Lorsqu’une personne a un problème médical, elle peut se tourner vers un médecin pour obtenir de l’aide. Il existe de nombreux types de médecins, et la préoccupation spécifique d’une personne déterminera généralement le type de médecin qu’elle choisira.

Il existe de nombreux types de médecins, mais on distingue deux grandes catégories : les soins primaires ou les soins spécialisés. Au sein de ces deux groupes, les médecins varient considérablement en fonction de leur domaine de spécialité et de leur niveau de formation.

Cet article présente les différents types de médecins, leurs rôles, les pathologies qu’ils traitent et les procédures qu’ils peuvent pratiquer.

Médecins de soins primaires

Un médecin de soins primaires est une personne qui :

  • traite les maladies mineures
  • répond aux questions de santé
  • effectue des bilans de santé
  • effectue des tests de santé de routine, notamment pour mesurer le taux de cholestérol ou de glycémie
  • oriente les patients vers des médecins spécialistes si nécessaire
  • conserve les dossiers médicaux d’une personne.

Un médecin de soins primaires peut être l’un des types suivants :

Médecin de famille

Les médecins de famille sont également appelés médecins de famille. Ils traitent des personnes de tous âges.

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Médecin de médecine interne

Un médecin de médecine interne effectue un grand nombre des mêmes tâches qu’un médecin de famille. Cependant, les médecins de médecine interne traitent uniquement des adultes.

Médecins de famille et médecins de médecine interne

Bien que les médecins de famille et les médecins internes puissent tous deux traiter des adultes, l’American College of Physicians indique qu’il existe certaines différences essentielles.

Par exemple, les médecins de médecine interne ont une formation en médecine générale et en sous-spécialités. Ils ont également tendance à se concentrer davantage sur les problèmes médicaux qui touchent les adultes.

Les médecins de famille, quant à eux, ont une formation plus large en médecine qui leur permet de s’occuper à la fois des enfants et des adultes. Ils peuvent traiter un large éventail de problèmes médicaux et mettent l’accent sur la prévention des maladies et le maintien de la santé.

Pédiatres

Les pédiatres se concentrent sur le traitement des enfants, de la naissance au début de l’âge adulte. Ils peuvent être le médecin traitant d’un enfant et ont une formation dans les domaines suivants :

  • les visites du bébé et de l’enfant
  • les examens physiques scolaires ou sportifs
  • les vaccins pour enfants
  • la prévention des maladies chez les enfants et les bébés
  • le traitement des maladies et des blessures chez les enfants et les bébés

Médecins spécialisés en médecine gériatrique

Les médecins gériatres, également appelés gériatres, se concentrent sur les soins aux personnes âgées.

Selon l’American Medical Association, les gériatres sont des médecins de médecine interne ou de médecine familiale qui ont reçu une formation supplémentaire dans les domaines suivants

  • le processus de vieillissement
  • les soins préventifs pour les personnes âgées
  • le diagnostic et le traitement des maladies et des affections qui affectent les personnes âgées.

Médecins spécialistes

Les médecins spécialistes sont formés dans un domaine spécifique de la médecine. Cela leur permet de traiter des problèmes de santé complexes que les médecins de soins primaires ne sont pas toujours en mesure de traiter.

Les médecins spécialisés comprennent les types suivants :

Allergologues

Un allergologue ou immunologiste se concentre sur la prévention et le traitement des maladies et affections allergiques. Il s’agit généralement de divers types d’allergies et d’asthme.

L’American College of Allergy, Asthma, and Immunology explique que les allergologues doivent suivre des années supplémentaires d’études dans le domaine de l’allergie et de l’immunologie après avoir obtenu un diplôme de médecine.

Les allergologues doivent également suivre une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Dermatologues

Les dermatologues se concentrent sur les maladies et les affections de la peau, des ongles et des cheveux. Ils traitent des affections telles que l’eczéma, le cancer de la peau, l’acné et le psoriasis.

Les dermatologues peuvent effectuer certaines procédures en cabinet, notamment l’élimination de grains de beauté ou de taches. Certains proposent également des procédures esthétiques, telles que les peelings chimiques, les injections de Botox et les produits de remplissage dermique.

