • plancher de la bouche, sous la langue
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Le cancer survient lorsque des cellules cancéreuses commencent à se reproduire et à se développer de manière incontrôlée. Des cellules situées pratiquement n’importe où dans le corps peuvent devenir cancéreuses, et la croissance des cellules cancéreuses peut se propager à d’autres parties du corps.

Selon le Société américaine du cancerle cancer de la bouche se produit le plus souvent dans les sites suivants :

  • langue
  • amygdales
  • gencives
  • plancher de la bouche
  • oropharynx (arrière de la bouche et palais mou)

Différents aspects du cancer de la bouche

Le cancer de la bouche peut se manifester différemment en fonction de son stade, de sa localisation dans la bouche et d’autres facteurs. Le cancer de la bouche peut se présenter comme suit

  • des plaques de tissu rugueux, blanc ou rouge
  • une bosse dure et indolore près des dents du fond ou dans la joue
  • une tache bosselée près des dents de devant
  • des excroissances de tissu sur le toit de la bouche
  • des plaies ouvertes et suintantes dans la bouche qui ne disparaissent pas avec le temps
  • des taches rouge vif sur la langue
  • des tissus qui deviennent gris ou blancs.

Symptômes

Aux premiers stades du cancer de la bouche, de nombreuses personnes ne ressentent aucun symptôme ou les confondent avec ceux d’une autre affection. Des contrôles réguliers chez le dentiste peuvent aider à identifier les signes avant-coureurs.

Les recherches indiquent que plus de 90 % des cancers de la bouche sont des carcinomes spinocellulaires. Les cellules squameuses sont des cellules plates qui recouvrent la surface de la bouche, de la langue et des lèvres. Le fait de remarquer une plaque ou un tissu épais dans ces zones peut être un signe d’alerte précoce pour consulter un médecin afin d’obtenir un diagnostic.

Au fur et à mesure que le cancer se développe et progresse, une personne peut remarquer des symptômes tels que:

  • des saignements et des douleurs dans la bouche
  • un engourdissement d’une ou plusieurs zones de la bouche
  • une bosse ou une accumulation de tissus dans les gencives
  • un mal de gorge
  • des dents mobiles
  • des taches rouges et blanches sur la bouche ou la langue
  • difficulté à bouger la langue ou à mâcher
  • Vous pouvez être intéressé :
  • gêne ou difficulté à mâcher ou à avaler.

Excroissances précancéreuses

La dysplasie est un terme qui fait référence au développement anormal des cellules dans les tissus ou les organes. Chez les adultes, une augmentation de la croissance anormale des cellules peut suggérer un précancer.

Les conditions précancéreuses possibles pour le cancer de la bouche peuvent inclure:

  • Leucoplasie : Il s’agit de taches blanches ou grises dans la bouche qui ne disparaissent pas lorsqu’une personne les frotte.
  • Erythroplakie : Il s’agit de zones de tissu plates ou légèrement surélevées qui sont souvent rouges et peuvent saigner facilement lorsqu’on les gratte.
  • Érythroleucoplasie : Combinaison des deux, il s’agit d’une plaque de tissu comportant des zones rouges et blanches.

Le tabagisme et le tabac à chiquer sont les causes les plus courantes de ces affections. La dysplasie disparaît souvent si la personne élimine les causes, mais il n’y a pas toujours une cause claire.

Une biopsie est le seul moyen de savoir si le tissu contient des cellules précancéreuses ou cancéreuses.

La plupart des cas de leucoplasie ne se transforment pas en cancer. L’érythroplakie et l’érythroleucoplasie sont moins fréquentes mais généralement plus graves. La plupart de ces lésions évoluent vers un cancer.

Toutefois, il est important de noter que la plupart des cancers de la bouche ne se développent pas à partir de lésions préexistantes.

Comment faire la différence avec d’autres affections

Il existe plusieurs types de lésions buccales qui peuvent être inquiétantes mais qui ne sont pas des signes de cancer.

Aphtes

Les aphtes sont une affection courante, les recherches suggérant qu’ils peuvent toucher jusqu’à 20 % de la population générale. Il s’agit de lésions blanches douloureuses qui apparaissent à différents endroits de la bouche.

Les aphtes guérissent généralement naturellement en deux semaines, alors que les lésions cancéreuses ne disparaissent pas avec le temps.

Travailler avec un médecin peut aider une personne à identifier ses déclencheurs d’aphtes afin qu’elle puisse les éviter dans la mesure du possible.

Lichen planus

Le lichen plan buccal est une inflammation chronique des muqueuses de la bouche. Il provoque des marques blanches et dentelées dans la bouche, qui ne ressemblent pas aux marques blanches inégales de la leucoplasie.

L’association entre le lichen plan et le cancer fait encore l’objet de débats. Cependant, certaines recherches suggèrent que les personnes atteintes de lichen plan peuvent avoir un risque accru de développer un cancer des lèvres, de la langue, de la cavité buccale, de l’œsophage et du larynx.

Toute personne atteinte de lichen plan doit consulter régulièrement son médecin pour un contrôle et un traitement.

Tumeurs bénignes

Certaines excroissances bénignes ou non cancéreuses ressemblant à des tumeurs peuvent également apparaître dans la bouche, notamment

  • fibrome
  • tumeur à cellules granuleuses
  • lipome
  • granulome éosinophile
  • neurofibrome
  • papillome
  • tumeurs odontogènes

Ces tumeurs et excroissances non cancéreuses sont dues à des variations dans différentes cellules, et leurs causes sont variées. Si certaines peuvent causer des problèmes, il est peu probable qu’elles mettent la vie en danger. En général, le traitement de ces excroissances implique une intervention chirurgicale pour les retirer.

Quand consulter un médecin

Toute personne qui a des doutes sur ses symptômes devrait consulter un médecin, ne serait-ce que pour avoir l’esprit tranquille. Le médecin peut procéder à un examen physique afin de rechercher des signes évidents de cancer. Si nécessaire, il demandera des tests de diagnostic.

Toute personne présentant des symptômes inquiétants, tels que des difficultés à mâcher, à avaler ou à respirer, doit consulter immédiatement un médecin. Bien que le cancer ne soit pas la seule cause de ces symptômes, ils sont des signes inquiétants d’un problème sous-jacent.

En outre, toute personne remarquant des plaques de tissu ou des excroissances dans la bouche qui ne disparaissent pas avec le temps doit consulter un médecin.

Résumé

Le cancer de la bouche se manifeste généralement par des symptômes et des caractéristiques distinctifs, tels que des taches rouges ou blanches dans la bouche, des modifications des tissus buccaux ou des difficultés à mâcher ou à avaler.

Bien que ces symptômes ne soient pas propres au cancer de la bouche, s’ils sont persistants et ne guérissent pas avec le temps, ils peuvent indiquer un cancer.

Si les gens remarquent ces symptômes ou d’autres symptômes inquiétants, ils doivent consulter un médecin. Un diagnostic précoce offre de meilleures chances de réussite du traitement.