Se réveiller avec des mains engourdies est généralement le signe d’un problème de circulation ou de nerfs dans les bras. Lorsque la cause est simple, comme s’endormir sur les bras ou avec les mains dans une position inconfortable, ce symptôme devrait disparaître si la personne change de position pour dormir.

Plus rarement, se réveiller avec les mains engourdies peut être le signe d’un problème de santé sous-jacent, comme le syndrome du canal carpien ou une forme de lésion nerveuse.

Le diagnostic implique généralement des tests pour vérifier la fonction nerveuse. Si le médecin suspecte une cause sous-jacente particulière, il peut également demander d’autres tests spécifiques à celle-ci. Le type de traitement dépendra du diagnostic.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les causes du réveil avec des mains engourdies, ainsi que sur le diagnostic et le traitement.

Causes

L’engourdissement des mains signifie généralement qu’il y a une compression ou une absence de signal dans l’un des nerfs qui contrôlent les mains.

Les trois principaux nerfs qui mènent à la main sont les nerfs cubital, médian et radial. La compression de ces nerfs peut provoquer des douleurs et des engourdissements dans une ou plusieurs zones de la main.

Les problèmes qui coupent la circulation sanguine dans la région peuvent également provoquer un engourdissement des mains, ainsi que d’autres symptômes, tels que des douleurs nerveuses.

Les douleurs nerveuses sont un problème courant aux États-Unis. Un article paru dans le Journal of Pain Research indique que 7 à 10 % des personnes souffrent d’une forme de douleur neuropathique. Plusieurs conditions à court terme et chroniques peuvent potentiellement causer des symptômes tels que l’engourdissement des mains, notamment les suivantes :

La posture de sommeil

Une mauvaise posture au cours du sommeil est une cause simple et courante de réveil avec des mains engourdies. Les gens peuvent avoir dormi sur leurs mains ou avec leurs mains dans une position étrange.

Dormir dans une position inhabituelle peut exercer une pression temporaire sur les nerfs ou ralentir la circulation dans une zone particulière, comme les mains. Cette pression et ce manque de circulation sanguine peuvent facilement provoquer des symptômes, par exemple un engourdissement ou une sensation de picotement.

Si la posture de sommeil est responsable de l’engourdissement des mains au réveil, changer de position pour soulager la pression devrait aider à résoudre ce symptôme. Éviter de dormir sur les mains ou avec les bras au-dessus ou en dessous de la tête peut également aider à prévenir l’engourdissement des mains au réveil.

Syndrome du canal carpien

Le syndrome du canal carpien peut également provoquer des engourdissements ou des picotements dans les mains et les poignets. Le syndrome du canal carpien survient lorsque le nerf médian de la main est comprimé, généralement en raison d’une inflammation due à une surutilisation.

Le syndrome du canal carpien peut entraîner des symptômes tels que des douleurs, des picotements et une diminution de la force dans les mains. Les personnes qui effectuent des mouvements plus répétitifs, comme l’utilisation d’une caisse enregistreuse ou la frappe sur un clavier pendant de longues périodes, peuvent être plus susceptibles de développer ou de subir le syndrome du canal carpien.

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Diabète

Le diabète est une maladie chronique qui survient lorsque l’organisme ne peut pas produire ou utiliser correctement l’insuline. Il provoque des taux élevés de sucre dans le sang, ce qui peut entraîner d’autres complications.

Les problèmes de nerfs sont fréquents chez les personnes atteintes de diabète. L’American Diabetes Association note qu' »environ la moitié des personnes atteintes de diabète présentent une forme quelconque de lésions nerveuses ».

Ces problèmes nerveux sont plus fréquents chez les personnes qui souffrent de la maladie depuis des années. Un contrôle rigoureux de la glycémie peut contribuer à prévenir ou à retarder les lésions nerveuses.

Neuropathie périphérique

Le système nerveux périphérique envoie des signaux nerveux entre le système nerveux central et le reste du corps. Il existe différents types de neuropathie périphérique, dont beaucoup provoquent des symptômes similaires, tels que des engourdissements, des picotements ou des sensations douloureuses dans les nerfs.

