La pollution de l’eau se produit lorsqu’une masse d’eau est contaminée, généralement par des produits chimiques ou des micro-organismes. La pollution de l’eau peut rendre l’eau toxique pour les humains et l’environnement.

L’eau est une ressource essentielle pour toute vie sur Terre. Si une source d’eau est contaminée par la pollution, cela peut entraîner des problèmes de santé chez l’homme, comme le cancer ou des problèmes cardiovasculaires.

Cet article explore les causes de la pollution de l’eau, la façon dont elle peut affecter la santé humaine et ce que les gens peuvent faire pour aider à la prévenir.

La pollution de l’eau

L’eau est une ressource naturelle dont toutes les créatures vivantes ont besoin. L’eau propre est également utilisée dans l’industrie manufacturière et pour le développement social et économique.

Cependant, selon les Nations unies (ONU), 2,2 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’eau potable.

L’ONU et l’Organisation mondiale de la santé (OMS ) énumèrent les statistiques suivantes sur la pollution de l’eau :

  • Plus de la moitié de la population mondiale ne dispose pas de services d’assainissement gérés de manière sûre.
  • Environ 2 milliards de personnes vivent dans des pays où le niveau de stress hydrique est élevé, ce qui signifie que la quantité d’eau disponible est inférieure à la quantité requise.
  • Les experts estiment que d’ici 2025, la moitié de la population mondiale vivra dans un environnement soumis à un stress hydrique.
  • Environ 785 millions de personnes ne disposent pas des services de base en matière d’eau potable.
  • Depuis les années 1990, la pollution de l’eau s’est aggravée dans presque toutes les rivières d’Asie, d’Amérique latine et d’Afrique.

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Sources de pollution de l’eau

L’eau est parfois appelée le solvant universel, car elle dissout plus de substances que tout autre liquide. Cependant, cette capacité signifie que l’eau est facilement sujette à la pollution.

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des nombreuses sources de pollution de l’eau.

Eaux d’égout et eaux usées

Après avoir été utilisée, l’eau devient une eau usée. Les eaux usées peuvent être domestiques, comme l’eau des toilettes, des éviers ou des douches, ou provenir d’une utilisation commerciale, agricole ou industrielle. Les eaux usées désignent également les eaux de pluie qui entraînent dans les cours d’eau les huiles, les graisses, le sel de voirie, les débris ou les produits chimiques présents dans le sol.

L’ONU estime que 80 % des eaux usées retournent dans l’écosystème sans être traitées ou réutilisées.

En 2017, l’ONU a constaté que 2 milliards de personnes dans le monde n’avaient pas accès à des installations telles que des toilettes ou des latrines. L’organisation a également découvert que 673 millions de personnes défèquent ouvertement à l’extérieur.

Agriculture

L’industrie agricole est l’un des plus gros consommateurs d’eau douce. Aux États-Unis, elle est responsable d’environ 80 % de la consommation d’eau du pays. L’agriculture est également la principale source de pollution des rivières et des ruisseaux aux États-Unis.

L’eau de pluie est l’une des causes de la pollution de l’eau par l’agriculture. Lorsqu’il pleut, les polluants, tels que les engrais, les déchets animaux et les pesticides, sont entraînés par les fermes dans les cours d’eau et contaminent l’eau.

Les contaminants provenant de l’agriculture contiennent généralement de grandes quantités de phosphore et d’azote, qui favorisent la prolifération des algues. Ces efflorescences produisent des toxines qui tuent les poissons, les oiseaux de mer et les mammifères marins, en plus de nuire aux humains.

De plus, lorsque ces proliférations d’algues meurent, les bactéries produites par la décomposition des algues consomment l’oxygène de l’eau. Ce manque d’oxygène provoque des « zones mortes » dans l’eau où les poissons ne peuvent pas vivre.

L’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) estime qu’il y a environ 245 000 kilomètres carrés de zones mortes dans le monde.

Plastiques et déchets

Nous produisons environ 1,4 milliard de tonnes de déchets chaque année. Parmi ces déchets annuels, 10 % sont constitués de plastiques. En raison de l’utilisation généralisée des plastiques, les experts estiment que 4,8 à 12,7 millions de tonnes de déchets entrent dans l’océan chaque année.

Le plastique et les déchets peuvent pénétrer dans l’eau de nombreuses façons :

  • les débris tombant des navires
  • les déchets soufflés dans l’océan depuis les décharges
  • les déchets emportés dans la mer par les rivières et provenant des personnes qui jettent des articles usagés tels que des emballages alimentaires
  • les personnes qui jettent leurs déchets sur la plage.

