Les vésicules sont de minuscules sacs qui transportent des matériaux à l’intérieur ou à l’extérieur de la cellule. Il existe plusieurs types de vésicules, notamment les vésicules de transport, les vésicules sécrétoires et les lysosomes.

Cet article se concentre sur les fonctions des vésicules et les différents types présents dans l’organisme.

Structure d’une vésicule

Une vésicule est une structure autonome constituée d’un fluide ou d’un gaz entouré et enfermé par une membrane externe appelée bicouche lipidique. Celle-ci est constituée de têtes hydrophiles et de queues hydrophobes qui se regroupent.

En imaginant qu’une vésicule est une minuscule bulle qui stocke et transporte des matériaux, on peut se faire une idée de son aspect et de son fonctionnement dans une cellule.

Comment les vésicules fonctionnent-elles ?

Chaque type de vésicule a une fonction différente, et différentes vésicules sont nécessaires à différents processus biologiques.

Les vésicules peuvent aider à transporter les matériaux dont un organisme a besoin pour survivre et recycler les déchets. Elles peuvent également absorber et détruire les substances toxiques et les agents pathogènes afin de prévenir les dommages cellulaires et les infections.

Bien qu’elles soient similaires aux vacuoles, qui stockent également des matériaux, les vésicules ont des fonctions et des capacités qui leur sont propres. Par exemple, elles peuvent fusionner avec les membranes d’autres cellules pour remplir un rôle spécifique, comme la décomposition d’une autre cellule.

Les vésicules aident également à stocker et à transporter des matériaux tels que des protéines, des enzymes, des hormones et des neurotransmetteurs. Elles sont une partie petite mais essentielle des systèmes et processus biologiques tels que :

  • la digestion et le métabolisme
  • le système nerveux
  • la fonction rénale et hépatique
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Types de vésicules

Les vésicules peuvent remplir de nombreuses fonctions dans les organismes. Il existe cinq principaux types de vésicules, chacune ayant sa propre fonction.

Apprenez-en davantage sur les types de vésicules ci-dessous.

Vésicules de transport

Les vésicules de transport aident à déplacer des matériaux, tels que des protéines et d’autres molécules, d’une partie de la cellule à une autre.

Lorsqu’une cellule fabrique des protéines, les vésicules de transport aident à déplacer ces protéines vers l’appareil de Golgi pour qu’elles soient triées et affinées. L’appareil de Golgi identifie des types spécifiques de vésicules de transport, puis les dirige vers l’endroit où elles sont nécessaires.

Certaines protéines contenues dans les vésicules de transport pourraient, par exemple, être des anticorps. L’appareil de Golgi les conditionne donc en vésicules sécrétoires qui seront libérées à l’extérieur de la cellule pour combattre un agent pathogène.

Certains scientifiques appellent l’appareil de Golgi le « bureau de poste » de la cellule.

Lysosomes

Les lysosomes sont des vésicules qui contiennent des enzymes digestives. Ils ne sont présents que dans les cellules animales. Ils font partie du système de recyclage de la cellule et peuvent également contribuer à la mort cellulaire.

Lorsqu’une cellule a besoin de recycler de grosses molécules, les lysosomes libèrent leurs enzymes pour décomposer ces grosses molécules en plus petites. Lorsqu’ils ont décomposé la matière la plus grosse, la cellule peut recycler ce qui reste.

Si une cellule a absorbé quelque chose de nocif, comme un agent pathogène, elle peut utiliser ses lysosomes pour ingérer ces bactéries et les détruire à l’aide d’enzymes.

Les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi les lysosomes peuvent survivre, étant donné qu’ils sont remplis d’enzymes capables de décomposer des cellules comme eux.

Les vésicules sécrétoires

Les vésicules sécrétoires jouent un rôle important dans le déplacement des molécules hors de la cellule, par un processus appelé exocytose. Elles sont essentielles au bon fonctionnement des organes et des tissus. Par exemple, les vésicules sécrétoires de l’estomac vont transporter des enzymes de digestion des protéines pour aider à décomposer les aliments.

Les vésicules synaptiques sont un autre exemple de vésicule sécrétoire, et elles sont présentes à l’extrémité des cellules nerveuses (neurones).

Ces vésicules aident à transmettre les signaux d’une cellule nerveuse à une autre en libérant ou en sécrétant des neurotransmetteurs qui activent les récepteurs de la cellule suivante. Elles ont un diamètre minuscule de 30 à 40 nanomètres.

Les peroxysomes

Comme les lysosomes, les peroxysomes contiennent des enzymes digestives. Ils utilisent les enzymes pour digérer les nutriments en excès dans une cellule, comme les acides gras. Les peroxysomes décomposent également l’alcool.

Les peroxysomes utilisent également une enzyme pour décomposer le peroxyde d’hydrogène en eau et en oxygène, qui sont à la fois inoffensifs et utiles au fonctionnement de la cellule.

La forme et la taille des peroxysomes peuvent varier en fonction des besoins de la cellule qu’ils servent. Ils augmentent parfois en nombre et en taille si, par exemple, ils ont beaucoup d’alcool à décomposer.

Vésicules extracellulaires

Les vésicules extracellulaires peuvent flotter à l’extérieur des cellules.

Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont considéré les vésicules extracellulaires comme insignifiantes pour la santé et la fonctionnalité des cellules. Cependant, des recherches récentes ont suggéré que ces vésicules ont un rôle vital à jouer dans la communication entre les cellules et ont des conséquences importantes sur l’évolution.

Une revue de la littérature publiée en 2019 dans le journal PLOS Biology traite de la façon dont les virus et les bactéries pourraient être en mesure d’interagir avec les cellules saines via les vésicules extracellulaires.

Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi et comment cela se produit.

Résumé

Les vésicules sont un élément crucial de la cellule et jouent un rôle important dans de nombreux processus biologiques.

Les cinq principaux types de vésicules sont les suivants :

    Vous pouvez être intéressé :
  • les vésicules de transport
  • les lysosomes
  • les vésicules de sécrétion
  • peroxysomes
  • les vésicules extracellulaires

Chaque type de vésicule a une fonction particulière, qu’il s’agisse de transporter des protéines à l’intérieur ou à l’extérieur de la cellule ou d’absorber et de dissoudre un agent pathogène qui pénètre dans la cellule.