Un accident vasculaire cérébral (AVC) se produit lorsqu’il y a une perturbation soudaine de l’approvisionnement en sang et en oxygène d’une partie du cerveau. Il existe trois principaux types d’AVC, que les médecins traitent de différentes manières.

Les accidents vasculaires cérébraux sont la cinquième cause de décès aux États-Unis. Environ 87 % des AVC sont des AVC ischémiques, qui se produisent lorsque quelque chose empêche un flux sanguin adéquat dans une artère du cerveau.

L’AVC détruit le tissu cérébral. Cela peut être fatal. En fait, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les AVC sont responsables d’environ 1 décès sur 19.

Cet article examine les différents types d’AVC. Il explore également les causes de chaque type d’AVC, les symptômes potentiels de chacun et certaines options de traitement.

Accident vasculaire cérébral ischémique

L’AVC ischémique est le type d’AVC le plus courant. Il se produit lorsqu’un caillot dans un vaisseau sanguin entrave la circulation sanguine vers le cerveau. Cela peut se produire lorsqu’une personne souffre d’athérosclérose, par exemple.

Un caillot de sang qui se déplace d’une région du corps vers un vaisseau sanguin du cerveau peut également provoquer un AVC ischémique.

Symptômes

Les symptômes d’un accident ischémique cérébral sont les suivants :

  • un engourdissement soudain de n’importe quelle partie du corps
  • faiblesse d’un côté du corps
  • chute d’un côté du visage
  • des changements de la vision, surtout dans un seul œil
  • des étourdissements ou une perte de coordination
  • difficulté à marcher
  • Vous pouvez être intéressé :
  • confusion
  • un mal de tête soudain, très intense et sans cause connue.

Facteurs de risque

Bien que tout le monde puisse être victime d’un accident vasculaire cérébral ischémique, certains groupes présentent un risque plus élevé. Les facteurs de risque d’accident ischémique cérébral sont les suivants

  • être une femme, car les femmes vivent plus longtemps et sont donc plus susceptibles de vivre assez longtemps pour subir un AVC
  • avoir une vasculite, qui est un type d’inflammation des vaisseaux sanguins
  • l’athérosclérose, une maladie qui entraîne l’accumulation de plaques de graisse dans les parois des artères
  • fumer
  • boire beaucoup d’alcool
  • ne pas faire beaucoup d’exercice
  • être âgé de plus de 65 ans
  • fibrillation auriculaire (A-fib), une maladie cardiaque qui entraîne un rythme cardiaque rapide ou irrégulier.

Traitement

Il n’existe actuellement aucun traitement pour l’AVC ischémique. Le traitement d’urgence consiste plutôt à éliminer le caillot et à prévenir d’autres lésions cérébrales.

Lapremière ligne de traitement comprend généralement un activateur tissulaire du plasminogène, ou alteplase. L’administration de ce traitement par une veine du bras peut aider à dissoudre rapidement le caillot sanguin et à améliorer la circulation sanguine dans la zone du cerveau touchée.

Dans certaines situations, il peut être nécessaire de dissoudre ou d’enlever chirurgicalement le caillot en utilisant une procédure appelée thrombectomie. La thrombectomie donne de meilleurs résultats lorsqu’elle est pratiquée par un chirurgien dans les 6 heures suivant l’apparition des symptômes de l’AVC. Toutefois, la thrombectomie peut améliorer les résultats jusqu’à 24 heures après l’AVC.

Pour aider une personne à retrouver ses fonctions et à faire face au stress de l’AVC, elle peut avoir besoin de divers traitements de soutien. Ceux-ci peuvent inclure

  • l’orthophonie
  • ergothérapie
  • une kinésithérapie
  • une thérapie psychologique.

Un médecin peut également vous recommander de modifier votre mode de vie, par exemple en adoptant un régime pauvre en graisses ou en faisant plus d’exercice, afin de réduire le risque de subir un nouvel AVC.

Pour en savoir plus sur les accidents ischémiques cérébraux, cliquez ici.

Accident ischémique transitoire

Un accident ischémique transitoire (AIT), parfois appelé « mini-accident vasculaire cérébral », est similaire à un accident ischémique cérébral en ce sens qu’il bloque temporairement la circulation sanguine vers le cerveau. Cependant, contrairement à l’accident ischémique cérébral, les professionnels de la santé ne pensent pas que les AIT causent des dommages durables au cerveau.

Symptômes

Les AIT peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux d’un accident ischémique cérébral, notamment

    Vous pouvez être intéressé :
  • confusion
  • difficulté à marcher
  • chute d’un côté du visage
  • des picotements ou un engourdissement

Toutefois, les symptômes ont tendance à être moins graves et à ne durer que quelques minutes. Contrairement à l’accident ischémique cérébral, l’AIT se résorbe de lui-même, lorsque le caillot se déplace ou se dissout.

Facteurs de risque

Les facteurs de risque d’un AIT sont les mêmes que ceux d’un accident vasculaire cérébral ischémique :

  • être âgé
  • fumer
  • faire peu d’exercice
  • avoir une maladie cardiovasculaire
  • être atteint de fibrillation auriculaire

Les AIT se produisent avant environ 15 % des accidents vasculaires cérébraux. Cela signifie que de nombreuses personnes ayant subi un AIT seront victimes d’un AVC ischémique à l’avenir.

