Les cristaux d’urine se forment lorsqu’il y a trop de minéraux dans l’urine d’une personne. Ils se produisent souvent dans les reins.

Lorsqu’il y a une accumulation excessive d’un ou plusieurs minéraux, un cristal d’urine peut se transformer en pierre.

En général, les cristaux d’urine ne provoquent que peu de signes et de symptômes, à moins que des calculs suffisamment gros ne se forment. Dans ce cas, le calcul peut être éliminé naturellement de l’organisme ou une intervention médicale peut être nécessaire pour l’éliminer.

Nous examinons ici certains des types de cristaux d’urine les plus courants, ainsi que leurs causes, leurs symptômes et les options de traitement possibles.

Signes et symptômes

Les petits cristaux d’urine ne provoquent pas toujours de symptômes. Cependant, une personne présentant des calculs urinaires plus importants, ou des calculs qui se déplacent dans les voies urinaires, peut ressentir toute une série de symptômes inconfortables, notamment

  • du sang dans les urines
  • des nausées
  • douleur dans le bas du dos, du côté gauche ou du côté droit
  • envie fréquente d’uriner
  • difficulté à uriner
  • sensation de brûlure en urinant
  • douleur et gêne au niveau du bassin
  • urine trouble
  • urine malodorante
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  • fièvre, si le calcul a provoqué une infection

Quelles sont les causes de leur formation ?

Les cristaux d’urine se forment lorsqu’un nombre excessif de minéraux est présent dans l’urine. Différents types de cristaux d’urine se forment pour différentes raisons.

Parfois, une alimentation trop riche en protéines ou en sel peut provoquer la formation de cristaux d’urine. La déshydratation due à une consommation insuffisante de liquides peut également entraîner la formation de cristaux d’urine.

Dans certains cas, un problème de santé sous-jacent peut être à l’origine de la formation de cristaux d’urine, et la personne devra suivre un traitement pour cette affection.

Types

Il existe plusieurs types de cristaux d’urine. Le type de cristaux d’urine dépend de la différence entre les produits chimiques qui composent le cristal, ainsi que de la cause sous-jacente de l’accumulation.

Voici quelques-uns des types les plus courants de cristaux d’urine qui peuvent apparaître dans une analyse d’urine :

Struvite

La struvite est un type de cristal urinaire composé de phosphate, d’ammonium, de magnésium et de calcium.

La struvite se forme généralement à la suite d’une infection des voies urinaires (IVU) ou lorsqu’une personne a des difficultés à vider sa vessie.

Les calculs d’acide urique

Selon une étude sur les calculs d’acide urique, la cause principale de ces calculs est une urine très acide. Les auteurs notent également que des causes moins courantes peuvent inclure :

  • un taux élevé d’acide urique
  • un faible volume d’urine
  • le syndrome métabolique, c’est-à-dire plusieurs affections qui se conjuguent et augmentent le risque de maladie cardiaque, de diabète et d’accident vasculaire cérébral (AVC)
  • la goutte, qui est une douleur et une inflammation dues à un excès d’acide urique
  • un excès de protéines

Le traitement des calculs d’acide urique comprend généralement des modifications du régime alimentaire et une augmentation de la consommation quotidienne de liquide.

L’oxalate de calcium

Selon la National Kidney Foundation, les calculs d’oxalate de calcium sont le type le plus courant de calculs rénaux. La présence d’une trop grande quantité d’oxalate dans l’urine peut entraîner la formation de ces calculs.

L’oxalate est un produit chimique courant, présent dans toute une série d’aliments. Lorsqu’une personne digère les aliments, les reins éliminent l’oxalate par l’urine.

Si une personne n’est pas bien hydratée, les produits chimiques peuvent s’agglutiner et créer un calcul qui peut éventuellement passer ou rester coincé dans le rein.

Certaines personnes sont plus à risque que d’autres de développer des calculs d’oxalate de calcium. Les facteurs de risque sont les suivants

  • les maladies digestives, telles que le syndrome du côlon irritable (SCI) ou la maladie de Crohn
  • l’obésité
  • un régime alimentaire riche en protéines, en sodium, en sucre ou en oxalate
  • la déshydratation
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  • d’autres conditions médicales, telles que la maladie de Dent.