Une fois dans l’eau, le plastique et les déchets peuvent nuire à la vie marine et à la santé humaine. Les poissons peuvent manger les déchets, les confondant avec de la nourriture, et finir par mourir.

Lorsque le plastique se désagrège lentement, des microplastiques se forment. Il s’agit de petits fragments de plastique dont la taille est inférieure à 5 millimètres. Les poissons peuvent consommer ces microplastiques, qui peuvent ensuite être mangés par les humains.

Les Nations unies déclarent que les débris plastiques dans l’océan causent la mort de plus d’un million d’oiseaux de mer chaque année. Les débris plastiques sont également responsables de la mort de plus de 100 000 mammifères marins chaque année.

Pétrole

La pollution par le pétrole peut se produire lorsque les pétroliers déversent leur cargaison. Cependant, le pétrole peut également pénétrer dans la mer par le biais des usines, des fermes et des villes, ainsi que par le biais de l’industrie du transport maritime.

Déchets radioactifs

Les déchets radioactifs peuvent subsister dans l’environnement pendant des milliers d’années, ce qui rend leur élimination sûre difficile. S’ils ne sont pas éliminés correctement, ils peuvent pénétrer dans l’eau, ce qui les rend dangereux pour les humains, la vie marine et l’environnement.

Fracking

Le fracking est le processus d’extraction du pétrole ou du gaz naturel de la roche. Cette technique utilise de grandes quantités d’eau et de produits chimiques à haute pression pour fissurer la roche. Le fluide créé par la fracturation contient des contaminants qui peuvent polluer les réserves d’eau souterraines.

La pollution de l’eau et la santé humaine

La pollution de l’eau peut avoir des effets négatifs directs sur la santé humaine.

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Ingestion de microplastiques

Une personne peut ingérer des microplastiques en buvant de l’eau ou en mangeant des fruits de mer contaminés. En 2016, dans la baie de Tokyo, des scientifiques ont examiné 64 anchois à la recherche de microplastiques : 77 % d’entre eux en avaient dans leur système digestif.

Des personnes en ont également découvert au sein du sel, de la bière et d’autres produits alimentaires.

Des études montrent que les microplastiques peuvent provoquer un stress oxydatif, des réactions inflammatoires et des troubles métaboliques chez l’homme. Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces effets.

Consommation d’eau contaminée par des eaux usées

L’OMS note que, dans le monde, environ 2 milliards de personnes utilisent une source d’eau potable contenant des contaminants fécaux. L’eau contaminée peut abriter des bactéries, telles que celles responsables de la diarrhée, du choléra, de la dysenterie, de la typhoïde, de l’hépatite A et de la polio.

Selon les Nations unies, chaque année, environ 297 000 enfants de moins de cinq ans meurent de maladies liées à un mauvais assainissement, à une mauvaise hygiène ou à une eau non potable.

Eau potable contenant des déchets chimiques

Les polluants chimiques, tels que les pesticides, les engrais et les métaux lourds, peuvent causer de graves problèmes de santé s’ils sont ingérés.

En 2014, les habitants de Flint, dans le Michigan, ont connu une contamination de l’eau en raison de l’insuffisance des tests et du traitement de leur approvisionnement en eau. L’eau contaminée a provoqué des éruptions cutanées, une perte de cheveux et des démangeaisons. Les niveaux de plomb dans le sang des enfants qui ont bu l’eau ont doublé.

Une personne qui ingère des toxines chimiques dans son eau peut courir le risque de :

  • de cancer
  • perturbation des hormones
  • altération des fonctions cérébrales
  • desdommages aux systèmes immunitaire et reproducteur
  • problèmes cardiovasculaires et rénaux

La baignade dans une eau contaminée peut également déclencher

  • des éruptions cutanées
  • une conjonctivite
  • des infections respiratoires
  • une hépatite

Lutter contre la pollution de l’eau

Une personne qui souhaite réduire la pollution de l’eau peut y contribuer en

  • réduisant l’utilisation du plastique et en le recyclant lorsque cela est possible
  • en éliminant correctement les produits chimiques ménagers
  • en veillant à l’entretien de son véhicule afin de s’assurer qu’il ne laisse pas échapper de substances nocives
  • en évitant d’utiliser des pesticides
  • en veillant à nettoyer les déjections canines
  • faire des choix durables en matière de nourriture et de boissons
  • envisager de devenir végétalien ou végétarien.

Résumé

La pollution de l’eau est un problème environnemental grave qui peut être causé par de nombreux contaminants. La santé humaine peut être affectée par la consommation, la pénétration ou le lavage dans une eau polluée.

Il existe plusieurs façons de contribuer à limiter la pollution de l’eau. Si une personne ressent des effets de la pollution de l’eau, elle doit en parler à son médecin.