La douleur thoracique est un symptôme courant des affections cardiovasculaires et respiratoires graves, notamment la crise cardiaque et l’embolie pulmonaire. Cependant, les douleurs thoraciques surviennent également à la suite d’affections moins graves, comme les brûlures d’estomac.

Se réveiller avec une douleur thoracique peut être effrayant. Dans cet article, nous explorons les différentes causes des douleurs thoraciques, les symptômes associés et les options de traitement.

Causes liées au cœur

Une douleur au centre ou sur le côté gauche de la poitrine peut indiquer un problème cardiaque, comme une maladie coronarienne, une inflammation cardiaque ou une crise cardiaque.

Les gens peuvent décrire la douleur thoracique d’origine cardiaque comme une lourdeur ou une sensation d’oppression dans la poitrine et le haut du dos.

Les types de douleurs thoraciques d’origine cardiaque sont les suivants

1. Angine de poitrine

L’angine n’est pas une maladie, mais un symptôme de la maladie coronarienne et de la maladie microvasculaire coronaire (MVD). Il s’agit d’une douleur ou d’une gêne dans la poitrine qui survient lorsque le cœur ne reçoit pas suffisamment de sang riche en oxygène.

L’angine de poitrine provoque des sensations d’oppression, de pression ou de lourdeur dans la poitrine. Ces symptômes peuvent s’étendre au cou, à la mâchoire, aux bras, aux épaules et au dos.

2. Inflammation cardiaque

L’inflammation est la réponse naturelle du système immunitaire aux maladies, aux blessures et aux infections.

Les types d’inflammation cardiaque comprennent :

  • La péricardite : Il s’agit de l’inflammation du péricarde, qui est la membrane qui entoure le cœur.
  • Myocardite : Il s’agit d’une inflammation du muscle cardiaque.
  • Endocardite : Il s’agit d’une inflammation de l’endocarde, qui tapisse l’intérieur des cavités et des valves cardiaques.
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Les symptômes varient en fonction du type et de la localisation de l’inflammation cardiaque.

Certaines personnes ne présentent aucun symptôme, tandis que d’autres font état de symptômes graves, tels que

  • une douleur thoracique aiguë, en coup de poignard
  • rythme cardiaque anormal ou souffle cardiaque
  • difficulté à respirer ou essoufflement
  • des signes d’infection, comme de la fièvre ou des frissons
  • une toux persistante qui peut contenir du sang
  • des douleurs musculaires ou articulaires
  • un gonflement des jambes ou des pieds

3. Crise cardiaque

Une crise cardiaque, également appelée infarctus du myocarde, survient lorsque le muscle cardiaque est blessé ou meurt parce qu’il ne reçoit pas suffisamment de sang riche en oxygène en raison de l’obstruction ou de la rupture d’une artère coronaire.

Les symptômes d’une crise cardiaque sont les suivants

  • une douleur ou une gêne dans la poitrine qui peut s’étendre au cou, aux bras, au dos, aux épaules ou à la partie supérieure de l’abdomen
  • un essoufflement
  • des sueurs froides
  • fatigue soudaine
  • nausées
  • vertiges

Selon l’American Heart Association, les hommes et les femmes ressentent le plus souvent une douleur ou un malaise thoracique comme symptôme de crise cardiaque. Cependant, les femmes sont plus susceptibles que les hommes de ressentir certains des autres symptômes, notamment l’essoufflement et les douleurs dans le dos ou la mâchoire.

Pour en savoir plus sur les symptômes de la crise cardiaque chez les femmes, cliquez ici.

Si une personne présente les symptômes d’une crise cardiaque, elle doit immédiatement demander une aide médicale d’urgence.

Causes liées à la respiration

Les douleurs thoraciques sont l’un des symptômes les plus courants des maladies respiratoires. Les problèmes respiratoires peuvent entraîner des douleurs thoraciques qui s’aggravent en cas de mouvement ou de modification de la respiration.

Contrairement aux douleurs thoraciques d’origine cardiaque, les douleurs thoraciques d’origine respiratoire peuvent toucher les deux côtés de la poitrine ainsi que le diaphragme. Les personnes peuvent décrire la douleur comme une douleur aiguë, lancinante ou brûlante qui survient lorsqu’elles toussent, inspirent ou expirent.

