Plusieurs types de blessures peuvent amener une personne à développer des épaules inégales. Les gens peuvent également développer des épaules inégales en raison d’habitudes particulières, de facteurs liés au mode de vie ou de conditions musculaires, osseuses ou neurologiques.

Dans cet article, nous abordons les causes des épaules inégales, les exercices pour étirer et renforcer les muscles de l’épaule, et quand consulter un médecin.

Causes

Les causes des épaules inégales peuvent être les suivantes

La posture

Un article paru dans le Journal of Physical Therapy Science suggère que les structures musculaires et squelettiques peuvent prendre des formes incorrectes en raison de certaines habitudes posturales.

Si une personne adopte une mauvaise posture, ses épaules peuvent devenir inégales, car certains ensembles de muscles se contractent et d’autres s’affaiblissent. La posture de l’épaule arrondie (RSP) en est un exemple.

Cette posture peut entraîner une contraction des muscles de la poitrine et un allongement des muscles des épaules.

Vous trouverez ici des conseils sur la façon d’améliorer votre posture.

Les exercices peuvent contribuer à atténuer les douleurs résultant d’une mauvaise posture.

Découvrez ici les exercices permettant d’améliorer la posture.

Privilégier le côté dominant

Les auteurs d’une étude plus ancienne dans le Journal of Athletic Training affirment que l’asymétrie posturale est courante chez les athlètes.

Chez les hommes qui pratiquaient des sports impliquant des mouvements au-dessus de la tête, comme le tennis, le baseball et le volleyball, l’étude a montré que l’omoplate du côté dominant était davantage tournée vers l’intérieur que celle du côté non dominant.

Certains sports, habitudes et activités – généralement ceux qui impliquent l’utilisation intensive d’un bras – peuvent provoquer des déséquilibres qui entraînent des épaules inégales.

Selon la cause et la gravité du déséquilibre, le traitement peut impliquer une thérapie physique et l’évitement d’habitudes ou d’activités associées à des déséquilibres musculaires, osseux et articulaires.

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Scoliose

Les personnes atteintes de scoliose présentent une courbure latérale anormale de la colonne vertébrale qui peut entraîner une inégalité des épaules.

Selon l’Association américaine des chirurgiens neurologiques, on estime que la scoliose touche 2 à 3 % des personnes aux États-Unis et qu’elle se développe généralement entre 10 et 15 ans.

Les personnes atteintes de scoliose peuvent porter une attelle vertébrale qui corrige lentement la courbure ou subir une opération de fusion vertébrale.

Dans les cas légers, le médecin peut choisir de surveiller la courbure au fil du temps pour voir si elle se corrige d’elle-même.

Pour en savoir plus sur la scoliose, cliquez ici.

Lésions ou affections nerveuses

Selon un article de 2020, les lésions ou les affections qui affectent les nerfs responsables des sensations dans les muscles de l’épaule, en particulier le nerf crânien XI, peuvent faire en sorte qu’une épaule soit plus haute ou plus basse que l’autre.

Les lésions nerveuses peuvent survenir à la suite d’une blessure ou d’une affection neurologique, en particulier celles connues pour provoquer une scoliose neuromusculaire, comme:

  • l’infirmité motrice cérébrale
  • dystrophie musculaire
  • l’atrophie musculaire spinale
  • spina bifida
  • un traumatisme de la moelle épinière
  • un nerf pincé

Selon la cause, les options de traitement peuvent inclure :

  • la physiothérapie
  • la chirurgie
  • des médicaments

Exercices

Voici quelques exercices qui permettent d’étirer et de renforcer les muscles de l’épaule :

Le pendule

  1. Penchez-vous en avant, le dos plat et les genoux légèrement pliés, et posez une main sur une table ou un comptoir, en laissant l’autre bras pendre librement.
  2. Balancez doucement le bras d’avant en arrière, puis d’un côté à l’autre, et enfin dans un mouvement circulaire.
  3. Répétez les étapes 1 et 2 avec l’autre bras.

Effectuez 2 séries de 10 répétitions, cinq ou six fois par semaine.

L’étirement croisé des bras

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  1. Détendez les épaules et tirez doucement un bras sur la poitrine aussi loin que possible sans provoquer de gêne, en maintenant le bras en place avec l’autre main.
  2. Maintenez l’étirement pendant 30 secondes, puis relâchez pendant 30 secondes avant de recommencer avec l’autre bras.
  3. Répétez les deux étapes ci-dessus 4 fois de chaque côté.

Une personne devrait faire cet exercice cinq ou six fois par semaine. Il est important d’éviter de tirer ou d’exercer une pression sur le coude.

Rangée debout

Vous aurez besoin d’une bande élastique.

  1. Faites une boucle d’environ 1 mètre de long avec l’élastique et attachez la boucle à une poignée de porte.
  2. Tenez-vous debout face à la poignée de porte, en tenant la bande avec le coude plié à environ 90 degrés.
  3. En gardant le bras près du corps, tirez lentement le coude vers l’arrière. La bande doit devenir plus tendue.
  4. Revenez lentement à la position de départ, puis répétez le mouvement.

Effectuez cet exercice trois fois par semaine, en effectuant 3 séries de 8 répétitions à chaque fois.

Vous pouvez acheter des bandes élastiques ici.

Rotation externe avec abduction du bras à 90

  1. Faites une boucle de 3 pieds avec la bande élastique. Attachez-la à une poignée de porte.
  2. En tenant la bande dans une main, levez ce bras sur le côté jusqu’à la hauteur des épaules, puis pliez le coude à 90 degrés, en gardant l’avant-bras dans l’alignement du bras supérieur.
  3. Levez lentement la main jusqu’à ce qu’elle soit alignée avec la tête. La bande doit devenir plus tendue.
  4. Revenez lentement en arrière et répétez l’exercice.

Effectuez cet exercice trois fois par semaine, en effectuant 3 séries de 8 répétitions à chaque fois.

Rotation interne

  1. Faites une boucle d’un mètre de long avec la bande, attachez les extrémités ensemble et fixez-la à une poignée de porte. Tenez l’autre extrémité.
  2. Tenez-vous debout, le coude plié comme si vous serriez la main de quelqu’un.
  3. En gardant le coude près du côté, ramenez l’avant-bras en travers du corps.
  4. Revenez lentement en arrière et répétez l’exercice.

Effectuez cet exercice trois fois par semaine, et faites 3 séries de 8 répétitions à chaque fois.

Rotation externe

  1. Suivez les étapes 1 et 2 de l’exercice de rotation interne ci-dessus.
  2. En gardant le coude près du côté, faites pivoter le bras lentement vers l’extérieur.
  3. Revenez lentement en arrière et répétez l’exercice.

Effectuez cet exercice trois fois par semaine, et faites 3 séries de 8 répétitions à chaque fois.

Quand consulter un médecin

Si une personne remarque que ses épaules sont inégales, elle doit en parler à un médecin.

Toute personne dont les épaules sont gravement inégales, qui présente d’autres symptômes inquiétants ou dont les épaules sont inégales sans cause apparente doit également consulter un médecin ou un kinésithérapeute.

Résumé

Les épaules inégales peuvent être dues à plusieurs habitudes et conditions, généralement celles qui affectent les épaules, le haut du dos et la poitrine, ou le cou.

Les personnes souffrant d’une légère irrégularité des épaules peuvent réagir favorablement à des étirements et des exercices à faire chez soi.

Les cas plus graves nécessitent l’attention d’un médecin, d’un physiothérapeute, d’un massothérapeute ou d’un autre professionnel de la santé agréé.