Les médecins peuvent utiliser des tests d’imagerie pour vérifier si un élément de l’organisme exerce une pression sur les nerfs. Les tests nerveux, tels que l’électromyographie et les études de conduction nerveuse, peuvent aider les médecins à identifier les signaux nerveux défectueux dans les muscles, ce qui pourrait leur permettre de confirmer un diagnostic.

Pour en savoir plus sur la neuropathie périphérique, cliquez ici.

Nerf pincé

Parfois, des mains engourdies peuvent être le signe d’un nerf pincé.

Si une inflammation ou un traumatisme provoque une pression des tissus de l’organisme sur un nerf, celui-ci peut envoyer des signaux erronés. Ces signaux erronés peuvent provoquer divers symptômes, tels que la douleur, la faiblesse et l’engourdissement, dans les muscles de la zone affectée.

La spondylose cervicale

La spondylose cervicale, ou arthrite du cou, est une affection qui survient lorsque les disques de la colonne vertébrale s’usent. Cette dégénérescence peut être due à un traumatisme dans la région, mais elle survient généralement avec l’âge et l’usure générale.

La spondylose peut entraîner un rétrécissement de l’espace entre les vertèbres du cou, ce qui peut exercer une pression sur les nerfs. Si cela se produit, des symptômes tels que des engourdissements et des picotements dans les mains et les bras peuvent apparaître. Ces symptômes peuvent également affecter d’autres parties du corps, notamment les jambes et les pieds.

Les tests d’imagerie du cou peuvent aider les médecins à identifier les signes d’arthrose ou de spondylose cervicale.

Trouble de la consommation d’alcool

La consommation excessive d’alcool sur de longues périodes peut également provoquer certains symptômes de lésions nerveuses, car des quantités excessives d’alcool peuvent endommager le tissu nerveux. Les personnes qui consomment beaucoup d’alcool peuvent également avoir d’autres problèmes, comme des carences en nutriments dues à une mauvaise alimentation.

Avec une combinaison de ces facteurs, il n’est pas rare que les personnes souffrant d’un trouble grave de l’alcoolisation présentent des engourdissements, des douleurs ou des picotements dans leurs membres.

Affections neurologiques

Certaines affections neurologiques, comme la sclérose en plaques (SEP), peuvent entraîner un engourdissement des bras et des mains. Une personne atteinte d’une affection neurologique peut remarquer d’autres symptômes, tels que des difficultés à marcher, des changements dans la vision, ou un engourdissement ou une douleur dans d’autres zones, comme les jambes et les pieds.

Des analyses de sang peuvent aider à éliminer d’autres maladies possibles et à rechercher des marqueurs de la SEP. Les tests d’imagerie, tels que l’IRM, peuvent révéler toute zone endommagée du cerveau à l’origine des symptômes.

Autres pathologies

Divers autres problèmes peuvent entraîner des symptômes similaires au niveau des nerfs. Parmi les autres causes possibles, citons :

  • le syndrome de Sjögren
  • la syphilis
  • le lupus
  • la polyarthrite rhumatoïde
  • le syndrome de Raynaud
  • hyperthyroïdie
  • le syndrome de Guillain-Barré
  • encéphalite
  • tumeurs dans le cerveau ou le cou
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Des symptômes similaires peuvent également apparaître comme un effet secondaire de certains médicaments, tels que les médicaments de chimiothérapie ou les médicaments cardiovasculaires.

Diagnostic et traitement

Si une personne se réveille avec les mains engourdies, elle doit passer quelques minutes à essayer de réveiller sa main avant de chercher un traitement médical. Ce faisant, elle peut être certaine que le problème n’est pas simplement dû à une pression exercée sur la main après avoir dormi dans une position étrange.

Pour réveiller la main, il faut essayer de

  • de secouer la main
  • de fléchir la main
  • de masser la main.

Si l’engourdissement disparaît, c’est probablement un indicateur que l’engourdissement était simplement dû à la pression plutôt qu’à une affection sous-jacente.