Les causes potentielles de douleurs thoraciques liées à la respiration sont les suivantes :

4. Infections

Les infections virales et bactériennes peuvent entraîner une inflammation des voies respiratoires pulmonaires et des minuscules sacs d’air, appelés alvéoles.

En plus des douleurs thoraciques, les infections pulmonaires et thoraciques peuvent entraîner

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  • des difficultés à respirer
  • un essoufflement
  • expectoration de mucus jaune, vert ou sanglant
  • fièvre
  • frissons
  • fatigue

5. Bronchospasme

Le bronchospasme se produit lorsque les muscles des voies respiratoires pulmonaires se contractent et se resserrent, rétrécissant le diamètre des voies respiratoires.

Il peut entraîner une douleur ou une sensation d’oppression dans la poitrine, des difficultés respiratoires et une fatigue soudaine.

Les bronchospasmes peuvent résulter d’affections respiratoires sous-jacentes, comme l’asthme, la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et la bronchite chronique.

Cependant, les personnes qui ne souffrent d’aucune affection respiratoire sous-jacente peuvent présenter des bronchospasmes induits par l’exercice (BIE). Selon un article de 2018, le BIE survient généralement 2 à 5 minutes après l’exercice et se résorbe en une heure.

6. L’hypertension pulmonaire

L’hypertension pulmonaire désigne une forme spécifique d’hypertension artérielle qui affecte les artères des poumons.

Les symptômes de l’hypertension pulmonaire sont les suivants :

7. Embolie pulmonaire

L’embolie pulmonaire est une affection grave et potentiellement mortelle qui se produit lorsqu’un caillot de sang se forme dans une artère d’un des poumons, privant le tissu pulmonaire de sang riche en oxygène.

Elle peut provoquer une douleur dans la poitrine ou le haut du dos. Parmi les autres symptômes, citons la douleur, le gonflement et la rougeur d’une jambe, la difficulté à respirer ou l’expectoration de sang.

8. Pneumothorax

Le pneumothorax est généralement connu sous le nom d’affaissement du poumon. Il se produit lorsque l’air contenu dans l’espace entre les poumons et la paroi thoracique exerce une pression sur un poumon. Cet air empêche le poumon de se dilater, ce qui entraîne finalement un affaissement partiel ou complet du poumon.

Les personnes concernées ressentent souvent une douleur aiguë dans la poitrine, parfois d’un seul côté.

Causes liées à la digestion

Une douleur thoracique accompagnée de maux d’estomac, de ballonnements ou de nausées peut indiquer un problème digestif.

9. Brûlures d’estomac

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est une affection dans laquelle l’acide de l’estomac reflue dans l’œsophage. Le RGO peut provoquer une sensation de brûlure au centre de la poitrine.

Contrairement aux douleurs thoraciques cardiaques et respiratoires, la douleur des brûlures d’estomac reste généralement localisée et ne se propage pas à d’autres parties du corps.

Les personnes souffrant de brûlures d’estomac peuvent également ressentir un goût aigre dans la bouche, des difficultés à avaler et une mauvaise haleine.

10. Ulcère gastroduodénal

L’ulcère gastroduodénal est une plaie ouverte sur la paroi de l’estomac ou de l’intestin grêle qui provoque une sensation de brûlure dans l’abdomen et qui peut s’étendre à la poitrine.

L’ulcère gastroduodénal ne provoque pas toujours de symptômes. Lorsque des symptômes apparaissent, ils peuvent inclure

  • des nausées et des vomissements
  • éructations
  • ballonnements
  • des selles foncées et sanguinolentes
  • une perte d’appétit
  • perte de poids inexpliquée.

Une personne qui ressent une douleur thoracique persistante accompagnée de symptômes de reflux acide ou d’ulcère gastroduodénal peut vouloir consulter son médecin.