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Médecins spécialisés dans les maladies infectieuses

Les médecins spécialistes des maladies infectieuses sont spécialisés dans les maladies et les affections contagieuses. Il peut s’agir de

  • la cellulite
  • la grippe
  • les infections bactériennes, notamment le Clostridium difficile, une bactérie qui provoque des diarrhées et des problèmes d’estomac
  • infections après une opération ou des soins hospitaliers
  • la tuberculose
  • la pneumonie
  • les infections parasitaires
  • LE VIH

Les médecins spécialisés dans les maladies infectieuses doivent également suivre une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Ophtalmologues

Les ophtalmologistes sont spécialisés dans les soins des yeux et de la vision. Ils traitent les maladies et les affections des yeux et peuvent pratiquer la chirurgie oculaire.

Les ophtalmologistes traitent les personnes souffrant d’affections oculaires complexes et peuvent également consulter les gens pour des soins oculaires de routine, notamment pour prescrire des lunettes et effectuer des examens de contrôle.

Obstétriciens/gynécologues

Les obstétriciens-gynécologues (OB/GYN) fournissent des soins préventifs et une gestion des maladies pour les problèmes de santé des femmes. Il s’agit notamment de

  • la santé reproductive féminine
  • la prévention et le diagnostic du cancer dans les organes reproducteurs féminins
  • les soins du sein
  • la grossesse
  • travail et accouchement
  • infertilité
  • ménopause

De nombreuses femmes consultent régulièrement un gynécologue-obstétricien tout au long de la grossesse, du travail et de l’accouchement. Elles peuvent également le consulter pour des examens et des tests annuels, tels que l’examen des seins et le test de Papanicolaou.

Cardiologues

Les cardiologues se concentrent sur le système cardiovasculaire, qui comprend le cœur et les vaisseaux sanguins. Ils traitent de nombreux problèmes cardiovasculaires, tels que

  • l’hypertension artérielle
  • l’hypercholestérolémie
  • les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux
  • les problèmes de rythme cardiaque
  • l’insuffisance cardiaque congestive

Les cardiologues peuvent effectuer de nombreux tests et procédures. Toutefois, ils ne pratiquent pas de chirurgie cardiaque.

Les cardiologues doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Endocrinologues

Les endocrinologues traitent les troubles et les conditions qui affectent le système endocrinien. Ce système comprend diverses glandes qui fabriquent et libèrent des hormones dans l’organisme.

Les endocrinologues traitent les affections liées aux hormones telles que :

  • le diabète
  • les troubles de la thyroïde
  • les déséquilibres hormonaux
  • l’infertilité
  • les problèmes de croissance chez les enfants
  • les troubles des glandes surrénales.

Les endocrinologues doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Gastroentérologues

Les gastroentérologues se concentrent sur le système digestif. Celui-ci comprend l’œsophage, le pancréas, l’estomac, le foie, l’intestin grêle, le côlon et la vésicule biliaire.

Les gastroentérologues effectuent également des procédures telles que l’endoscopie, la sigmoïdoscopie et la coloscopie.

Les gastroentérologues doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Néphrologues

Un néphrologue se concentre sur les soins des reins et les conditions qui affectent les reins. Les conditions qu’ils peuvent traiter comprennent

  • les maladies rénales
  • l’insuffisance rénale (des reins)
  • le diabète
  • les calculs rénaux
  • lupus
  • hypertension

Les néphrologues ont également une formation en transplantation rénale et en dialyse.

Ils doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Urologues

Les urologues traitent les affections de l’appareil urinaire chez les hommes et les femmes. Ils se concentrent également sur la santé reproductive masculine.

Certains urologues se concentrent sur un domaine spécifique de l’urologie, comme l’urologie féminine ou l’infertilité masculine.

Pulmonologues

Les pneumologues se concentrent sur les organes impliqués dans la respiration. Il s’agit notamment des poumons et du cœur.

Les pneumologues peuvent travailler dans les hôpitaux pour assurer la ventilation ou le maintien en vie. Ils voient également les gens en cabinet pour traiter les troubles respiratoires, les affections pulmonaires et les allergies.

Les pneumologues doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Otolaryngologistes

Les oto-rhino-laryngologistes sont parfois appelés « oto-rhino-laryngologistes » (ORL).

Un médecin ORL peut traiter des problèmes liés aux sinus, à la gorge, aux amygdales, aux oreilles, à la bouche, à la tête et au cou. Certains médecins ORL suivent une formation supplémentaire pour se concentrer sur un domaine spécifique, comme la pédiatrie ou la rhinologie, qui concerne le nez et les sinus.