Toute personne qui pense qu’une affection sous-jacente est à l’origine de ses symptômes doit consulter un médecin pour obtenir un diagnostic. La plupart des diagnostics impliquent des examens d’imagerie, tels que des radiographies, des tomodensitométries ou des IRM, pour rechercher des signes dans le corps ou le cerveau.

Des tests nerveux aideront également les médecins à évaluer la fonction nerveuse et à confirmer le diagnostic.

Dans de nombreux cas, les médecins orientent la personne vers un neurologue, qui peut établir un diagnostic plus précis et mettre en place un plan de traitement approprié.

Exercice

Pour certains problèmes, comme le syndrome du canal carpien ou l’arthrite, l’exercice peut aider à renforcer les muscles autour des poignets, ce qui peut améliorer les symptômes.

Les exercices pour la main et le poignet peuvent aider à étirer et à renforcer les muscles de la région afin de soulager la pression sur les articulations. Les personnes atteintes de spondylose cervicale peuvent également bénéficier de certains exercices de posture.

Crèmes topiques

Certains médicaments topiques peuvent aider à réduire les symptômes tels que la douleur ou les picotements dans les zones touchées. Les médicaments et ingrédients suivants peuvent être efficaces :

  • lidocaïne
  • benzocaïne
  • menthol
  • capsaïcine

Les médecins peuvent recommander des crèmes topiques pour aider à gérer les symptômes de la douleur nerveuse chez les personnes atteintes de neuropathie périphérique ou de neuropathie diabétique.

Protège-poignets

Les attelles ou les protège-poignets permettent de protéger le poignet et de soulager la pression dans cette zone du corps.

Les personnes atteintes du syndrome du canal carpien peuvent être soulagées en portant des protège-poignets lorsqu’elles effectuent des tâches répétitives ou pendant les périodes où les symptômes se manifestent habituellement. Certaines personnes peuvent également bénéficier de leur port pendant leur sommeil.

Médicaments

Les traitements varient en fonction de la gravité des symptômes et de l’état de santé de la personne. Voici quelques traitements possibles :

  • les antidépresseurs tricycliques
  • les inhibiteurs calciques
  • les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine et de la norépinéphrine (IRSN)
  • les médicaments opioïdes

Quand consulter un médecin

Toute personne qui se réveille avec les mains engourdies et qui présente également des symptômes troublants doit consulter immédiatement un médecin. Voici quelques exemples de ces symptômes

  • faiblesse des muscles ou perte soudaine de la force de préhension
  • engourdissement qui se propage dans les bras, les épaules ou le dos
  • une douleur ou un engourdissement qui dure plus longtemps que les premières minutes après le réveil.

Parfois, l’engourdissement peut être le signe d’une urgence médicale, comme un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque. Dans cette situation, la personne aura besoin de soins d’urgence et pourra présenter d’autres symptômes.

Dans le cas d’un accident vasculaire cérébral, il peut s’agir des symptômes suivants

  • confusion ou difficulté à se concentrer
  • difficulté à parler ou à former des mots
  • des migraines soudaines
  • faiblesse ou paralysie d’un côté du corps
  • perte d’équilibre ou vertiges

Si une personne souffre d’un engourdissement du bras et de la mâchoire gauches à la suite d’une crise cardiaque, elle peut également ressentir les symptômes suivants :

  • une douleur ou une gêne au niveau de la poitrine
  • un essoufflement
  • des vertiges
  • des sueurs froides.

Toute personne qui ressent un engourdissement des mains en même temps que l’un de ces autres symptômes inquiétants doit consulter un médecin en urgence.

Résumé

L’engourdissement des mains indique que quelque chose comprime les nerfs de la main ou du poignet.

Cette compression peut être due à des problèmes simples, comme le fait de dormir sur la main. Cependant, elle peut être le signe d’une maladie sous-jacente, de courte durée ou chronique.

Les médecins peuvent demander plusieurs tests pour vérifier les nerfs et confirmer un diagnostic.

Le traitement variera en fonction du problème ou de l’affection sous-jacente. Certaines affections peuvent nécessiter un traitement à long terme pour gérer les symptômes.