Autres causes

Les autres causes possibles de douleurs thoraciques sont les suivantes

  • La costochondrite : Il s’agit d’une inflammation du cartilage qui relie une côte au sternum. Pour en savoir plus sur la costochondrite, cliquez ici.
  • Crise de panique : Il s’agit de l’apparition soudaine d’une peur intense accompagnée d’une douleur thoracique, d’une accélération du rythme cardiaque et de vertiges. Pour en savoir plus sur les douleurs thoraciques et l’anxiété, cliquez ici.
  • Blessures : Les blessures potentielles peuvent inclure des contusions, des fractures ou des côtes cassées.

Diagnostic

Il existe plusieurs façons de diagnostiquer une douleur thoracique.

Le médecin s’enquiert des antécédents médicaux de la personne et procède à un examen physique.

S’il soupçonne que la cause est liée au cœur ou au système respiratoire, il peut effectuer divers tests de diagnostic, tels que des analyses de sang et des examens d’imagerie.

S’il pense que la cause est liée à la digestion, un gastro-entérologue peut effectuer des tests supplémentaires, comme une endoscopie gastro-intestinale supérieure (GI).

Traitement

Selon la cause, une personne peut être en mesure de soulager une douleur thoracique à la maison. Cependant, elle doit toujours consulter un médecin en premier lieu.

Pour en savoir plus sur les remèdes maison, cliquez ici.

Traitement des douleurs thoraciques d’origine cardiaque

Les traitements des douleurs thoraciques d’origine cardiaque varient en fonction de la cause sous-jacente et de la gravité des symptômes.

Un médecin peut prescrire des médicaments, tels que des bêta-bloquants et des hypocholestérolémiants.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), des changements de mode de vie peuvent contribuer à réduire le taux de cholestérol d’une personne et à prévenir de futures crises cardiaques.

Voici quelques exemples de changements de mode de vie favorables à la santé du cœur :

  • l’arrêt du tabac
  • adopter un régime alimentaire sain pour le cœur, comprenant des produits laitiers à faible teneur en matières grasses, des protéines maigres et du poisson
  • éviter les aliments et les boissons qui contiennent des gras trans, des sucres ajoutés et des niveaux élevés de sodium
  • faire de l’exercice régulièrement
  • perdre l’excès de graisse corporelle et maintenir un poids sain
  • éviter la consommation excessive d’alcool.

Traitement des douleurs thoraciques d’origine respiratoire

Les traitements des douleurs thoraciques d’origine respiratoire peuvent inclure les éléments suivants

  • des modifications du régime alimentaire permettant de maintenir un poids sain
  • des antibiotiques
  • des médicaments qui aident à réguler le flux sanguin pulmonaire et la pression sanguine
  • un traitement anticoagulant pour empêcher la formation de caillots sanguins
  • l’insertion d’un tube thoracique pour aider à drainer l’air ou le liquide autour des poumons
  • ne pas fumer de tabac.

Traitement des douleurs thoraciques liées à la digestion

Les personnes souffrant de troubles digestifs disposent de diverses options de traitement.

Les médicaments, tels que les bloqueurs H2, les antiacides et les inhibiteurs de la pompe à protons, aident à réduire la quantité d’acide dans l’estomac. Ces médicaments peuvent aider à traiter les personnes souffrant d’ulcères peptiques et de RGO.

Un médecin peut prescrire un ou plusieurs antibiotiques si une personne a un ulcère causé par une infection bactérienne spécifique.

Quand consulter un médecin

Même si une crise cardiaque n’est pas la cause sous-jacente, les personnes doivent consulter immédiatement un médecin si elles ressentent :

  • une douleur thoracique soudaine et inexpliquée
  • une sensation d’écrasement ou de constriction au niveau du sternum et du haut du dos
  • une douleur thoracique qui s’étend aux bras, au cou, à la mâchoire ou au visage
  • une douleur thoracique accompagnée d’un essoufflement, d’étourdissements ou de nausées.

Résumé

Se réveiller avec une douleur thoracique peut être extrêmement perturbant. Si la douleur thoracique est associée aux crises cardiaques et à d’autres affections potentiellement mortelles, elle peut également être due à des problèmes mineurs, comme une indigestion.

Cela dit, une personne doit toujours prendre au sérieux une douleur thoracique. Les personnes doivent contacter leur médecin si elles ressentent une douleur soudaine d’un ou des deux côtés de la poitrine.