Neurologues

Un neurologue traite les affections des nerfs, de la colonne vertébrale et du cerveau. Les gens peuvent consulter un neurologue pour :

  • l’épilepsie
  • la maladie d’Alzheimer
  • la maladie de Parkinson
  • sclérose en plaques
  • neuropathie
  • accident vasculaire cérébral
  • migraine

Psychiatres

Un psychiatre est un médecin qui traite les problèmes de santé mentale. Il peut avoir recours à la consultation, aux médicaments ou à l’hospitalisation dans le cadre de son traitement.

Certains psychiatres ont une sous-spécialité dans un domaine spécifique, comme la santé mentale des adolescents ou la médecine de la toxicomanie.

Oncologues

Les oncologues traitent le cancer et ses symptômes. Pendant le traitement du cancer, une personne peut avoir plusieurs types de professionnels de la santé dans son équipe de soins.

Selon l’American Cancer Society, certains professionnels de la santé spécialisés dans le traitement du cancer ont reçu une formation spécifique dans :

  • certains types de cancer
  • les traitements spécifiques du cancer
  • certaines parties du corps
  • les problèmes de santé liés au cancer
  • la coordination des soins.

Les oncologues doivent également suivre une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Radiologues

Un radiologue se spécialise dans le diagnostic et le traitement des maladies à l’aide de tests d’imagerie médicale. Il peut lire et interpréter des examens tels que des radiographies, des IRM, des mammographies, des échographies et des tomodensitogrammes.

Ils peuvent être de l’un des trois types suivants :

  • Les radiologues diagnosticiens : Ces médecins utilisent des procédures d’imagerie pour rechercher des problèmes de santé. Ils peuvent également interpréter les images des tests et fournir des informations au médecin d’une personne sur les résultats.
  • Les radiologues d’intervention : Ces médecins utilisent l’imagerie, y compris les rayons X et les scanners IRM, en association avec des procédures médicales. Ils peuvent aider à traiter des affections telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer.
  • Oncologues radiothérapeutes : Ces médecins prescrivent le traitement du cancer par radiothérapie.

Rhumatologues

Un rhumatologue diagnostique et traite les maladies rhumatismales. Il s’agit d’affections auto-immunes qui peuvent affecter les os, les articulations et les muscles.

Voici quelques maladies rhumatismales courantes

  • la polyarthrite rhumatoïde
  • l’ostéoarthrite
  • la goutte
  • le lupus
  • sclérodermie
  • arthrite psoriasique

Les rhumatologues doivent également avoir une formation en médecine interne ou en pédiatrie.

Chirurgiens généralistes

Les chirurgiens généralistes pratiquent des interventions chirurgicales sur de nombreux organes et systèmes corporels. Ils peuvent avoir une formation dans les maladies de

  • l’abdomen
  • du sein
  • système endocrinien
  • système gastro-intestinal
  • peau

Un chirurgien généraliste s’occupe également d’une personne avant et après son opération.

Chirurgiens orthopédistes

Un chirurgien orthopédiste est spécialisé dans les maladies et les affections des os, des muscles, des ligaments, des tendons et des articulations. Il peut traiter :

  • l’arthrite
  • les blessures sportives
  • les tumeurs osseuses
  • les maux de dos
  • les os brisés
  • ostéoporose
  • les microtraumatismes répétés, tels que le syndrome du canal carpien ou le tennis elbow.

Chirurgiens cardiaques

Les chirurgiens cardiaques pratiquent la chirurgie cardiaque et peuvent travailler avec un cardiologue pour déterminer les besoins d’une personne.

Les chirurgiens cardiaques effectuent des interventions telles que des pontages cardiaques et la pose de stents dans le cœur.

Anesthésiologistes

Les anesthésistes se concentrent sur le bien-être d’une personne avant, pendant et après une opération. Ils peuvent administrer des médicaments contre la douleur, des médicaments relaxants ou des médicaments pour endormir une personne.

Les anesthésistes surveillent les personnes pendant l’opération pour s’assurer que les signes vitaux de leur corps sont stables. Ils peuvent également travailler avec la personne après l’opération pour s’assurer que sa douleur est maîtrisée.

Résumé

Chaque type de médecin suit une formation et un enseignement qui lui sont propres et qui lui permettent de diagnostiquer et de traiter des maladies et des affections spécifiques.

Comme il existe de nombreux types de médecins, la plupart des gens consultent d’abord un médecin de premier recours pour des problèmes de santé. Ce médecin peut ensuite orienter ou recommander la personne vers un spécialiste lorsqu’elle en a besoin.