Se gratter pendant le sommeil est un type de parasomnie. Ce terme désigne les conditions dans lesquelles une personne subit des blessures ou d’autres effets physiques indésirables pendant son sommeil. Une affection médicale sous-jacente peut être à l’origine du grattage nocturne.

Pour certaines personnes, se réveiller signifie découvrir des griffures nombreuses ou profondes, sans explication claire. Parfois, ces griffures peuvent être si profondes qu’elles provoquent des saignements ou des cicatrices.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les causes potentielles des griffures au réveil et sur la façon de les traiter.

Causes

Lorsqu’une personne est éveillée, elle a un meilleur contrôle sur ses éraflures et peut trouver d’autres moyens de soulager les démangeaisons. Pendant le sommeil, le même niveau de contrôle n’est pas toujours présent. Voici quelques-unes des causes possibles du réveil avec des démangeaisons :

Affections cutanées

Le corps a un rythme circadien qui utilise les changements naturels au cours de la journée pour signaler le moment où une personne doit se sentir éveillée et alerte ou endormie.

La peau a également son propre rythme circadien. Plus précisément, la barrière cutanée peut subir une perte d’eau plus importante la nuit, lorsque l’organisme sécrète moins d’ une hormone appelée cortisol. Ces facteurs peuvent entraîner des démangeaisons plus importantes la nuit.

Voici quelques exemples d’affections cutanées susceptibles de provoquer des démangeaisons pendant le sommeil :

  • la dermatite atopique
  • peau sèche
  • eczéma
  • psoriasis
  • la gale
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Selon un article paru dans le Journal de la médecine clinique du sommeilles médecins n’ont pas exclu la possibilité qu’il existe une affection cutanée distincte à l’origine du grattage lié au sommeil. Cependant, ils n’ont pas encore donné de nom à cette affection.

Réactions allergiques

Une personne peut se gratter pendant son sommeil en raison de réactions allergiques aux médicaments qu’elle prend le soir. Des démangeaisons peuvent également se produire si le détergent que la personne a utilisé pour laver les draps ou les couvertures irrite sa peau.

L’observation de la peau ou la prise en compte d’autres symptômes de réaction allergique peuvent aider à identifier la cause. Ces symptômes peuvent inclure

  • une éruption cutanée
  • rougeur de la peau
  • gonflement, y compris celui de la peau ou des lèvres
  • zébrures

Si une personne se réveille avec des problèmes de respiration, cela peut être le signe d’une réaction allergique grave et elle doit consulter immédiatement un médecin.

Une autre personne ou un animal domestique

Parfois, la cause du réveil avec des égratignures n’est pas auto-infligée. Si une personne dort avec un partenaire, elle doit lui demander s’il se souvient de l’avoir griffée la nuit. Occasionnellement, un rêve vif peut entraîner des griffures.

Les animaux domestiques peuvent également griffer une personne pendant son sommeil. C’est particulièrement possible si une personne a un chien, un chat ou un autre animal qui dort avec elle. Une personne peut comparer les ongles ou les griffes de l’animal à ses griffures pour voir si c’est le cas.

Si une personne pense que son chat l’a griffée, elle doit se rappeler que les griffures peuvent provoquer la maladie des griffes du chat. Les chats peuvent avoir des bactéries sur leurs griffes, ce qui peut entraîner une infection habituellement bénigne qui provoque généralement une faible fièvre, une hypertrophie des ganglions lymphatiques et des douleurs d’estomac.

Les traitements à domicile, y compris les réducteurs de fièvre en vente libre, peuvent généralement atténuer ces symptômes. Cependant, des antibiotiques sont souvent nécessaires si la fièvre est supérieure à 100,4°F et si la zone autour de l’égratignure est rouge, enflée ou sensible.

Dermatographie

La dermatographie est une affection que les médecins appellent également « écriture cutanée ». Cette affection cutanée peut entraîner l’apparition sur la peau de larges zones rouges et surélevées ressemblant à des éraflures ou à des zébrures. Ces zones peuvent apparaître même après un léger grattage ou un léger toucher de la peau.

Cette affection peut provoquer des éraflures qui semblent très préoccupantes au réveil , mais qui disparaissent peu après.

Pour en savoir plus sur la dermatographie, cliquez ici.

