Les terpènes sont des composés aromatiques que l’on trouve dans de nombreuses plantes, bien que de nombreuses personnes les associent communément au cannabis car les plantes de cannabis en contiennent de fortes concentrations.

Ces composés aromatiques créent l’odeur caractéristique de nombreuses plantes, comme le cannabis, le pin et la lavande, ainsi que l’écorce d’orange fraîche. Le parfum de la plupart des plantes est dû à une combinaison de terpènes. Dans la nature, ces terpènes protègent les plantes du broutage des animaux ou des germes infectieux.

Cependant, les terpènes peuvent également offrir certains avantages pour la santé du corps humain. À mesure que les réglementations relatives au cannabis s’assouplissent, les scientifiques mènent de plus en plus de recherches sur ces éventuels bienfaits.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les terpènes en général, ainsi que pour obtenir des informations supplémentaires sur leurs avantages potentiels pour la santé.

Que sont les terpènes ?

Les terpènes sont des composés hautement aromatiques qui déterminent l’odeur de nombreuses plantes et herbes, comme le romarin et la lavande, ainsi que de certains animaux.

Les fabricants utilisent des terpènes isolés pour créer les saveurs et les odeurs de nombreux produits de tous les jours, comme les parfums, les produits pour le corps et même les aliments.

Les terpènes jouent un rôle essentiel dans les plantes. Chez certaines plantes, les terpènes attirent les pollinisateurs, tandis que chez d’autres, ils provoquent une forte réaction pour repousser les prédateurs, tels que les insectes ou les animaux butineurs.

Certains terpènes jouent un rôle protecteur dans la plante, l’aidant à se rétablir après avoir été endommagée ; d’autres font partie du système immunitaire de la plante pour éloigner les germes infectieux.

Certaines personnes utilisent également le terme terpénoïdes. Cependant, les terpènes et les terpénoïdes ne sont pas les mêmes.

Les terpènes sont la forme naturelle de ces composés lorsqu’ils se trouvent dans la plante vivante. Lorsqu’une plante sèche et se soigne – dans la production de cannabis, par exemple – les terpènes s’oxydent et deviennent des terpénoïdes.

En quoi sont-ils différents des cannabinoïdes ?

Les cannabinoïdes sont des composés chimiques présents dans le cannabis.

Les cannabinoïdes, comme le tétrahydrocannabinol (THC), activent les récepteurs du système endocannabinoïde de l’organisme. C’est ce qui crée le « high » que les gens ressentent lorsqu’ils consomment du cannabis.

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Le cannabidiol (CBD) est un autre cannabinoïde qui devient de plus en plus populaire pour ses propriétés médicinales. Bien que le CBD agisse sur certains des mêmes récepteurs que le THC, il les influence différemment et ne crée pas d’euphorie.

Le THC et le CBD sont peut-être les cannabinoïdes les plus connus, mais ils ne sont que deux des plus de 100 cannabinoïdes que contient la plante de cannabis.

La plante de cannabis contient également des terpènes, qui sont parmi les composés les plus abondants dans le monde naturel.

Les terpènes sont principalement responsables de l’odeur de la plupart des plantes et de certains composés animaux. Cependant, certains peuvent également agir sur le système endocannabinoïde de l’organisme de manière similaire aux cannabinoïdes. La principale différence est que le corps absorbe et utilise ces composés de différentes manières.

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Les terpènes ont-ils un effet sur les personnes ?

De nombreux terpènes sont bioactifs, ce qui signifie qu’ils peuvent avoir un effet sur le corps. Cet effet varie en fonction de la concentration du terpène lui-même et de la façon dont une personne l’utilise.

Comme les terpènes produisent des odeurs vivifiantes, ils sont à la base de nombreuses huiles essentielles et font partie intégrante de nombreuses thérapies alternatives, comme l’aromathérapie. L’inhalation des odeurs de certaines plantes et huiles essentielles peut avoir un effet sur l’humeur et le niveau de stress d’une personne.

Certaines personnes pensent que les terpènes affectent ou renforcent l’état d’euphorie que procure le cannabis. C’est ce qu’on appelle l’effet d’entourage, qui implique que les terpènes renforcent ou modifient les effets du THC et du CBD dans l’organisme.

Certaines recherches confirment ces affirmations. Par exemple, une étude publiée dans Frontières de la neurologie a révélé que les personnes épileptiques qui prenaient un extrait riche en CBD présentaient de meilleurs symptômes et moins d’effets secondaires que celles qui prenaient du CBD purifié. Cela suggère que les autres composants du cannabis, comme les terpènes, peuvent affecter la façon dont le corps utilise le CBD.

De nombreuses recherches médicales ont été menées sur les terpènes isolés eux-mêmes, et certains pourraient même être utilisés à des fins médicales. Une étude publiée dans Interactions chimico-biologiquesnote que de nombreux terpènes ont démontré des effets bénéfiques sur le corps et pourraient servir de médicaments ou de thérapies alternatives.

Types

Bien qu’il existe de nombreux terpènes dans le monde naturel, les scientifiques n’en ont étudié qu’une poignée.

Voici quelques exemples de terpènes plus connus :

Limonène

Le limonène est un terpène commun que la plupart des gens peuvent reconnaître à son odeur. Comme son nom l’indique, le limonène donne aux écorces de fruits tels que les citrons et les oranges leur odeur d’agrumes.

Une étude publiée dans Interactions chimico-biologiques note que le limonène possède les propriétés thérapeutiques suivantes :

  • anti-inflammatoire
  • antioxydant
  • antiviral
  • antidiabétique
  • anticancéreux

Le limonène semble moduler le comportement de certaines cellules immunitaires, ce qui peut protéger l’organisme contre une série de troubles. Le limonène est également sans danger pour les personnes qui le consomment sous forme de supplément.

