L’appendicite survient lorsque l’appendice s’enflamme. La sensation peut être très similaire à celle d’un gaz. Cependant, contrairement au gaz, l’appendicite est une urgence qui nécessite des soins médicaux immédiats.

La plupart des personnes atteintes d’appendicite ressentent des crampes ou des douleurs plus ou moins fortes dans la partie inférieure droite de l’abdomen, selon la gravité de l’inflammation.

L’excès de gaz, ou flatulences, peut s’accumuler dans le tube digestif et provoquer une gêne, des gaz excessifs et des douleurs dans l’abdomen.

Cet article présente les symptômes de l’appendicite et des gaz et explique comment les différencier.

Symptômes de l’appendicite

Le symptôme le plus courant de l’appendicite est une douleur abdominale qui a tendance à:

  • commencer près du nombril avant de se déplacer vers le bas et la droite
  • s’aggraver en cas de mouvement, d’inspiration profonde, d’éternuement ou de toux
  • se développer très soudainement
  • s’aggraver en quelques heures
  • être sévère et ne pas ressembler aux autres douleurs que la personne a ressenties auparavant
  • se manifester avant l’apparition d’autres symptômes.

Outre les douleurs abdominales, les symptômes de l’appendicite sont les suivants

    Vous pouvez être intéressé :
  • une perte d’appétit
  • des nausées et des vomissements
  • diarrhée
  • constipation
  • épuisement inexpliqué
  • gaz excessifs ou incapacité à évacuer les gaz
  • gonflement de l’abdomen
  • fièvre
  • augmentation de la fréquence et de l’urgence des mictions
  • douleur lors de l’extension de la jambe droite ou de la hanche droite.

Les premiers symptômes de l’appendicite peuvent être subtils, etils apparaissent généralement dans les 12 à 24 premières heures.

Environ 75 % des personnes atteintes d’appendicite développent des symptômes qui nécessitent une attention médicale dans les 24 heures suivant le début de l’inflammation.

Chez les femmes enceintes

Les femmes enceintes peuvent ressentir des douleurs dans une autre partie de l’abdomen, car leur corps se repositionne pour accueillir le fœtus en pleine croissance.

Les femmes enceintes peuvent également avoir des nausées ou des vomissements, et développer une sensibilité sur le côté droit de l’abdomen.

Chez l’enfant

La plupart des cas d’appendicite surviennent chez des personnes âgées de 10 à 20 ans, il est donc important de connaître les différents signes et symptômes qu’elle peut provoquer chez les enfants.

Certains enfants, en particulier les jeunes enfants ou les nourrissons, peuvent ne pas être en mesure de décrire ou d’exprimer complètement leurs symptômes. Cela peut rendre l’appendicite plus difficile à détecter.

Les enfants peuvent également présenter des signes non verbaux de douleur, tels que :

  • marcher en se penchant
  • se coucher sur le côté
  • se replier sur lui-même
  • être excessivement grincheux
  • difficulté à se réveiller ou à rester éveillé

Chez les personnes âgées

Les personnes âgées souffrant d’appendicite peuvent également être désorientées.

Complications

L’appendicite, surtout lorsqu’elle n’est pas diagnostiquée ni traitée, peut entraîner de graves complications.

Les sections suivantes examinent plus en détail ces complications potentielles.

Perforation et rupture

Si l’ouverture de l’appendice se bouche, les tissus environnants peuvent mourir par manque d’oxygène et d’échange de nutriments.

Vous pouvez être intéressé :

Les tissus morts peuvent facilement se déchirer ou développer une petite ouverture (perforation), par laquelle les bactéries et autres microbes peuvent pénétrer dans l’organe.

Si suffisamment de bactéries pénètrent dans l’organe, elles peuvent former un abcès infecté. En se développant, l’abcès peut exercer une pression sur l’appendice et le faire éclater (rupture).

Si cela se produit, l’appendice se répand et laisse échapper des selles, du pus et d’autres contenus dans la circulation sanguine.

Les symptômes associés à la perforation et à la rupture de l’appendice sont les suivants :

  • une douleur intense, qui peut rendre difficile le fait de se tenir debout ou de marcher
  • une sensibilité abdominale extrême
  • une forte fièvre
  • rougeur du visage
  • sueurs ou frissons
  • perte de conscience
  • vomissements
  • manque d’appétit

Lorsqu’une rupture se produit, elle a lieu au moins 48 heures après le début de l’appendicite. Après 36 heures, le risque de rupture est d’environ 2 %. Le risque augmente ensuite d’environ 5 % toutes les 12 heures.

Abcès

Parfois, une infection bactérienne peut entraîner la formation d’un abcès autour de l’appendice lorsqu’il éclate. Les complications d’une intervention chirurgicale peuvent également en être la cause.

Péritonite

Lorsque l’appendice se rompt ou fuit dans la cavité abdominale, la paroi de l’abdomen s’enflamme. Cette inflammation est connue sous le nom de péritonite.

La péritonite peut également affecter les organes que la paroi abdominale recouvre, ce qui entraîne des symptômes tels que :

  • des douleurs abdominales sévères et continues
  • une forte fièvre
  • des nausées ou des vomissements
  • un rythme cardiaque rapide
  • un gonflement de l’abdomen
  • un essoufflement et une respiration rapide

Pour en savoir plus sur la péritonite, cliquez ici.

Septicémie

Les infections bactériennes graves, étendues ou non traitées peuvent passer dans le sang et se propager dans l’organisme. Cela peut entraîner des complications fatales.

Une complication potentiellement fatale est la septicémie, qui survient lorsque le corps a une réponse immunitaire extrême à l’infection.

