Une personne peut ne pas se rendre compte qu’elle a une carence en vitamine D, mais il y a certains symptômes à surveiller.

Cet article explore les signes et symptômes d’une carence en vitamine D, ainsi que les complications possibles, les traitements et le moment où il faut consulter un médecin.

À propos de la vitamine D

Lavitamine D est importante pour la santé. Certains de ses rôles dans l’organisme sont les suivants

  • l’aide à l’absorption du calcium
  • le maintien de la santé des os
  • Régulation des gènes et de la croissance cellulaire
  • prévenir le rachitisme et l’ostéoporose
  • moduler le système immunitaire

La vitamine D est naturellement présente dans très peu d’ aliments, et souvent dans des quantités trop faibles pour aider une personne à atteindre l’apport quotidien recommandé. En réaction, les fabricants enrichissent plusieurs aliments avec cette vitamine.

Selon une étude réalisée en 2020, 50 % de la population mondiale présente des niveaux insuffisants de vitamine D. Aux États-Unis, 35 % des adultes présentent cette carence.

La prévalence de la carence en vitamine D est la plus élevée chez les personnes âgées, les personnes souffrant d’obésité et les personnes hospitalisées ou dans d’autres établissements de soins.

Signes et symptômes de la carence

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De nombreuses personnes présentant une carence en vitamine D ne présentent aucun symptôme. Cependant, la carence peut entraîner les problèmes suivants.

Infections ou maladies fréquentes

La vitamine D aide à soutenir le système immunitaire – elle joue un rôle dans la régulation de la fonction immunitaire et l’inhibition des réactions inflammatoires.

Elle peut également aider à prévenir les infections des voies respiratoires supérieures.

Fatigue et faiblesse musculaire

Comme la vitamine D est essentielle à la santé des os, une quantité insuffisante peut entraîner une faiblesse osseuse et musculaire, ce qui peut conduire à la fatigue.

Les chercheurs à l’origine d’une étude de 2014 qui comprenait 174 participants souffrant de fatigue ont constaté que la prise d’un supplément de vitamine D pendant 5 semaines améliorait significativement les symptômes de la fatigue.

Douleurs osseuses et articulaires

La vitamine D peut augmenter la masse osseuse et prévenir la perte osseuse. Si une personne souffre de douleurs osseuses et articulaires, cela peut indiquer une carence en vitamine D.

Les douleurs articulaires peuvent également résulter de problèmes tels que la polyarthrite rhumatoïde. Une étude de 2012 a établi un lien entre la carence en vitamine D et un risque accru de développer cette affection.

Fractures

Une quantité adéquate de vitamine D dans l’organisme contribue à maintenir la solidité des os en favorisant l’absorption du calcium.

Selon la National Osteoporosis Foundation, cela est particulièrement important pour les femmes après la ménopause, qui peut entraîner une diminution de la densité osseuse et une augmentation du risque d’ostéoporose.

Si une personne subit une fracture, le médecin peut tester son taux de vitamine D, en fonction de son âge et de ses antécédents médicaux.

Dépression

Les auteurs d’une revue de 2019 ont constaté que des niveaux plus faibles de vitamine D peuvent augmenter le risque de dépression.

Il existe des récepteurs de la vitamine D dans le cerveau, et les recherches indiquent que la vitamine a un effet anti-inflammatoire protecteur.

Par conséquent, concluent les scientifiques, une personne ayant des niveaux très bas de vitamine D et souffrant de dépression pourrait bénéficier de la prise d’un supplément de cette vitamine.

Une cicatrisation lente des plaies

Si les plaies mettent plus de temps que d’habitude à cicatriser, cela pourrait être le signe d’un taux de vitamine D trop faible.

Les résultats d’une étude in vitro suggèrent que la vitamine D joue un rôle important dans la cicatrisation des plaies car elle régule les facteurs de croissance et d’autres composés qui forment de nouveaux tissus.

Une autre étude a révélé que les personnes souffrant d’ulcères de jambe étaient plus susceptibles de présenter des carences en vitamine D. Ceux qui ont pris 50 000 unités internationales (UI) de vitamine D chaque semaine pendant deux mois ont connu une meilleure cicatrisation des plaies, ont observé les chercheurs.