Calculs de cystine

Les calculs de cystine sont un autre type de calculs qui se forment dans les reins ou les voies urinaires. Selon la National Kidney Foundation, les calculs de cystine sont généralement plus gros que les autres calculs rénaux et ont tendance à se reproduire.

La cystinurie est à l’origine des calculs de cystine. La cystinurie est une maladie dans laquelle une substance appelée cystine se retrouve dans l’urine d’une personne. Lorsqu’elle est présente en trop grande quantité, un calcul peut se former.

La cystinurie est une maladie génétique, et elle n’est pas courante.

Quelles sont les affections et les complications qu’elles peuvent entraîner ?

Si les cristaux d’urine se transforment en calculs, une personne risque de développer des complications. Selon la National Kidney Foundation, les complications liées à la formation de gros calculs non traités sont les suivantes

  • l’obstruction de l’uretère
  • dommages aux reins
  • des lésions de la vessie
  • infections rénales
  • infections urinaires

Si les cristaux ne se transforment pas en calculs, ou si les calculs sont suffisamment petits, ils seront éliminés du corps de la personne dans l’urine. Les petits calculs peuvent ou non provoquer des symptômes et il est peu probable qu’ils entraînent des complications.

Quand consulter un médecin

Tous les cristaux d’urine ne justifient pas une visite chez le médecin. Cependant, une personne doit consulter son médecin si elle présente des symptômes urinaires, tels que des douleurs, des mictions fréquentes ou de la fièvre.

Une personne doit également consulter son médecin au sujet des cristaux d’urine si elle en a fréquemment. Il est possible qu’un changement de régime alimentaire puisse aider. Dans certains cas, le traitement d’un problème de santé sous-jacent peut être nécessaire pour aider à prévenir la formation de nouveaux calculs.

Diagnostic

Selon le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, un médecin demandera généralement un échantillon d’urine de 24 heures après l’apparition ou le traitement d’un calcul urinaire.

Au cours de ce test, la personne recueillera des échantillons de son urine sur 24 heures, qui seront envoyés à un laboratoire pour analyse. Les résultats peuvent aider le médecin à déterminer si la personne produit suffisamment d’urine en une journée et si elle a trop de minéraux dans ses urines.

Le médecin s’informera probablement aussi des symptômes de la personne. Il peut demander des tests supplémentaires pour vérifier d’autres problèmes de santé sous-jacents.

Traitement

Le traitement dépend du type de calcul que la personne a développé ou est susceptible de développer. Dans certains cas, le médecin peut recommander des analgésiques en vente libre et conseiller à la personne d’augmenter sa consommation de liquide pour aider à évacuer le calcul.

Si le calcul est devenu trop gros, le médecin peut être amené à l’extraire. Il peut utiliser plusieurs méthodes différentes pour éliminer un gros calcul, notamment

  • la lithotripsie par ondes de choc, qui brise le calcul en petits morceaux
  • la cystoscopie et l’urétéroscopie, qui permettent au médecin de trouver et de briser ou d’enlever un calcul plus gros
  • la néphrolithotomie percutanée, qui permet également au médecin de visualiser et d’enlever un gros calcul.

Prévention

Boire suffisamment d’eau tout au long de la journée et rester bien hydraté permet d’éviter la formation de cristaux dans l’urine.

Si une personne consomme trop d’un certain minéral, le médecin recommandera probablement un régime qui minimise ou élimine ce minéral particulier.

Enfin, un médecin peut prescrire des médicaments ou des suppléments pour aider à prévenir la formation de calculs. Parmi les médicaments et les suppléments qu’un médecin peut prescrire, citons les suivants

  • citrate de potassium
  • antibiotiques
  • les diurétiques
  • l’allopurinol, pour l’acide urique
  • mercaptopropionyl glycine, que les médecins utilisent souvent pour traiter les problèmes cardiaques.

Perspectives

Les cristaux urinaires ne sont pas nécessairement une source d’inquiétude. Dans de nombreux cas, ils peuvent passer tout seuls avec une intervention minimale.

Beaucoup ont des causes bénignes et évitables, comme la déshydratation ou la consommation excessive d’un certain aliment.

Si les personnes nécessitent un traitement, le médecin peut conseiller un apport supplémentaire en liquide et des médicaments pour atténuer la douleur. Dans certains cas, si le calcul est gros et se trouve à un endroit potentiellement dangereux, un médecin peut l’enlever.