Les symptômes de la septicémie sont les suivants :

  • une peau, des lèvres ou une langue bleues, tachetées ou pâles
  • l’estomac qui remonte sous la cage thoracique
  • une éruption cutanée qui ne s’estompe pas lorsqu’une personne exerce une pression dessus
  • la confusion
  • des troubles de l’élocution ou une perte de sens
  • un cri faible et aigu qui n’est pas normal (chez les jeunes enfants ou les nourrissons)
  • un sommeil plus profond que d’habitude ou une difficulté à se réveiller
  • ne pas réagir normalement aux activités habituelles, comme l’alimentation (chez les jeunes enfants ou les nourrissons)
  • difficulté à respirer.

Symptômes des douleurs dues aux gaz

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin en cas de douleurs abdominales inexpliquées, de symptômes digestifs ou de gaz excessifs ou chroniques.

Toute personne qui pense qu’elle ou une autre personne pourrait souffrir d’une appendicite ou de complications associées doit immédiatement consulter un médecin d’urgence.

Diagnostic

Pour diagnostiquer une appendicite, un médecin procédera à un examen physique. Il peut également poser des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne.

Il peut également utiliser divers outils de diagnostic, notamment :

  • Destests sanguins: Ces tests permettent de vérifier la présence d’une déshydratation, d’un déséquilibre des fluides ou des électrolytes, ou de signes d’infection, comme un nombre élevé de globules blancs.
  • Échographie, radiographie ou IRM : Ces tests permettent au médecin de voir les organes et les structures abdominales de la personne.
  • Analyse d’urine : Ce test peut aider à éliminer les calculs rénaux et les infections des voies urinaires.
  • Tests de grossesse : Ce test permet d’exclure la grossesse comme cause des symptômes d’une personne.

Options de traitement

La plupart des personnes atteintes d’appendicite doivent subir une intervention chirurgicale, ou appendicectomie, pour retirer l’appendice et réparer les lésions des tissus ou des organes environnants.

Une intervention rapide réduit le risque de rupture de l’appendice et d’autres complications.

Un chirurgien pratiquera généralement l’appendicectomie selon l’une des deux procédures suivantes : la chirurgie ouverte ou la chirurgie laparoscopique. Les sections ci-dessous abordent ces deux méthodes, ainsi que d’autres options, de manière plus détaillée.

Chirurgie ouverte

En chirurgie ouverte, le chirurgien retire l’appendice par une incision dans l’abdomen, au-dessus ou à côté de l’appendice.

Chirurgie laparoscopique

Dans la chirurgie laparoscopique, le chirurgien pratique plusieurs incisions plus petites et insère des outils chirurgicaux spécialisés ainsi qu’un minuscule tube muni d’une caméra et d’une lumière.

La chirurgie laparoscopique permet généralement un rétablissement plus rapide, moins de douleur et moins de cicatrices que la chirurgie ouverte traditionnelle.

Autres traitements

Pour traiter les complications, les professionnels de santé peuvent également utiliser d’autres traitements, tels que

  • des antibiotiques
  • l’ablation du tissu abdominal infecté
  • le drainage du pus de l’abcès ou du site d’infection
  • transfusions sanguines
  • thérapie électrolytique ou liquidienne par voie intraveineuse

Facteurs de risque et prévention

Il n’y a généralement aucun moyen de prévenir l’appendicite. Certaines personnes ont même un risque plus élevé de la développer.

Les facteurs de risque de l’appendicite sont les suivants

  • L’âge : la plupart des personnes contractent une appendicite à l’âge de 10 à 20 ans.
  • Le sexe : Les hommes sont plus susceptibles de développer une appendicite aiguë en général, mais les femmes sont plus susceptibles de la développer entre 14 et 25 ans.
  • Régime pauvre en fibres : Un régime pauvre en fibres peut potentiellement entraîner l’ accumulation de graisses, de fibres non digérées et de sels inorganiques dans l’appendice et provoquer une inflammation ou une obstruction.
  • Gènes : Des études suggèrent que la génétique peut jouer un rôle dans l’appendicite.

Remèdes maison pour les gaz

Plusieurs remèdes maison peuvent aider à soulager les gaz excessifs, notamment :

  • masser l’abdomen
  • , si possible

Autres causes de douleurs d’estomac

De nombreuses pathologies peuvent provoquer des douleurs d’estomac, en particulier si elles affectent le tube digestif ou les organes abdominaux.

Il s’agit notamment

  • une intoxication alimentaire ou des allergies
  • la grippe intestinale
  • pneumonie
  • constipation
  • maladie intestinale inflammatoire, telle que la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse
  • gastro-entérite
  • ulcères peptiques rompus
  • infections des voies urinaires
  • les obstructions intestinales
  • maladie inflammatoire pelvienne
  • adhérences abdominales
  • grossesse extra-utérine
  • kystes ovariens
  • traumatisme abdominal
  • pancréatite
  • diverticulite
  • rupture d’un follicule ovarien
  • acidocétose diabétique

Résumé

La plupart des personnes souffrant de douleurs abdominales temporaires légères à modérées ont des gaz ou des symptômes d’indigestion.

Cependant, l’appendicite est la cause la plus fréquente de douleurs abdominales sévères nécessitant une intervention chirurgicale, et au moins 5 % des personnes aux États-Unis la développent à un moment donné de leur vie.

Une personne doit parler à un médecin de tout symptôme mineur qu’elle présente. En cas de symptômes modérés à sévères d’appendicite, il faut consulter un médecin en urgence pour éviter le risque de complications graves.

La plupart des personnes se rétablissent bien si elles reçoivent un diagnostic et un traitement suffisamment tôt.