Piqûres d’insectes

Si un insecte pique une personne pendant son sommeil, elle peut commencer à se gratter la nuit. Les punaises de lit sont un type d’insecte qui peut piquer la nuit. Une personne peut examiner son matelas et ses couvertures de lit à la recherche de ces insectes si elle se réveille avec des piqûres.

Les moustiques et les araignées peuvent également provoquer des démangeaisons qui peuvent s’aggraver la nuit. L’application de crèmes anti-démangeaisons topiques avant de se coucher peut aider.

Grossesse

La croissance du ventre pendant la grossesse peut entraîner l’apparition de vergetures, qui peuvent être très irritantes. L’application de crèmes hydratantes anti-démangeaisons peut aider à contrôler les démangeaisons pendant la journée, mais les femmes ne peuvent pas le faire pendant leur sommeil.

Par conséquent, une femme enceinte peut se réveiller avec des éraflures sur ou autour des zones de vergetures lorsqu’elle se réveille.

Somnambulisme

Le somnambulisme est un type de parasomnie qui amène une personne à marcher et à se déplacer comme si elle était éveillée, mais elle reste dans un état de sommeil.

Une personne peut subir des blessures d’origine inconnue, notamment des éraflures, en raison de son somnambulisme.

Traitement et remèdes

Les traitements des griffures pendant le sommeil dépendent de la cause sous-jacente. Par exemple, si une affection cutanée conduit la personne à se gratter, le traitement de cette affection peut généralement résoudre le problème. L’application de produits topiques, tels que des crèmes hydratantes, peut souvent aider.

Garder les ongles courts peut aider la personne à réduire le risque d’éraflures plus profondes et plus douloureuses. Certaines personnes peuvent même choisir de porter des gants souples pendant leur sommeil.

Les personnes qui ne parviennent pas à identifier une cause sous-jacente peuvent prendre des mesures pour améliorer leur sommeil afin de réduire les symptômes de grattage. Ces mesures comprennent :

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  • Améliorer l’hygiène du sommeil : Il s’agit par exemple de s’abstenir de consommer des stimulants – comme le café ou la cigarette – avant de se coucher, de dormir dans une pièce fraîche et sombre, et de s’abstenir d’utiliser des appareils électroniques une heure avant de se coucher.
  • Prendre des mesures pour réduire le stress : Un stress accru peut accentuer la perception des démangeaisons cutanées chez une personne. Souvent, une personne aura quelques moments à elle avant de dormir. Des pensées stressantes peuvent être présentes à ce moment-là, et la sensation de stress peut se poursuivre dans le sommeil d’une personne. Méditer, respirer profondément ou même répéter une phrase positive avant de s’endormir peut aider.
  • Éviter l’alcool ou les drogues récréatives : L’alcool et les drogues récréatives peuvent affecter la qualité du sommeil d’une personne, ce qui peut augmenter le risque de parasomnies, notamment de grattage.
  • Prévenir la privation de sommeil : L’incidence des parasomnies peut augmenter lorsqu’une personne est privée de sommeil. Le fait de se coucher à intervalles réguliers et de dormir suffisamment peut contribuer à réduire ce risque.

Si une personne ne répond toujours pas à ces mesures, les médecins peuvent prescrire des médicaments qui peuvent améliorer le sommeil. Les benzodiazépines et les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) en sont des exemples.

Pour en savoir plus sur la façon d’améliorer la qualité du sommeil, cliquez ici.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter un médecin si elle essaie de traiter ses symptômes à la maison mais se réveille toujours avec des éraflures. Des éraflures profondes qui semblent infectées ou l’apparition de tout autre symptôme grave à côté des éraflures sont également des raisons de consulter un médecin.

Un médecin peut recommander une étude du sommeil pour observer la personne pendant son sommeil. Les chercheurs étudient également l’efficacité des applications utilisant des smartwatches pour détecter les éraflures nocturnes, car elles pourraient faciliter le diagnostic.

Résumé

Le grattage lié au sommeil peut entraîner une gêne dans la journée et une peur de dormir la nuit.

Prendre des mesures pour traiter les conditions sous-jacentes et améliorer la qualité du sommeil peut aider à réduire l’incidence du réveil avec des griffures.

Si une personne prend des mesures à la maison pour réduire le grattage, mais que celui-ci persiste, elle devrait en parler à son médecin.