Pinène

Le pinène est un autre terpène naturellement abondant. Il existe deux formes de pinène : l’a-pinène et le b-pinène. Le pinène est à l’origine du parfum frais et vif de nombreuses plantes, notamment les aiguilles de pin, le romarin et le basilic. Le pinène peut également avoir des vertus thérapeutiques.

Le shirin-yoku, qui signifie « bain de forêt », est une thérapie japonaise qui consiste à se promener tranquillement dans la forêt, à s’imprégner de l’atmosphère et à profiter des parfums. Le shirin-yoku peut avoir des effets préventifs et réparateurs sur le psychisme et la physiologie d’une personne.

Une étude publiée dans Acta Salus Vitae note que la quantité de pinène dans l’air d’une forêt saine est suffisante pour être thérapeutique. Le pinène agit comme un bronchodilatateur, permettant à plus d’air d’entrer dans les poumons. Il a également un effet anti-inflammatoire et peut lutter contre certains germes infectieux lorsqu’il est inhalé.

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Linalol

Le linalool est le plus abondant dans la plante de la lavande et donne à la fleur son riche parfum. Le linalool est l’un des composés les plus importants de l’aromathérapie et est responsable de l’effet calmant que de nombreuses personnes ressentent en sentant la lavande ou son huile essentielle.

Une étude publiée dans Colloïdes et Surfaces B : Biointerfaces note que le linalol peut affecter l’organisme de diverses manières en raison d’un éventail de propriétés, notamment :

  • anti-inflammatoire
  • antimicrobien
  • neuroprotecteur
  • antidépresseur
  • anticancéreux
  • anti-anxiété

Le linalol semble agir sur le corps, mais les chercheurs doivent étudier ses effets plus en profondeur pour comprendre comment les gens peuvent l’utiliser pour améliorer leur santé.

Myrcène

Le myrcène est un terpène que l’on trouve couramment dans des plantes comme le houblon, la citronnelle et le thym. Les fleurs de la plante de cannabis contiennent également du myrcène.

Le myrcène est un puissant antioxydant. Une étude menée sur des souris conclut que le myrcène pourrait contribuer à protéger le cerveau des dommages oxydatifs consécutifs à un accident vasculaire cérébral.

Une autre étude menée sur des souris a révélé que le myrcène avait un effet protecteur similaire sur les tissus cardiaques. Les chercheurs notent que le myrcène pourrait constituer un traitement alternatif utile après un accident vasculaire cérébral ischémique.

Cependant, il est important de garder à l’esprit que ces études ont utilisé des concentrations très élevées de myrcène, jusqu’à 200 milligrammes (mg) par kilogramme (kg) de poids.

Une autre étude menée sur un modèle cellulaire d’ostéoarthrite a noté que le myrcène semble avoir un effet anti-inflammatoire et peut empêcher la dégradation de certaines cellules du cartilage. Cela pourrait le rendre utile contre l’arthrose.

Bêta-caryophyllène

Le bêta-caryophyllène existe dans de nombreuses herbes et légumes, comme le clou de girofle et le poivre noir.

Comme d’autres terpènes, le bêta-caryophyllène peut avoir un effet anti-inflammatoire sur l’organisme qui pourrait réduire les niveaux de douleur chez certaines personnes.

Dans une étude sur les animaux, le bêta-caryophyllène a réduit la douleur due à l’inflammation et la douleur nerveuse. Les chercheurs ont noté que cet effet anti-inflammatoire et analgésique pourrait être utile pour traiter les douleurs chroniques à long terme, car l’organisme ne montre aucun signe de développement d’une tolérance à ces effets.

Humulène

L’humulène est un composant clé du houblon. D’autres plantes, comme le girofle et le gingembre, en contiennent également.

Une étude réalisée dans Frontières de la pharmacologie note que les terpènes, dont l’humulène, pourraient avoir un potentiel dans la prévention des réactions allergiques et de l’asthme. Dans des modèles animaux, l’humulène a réduit l’inflammation allergique dans les voies respiratoires. Cela pourrait en faire un composé utile pour les traitements naturels de l’asthme à l’avenir.

Une autre étude publiée dans Toxicologie alimentaire et chimique a révélé que l’humulène pouvait également avoir un effet protecteur sur certaines cellules. Cet effet protecteur pourrait prévenir le cancer. Cependant, il ne s’agit que de preuves préliminaires et les chercheurs doivent continuer à étudier les effets de l’humulène pour confirmer ces affirmations.

Autres terpènes

Les terpènes mentionnés ci-dessus sont parmi les terpènes actifs les plus abondants que les gens sont susceptibles de rencontrer. Voici quelques autres terpènes courants

  • le géraniol
  • terpinolène
  • ocimène
  • nerolidol
  • phytol

Résumé

Les terpènes sont les composés responsables de l’odeur de la plupart des plantes. Ils sont abondants dans le cannabis et dans de nombreuses autres plantes, fruits et herbes.

Ils peuvent jouer un rôle dans la santé et la survie des plantes dans lesquelles ils existent.

Dans certains cas, le fait de sentir des huiles essentielles spécifiques, d’ingérer des plantes riches en terpènes ou de passer du temps dans des zones à forte teneur en terpènes peut avoir des effets bénéfiques sur la santé humaine.

Les chercheurs doivent continuer à étudier les terpènes pour comprendre pleinement leurs utilisations thérapeutiques et médicinales potentielles.