Chez les enfants

La carence peut se développer à un âge précoce. En réaction, les autorités sanitaires américaines exigent que les préparations pour nourrissons soient enrichies de 40 à 100 UI/100 kilocalories de vitamine D.

Les symptômes d’une carence en vitamine D chez l’enfant sont les suivants

  • irritabilité
  • léthargie
  • douleurs osseuses ou fractures
  • déformations des dents
  • retards de développement

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Complications

Une carence en vitamine D peut entraîner d’autres problèmes de santé.

Rachitisme

Le rachitisme se développe à partir d’une carence en vitamine D, et il est rare aux États-Unis.

Cette affection a tendance à se manifester chez les bébés et les enfants d’âge préscolaire, bien qu’elle puisse survenir chez des enfants plus âgés. Il affecte le développement des os, des poignets, des genoux et des articulations des côtes, et peut entraîner une déformation des jambes.

Les médecins traitent le rachitisme par des suppléments de vitamine D et en veillant à ce que l’alimentation contienne suffisamment de calcium.

Les maladies cardiovasculaires

Selon des recherches menées en 2013, il existe un lien entre les niveaux de vitamine D et le risque de maladie cardiovasculaire. Cela pourrait s’expliquer par le fait que la vitamine D protège le cœur et combat les inflammations.

Une étude plus ancienne a révélé que de faibles niveaux de vitamine D sont liés à d’autres conditions qui augmentent le risque de développer une maladie cardiovasculaire – des conditions telles que l’hypertension et le syndrome métabolique.

Maladie auto-immune

La vitamine D est un modulateur immunitaire naturel, et les recherches suggèrent que de faibles niveaux de cette vitamine pourraient être liés à des maladies auto-immunes, dont les suivantes

Traitement

L’Institut national de la santé et de la gestion des soins propose aux médecins les directives suivantes concernant la prise en charge des carences en vitamine D :

  • Recommander un traitement si le taux de vitamine D d’une personne est inférieur à 25 nanomoles par litre (nmol/l).
  • Recommandez un traitement si le taux est compris entre 25 et 50 nmol/l et s’il existe d’autres indications de carence.
  • Si le taux est suffisant (supérieur à 50 nmol/l), donnez des conseils sur la manière de prévenir la carence.

Les adultes présentant une carence en vitamine D ont besoin de 6 000 UI de vitamine D-3 chaque jour pendant 8 semaines ou de 50 000 UI par semaine pendant 8 semaines.

Lorsqu’un test sanguin montre que le niveau de vitamine D de la personne a augmenté de manière adéquate, le médecin peut recommander une dose d’entretien quotidienne de 2 000 UI.

Il peut également suggérer un supplément de calcium et donner d’autres conseils sur le régime alimentaire et le mode de vie.

Sources alimentaires

Il peut être utile de veiller à ce que le régime alimentaire contienne beaucoup de vitamine D. Voici quelques aliments qui contiennent des niveaux élevés de cette vitamine :

Source alimentaireTaille de la portionPourcentage de la valeur quotidienne
Huile de foie de morue1 cuillère à soupe170
Truite arc-en-ciel cuite3 onces81
Saumon sockeye cuit3 onces71
Champignons blancs exposés à la lumière UV0,5 tasse46
Lait 2 % enrichi1 tasse15

Suppléments

Les suppléments et les aliments enrichis contiennent des vitamines D-2 ou D-3.

Les fabricants utilisent des champignons et des levures pour fabriquer la D-2, et cette forme convient aux personnes suivant un régime végétalien. Ils utilisent la lanoline de la laine de mouton pour produire la D-3.

Lesrecherches indiquent qu’à des doses plus élevées, la vitamine D-2 est moins puissante que la D-3.

Quand consulter un médecin

Toute personne présentant des symptômes de carence en vitamine D doit consulter un médecin.

De nombreuses personnes ne présentent aucun symptôme mais peuvent savoir si leur taux est suffisant grâce à une simple analyse de sang.

Résumé

La carence en vitamine D est fréquente, et les gens peuvent ne pas s’en rendre compte.

Toute personne présentant des symptômes de cette carence doit consulter un médecin. Il est également important de consulter un professionnel de la santé avant de prendre des suppléments qui dépasseraient l’apport quotidien recommandé.