Prévention

Une personne victime d’un AIT doit parler à son médecin des changements de mode de vie, des médicaments et des autres options thérapeutiques qui peuvent réduire le risque d’AVC ischémique.

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Accident vasculaire cérébral hémorragique

Un AVC hémorragique se produit lorsqu’un vaisseau sanguin se rompt ou fuit, provoquant un saignement dans le cerveau. Le sang qui s’accumule à cause de l’hémorragie comprime le tissu cérébral environnant.

Comme les autres accidents vasculaires cérébraux, l’AVC hémorragique peut entraîner une mort rapide des tissus.

Symptômes

Les symptômes d’un accident vasculaire cérébral hémorragique sont similaires à ceux d’un accident ischémique cérébral et comprennent les éléments suivants

  • engourdissement
  • perte de fonction, en particulier d’un côté du corps
  • chute d’un côté du visage
  • difficulté à parler
  • perte de conscience
  • confusion
  • maux de tête sévères
  • crise d’épilepsie

Facteurs de risque

Les anévrismes et les malformations artério-veineuses (MAV) sont deux causes potentielles d’AVC hémorragique.

Un anévrisme est un vaisseau sanguin hypertrophié et ballonné. Cette modification de la taille et de la forme d’un vaisseau sanguin augmente le risque qu’il se rompe et provoque une hémorragie.

De nombreuses personnes atteintes d’anévrisme ne présentent pas de symptômes, et la plupart des anévrismes apparaissent après l’âge de 40 ans.

Un anévrisme peut être congénital ou héréditaire, ou se développer en raison de facteurs de risque. Les facteurs de risque d’anévrisme sont les suivants :

  • l’hypertension artérielle
  • fumer
  • boire beaucoup d’alcool
  • la consommation de drogues, comme la cocaïne
  • être une femme
  • avoir subi un traumatisme crânien.

Une MAV, quant à elle, est un vaisseau sanguin déformé. Environ 1 % seulement de la population est atteint d’une MAV. La plupart des personnes atteintes d’une MAV sont nées avec.

Le vaisseau sanguin déformé peut se rompre ou saigner, provoquant un accident vasculaire cérébral hémorragique.

Dans de rares cas, un AVC hémorragique peut survenir à la suite d’une lésion soudaine d’un vaisseau sanguin, par exemple à la suite d’un

  • coup du lapin
  • un traumatisme crânien
  • d’une position inhabituelle de la tête

Des rapports isolés suggèrent que les traitements chiropratiques du cou peuvent provoquer des saignements chez certaines personnes. Dans ces cas, il est probable que la personne présentait des facteurs de risque sous-jacents, comme un anévrisme.

Traitement

Parfois, un professionnel de la santé peut retirer chirurgicalement le sang et réparer le vaisseau sanguin. Cependant, il est souvent nécessaire de gérer les AVC hémorragiques en contrôlant les fluides et en surveillant les effets tels que les crises d’épilepsie.

Pour réduire le risque de lésions cérébrales, un médecin peut également administrer des médicaments pour contrôler la pression artérielle.

Pour en savoir plus sur les AVC hémorragiques, cliquez ici.

Autres types d’AVC

Lorsqu’un professionnel de la santé ne peut pas déterminer la cause de la perturbation du flux sanguin vers le cerveau, il parle d’AVC « cryptogénique ».

Les symptômes d’un AVC cryptogénique sont similaires à ceux des autres AVC. Cependant, le traitement peut être difficile car les médecins ne savent pas ce qui les provoque.

Pour cette raison, un médecin peut effectuer une grande variété de tests de diagnostic. Il peut également recommander un traitement pour réduire les lésions cérébrales ou conseiller de modifier certaines habitudes de vie pour réduire le risque de subir un autre AVC.

Un autre type d’AVC est l’AVC du tronc cérébral. Il s’agit d’un AVC ischémique ou hémorragique qui se produit dans le tronc cérébral.

Les AVC du tronc cérébral provoquent souvent des symptômes complexes et peuvent être difficiles à diagnostiquer.

Voici quelques symptômes d’un AVC du tronc cérébral

  • des vertiges
  • confusion
  • engourdissement
  • difficulté à marcher

La plupart des AVC provoquent des symptômes d’un seul côté du corps. Les AVC du tronc cérébral, en revanche, peuvent provoquer des symptômes des deux côtés du corps. Dans certains cas, ils peuvent même entraîner une paralysie.

Le traitement d’un AVC du tronc cérébral sera le même que celui des autres AVC : retirer le caillot ou arrêter le saignement, selon la cause probable. Un AVC du tronc cérébral peut également affecter la respiration, une assistance respiratoire d’urgence peut donc être nécessaire.

Pour en savoir plus sur les AVC du tronc cérébral, cliquez ici.

Résumé

Les professionnels de la santé recommandent d’utiliser l’acronyme « FAST » pour reconnaître et intervenir rapidement lorsqu’une personne est victime d’un AVC. FAST signifie :

  • F: affaissement du visage
  • A: faiblesse du bras
  • S: difficultés d’élocution
  • T : temps nécessaire pour obtenir des soins médicaux d’urgence

Un accident vasculaire cérébral est une urgence médicale. La personne doit commencer un traitement dès que possible.