Les coronavirus sont une famille de virus qui provoquent des maladies chez les animaux et les humains. Ils peuvent provoquer des infections des voies respiratoires supérieures chez l’homme, avec des symptômes et des complications allant de légers à graves.

La plupart des espèces de coronavirus n’affectent pas les humains. Jusqu’à présent, sept coronavirus ont provoqué des maladies chez l’homme, dont le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), qui est à l’origine du coronavirus 19 (COVID-19).

Dans cet article, nous explorons ce que sont les coronavirus et comment les différents types affectent les humains.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données publiques disponibles au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Que sont les coronavirus ?

Les coronavirus constituent une grande famille de virus à l’origine de maladies des voies respiratoires supérieures et des intestins.

Le nom « coronavirus » provient des pointes en forme de couronne qui recouvrent la surface des virus de cette famille. Coronam signifie « couronne » en latin.

La plupart des coronavirus affectent les animaux, comme les chauves-souris et les porcs. Sept coronavirus se sont transmis à l’homme.

Types de coronavirus

Il existe quatre sous-types de coronavirus – alpha, bêta, gamma et delta – et les scientifiques utilisent ces classifications pour classer les différentes espèces.

Parmi tous les coronavirus, sept ont affecté l’homme. Quatre d’entre eux sont courants et provoquent des maladies bénignes au niveau des voies respiratoires supérieures et inférieures, du nez, des sinus, de la gorge et des poumons.

Les trois autres peuvent provoquer des maladies plus graves. Il s’agit de :

  • le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère (SARS-CoV), qui a entraîné l’épidémie de SRAS en 2002-2003
  • le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV), qui a provoqué une épidémie de MERS qui a débuté en 2012
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  • le SARS-CoV-2, le virus responsable de la pandémie de COVID-19.

Coronavirus humains courants

Ces quatre coronavirus sont généralement à l’origine de maladies respiratoires bénignes, comme le rhume, chez l’homme. Il s’agit de :

  • 229E
  • NL63
  • OC43
  • HKU1

Ces virus sont courants dans le monde entier et sont responsables d’environ 15 à 30 % de tous les rhumes courants. Ils se propagent rarement dans les voies respiratoires inférieures.

SARS-CoV

Ce virus est à l’origine du syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS. Les premiers cas de cette maladie chez l’homme sont apparus dans la province de Guangdong en Chine en 2002.

Au total, le SRAS s’est répandu dans 26 pays, provoquant une épidémie avec plus de 8 000 cas. Depuis 2004, aucun cas de SRAS n’a été enregistré chez l’homme.

Les symptômes du SRAS sont les suivants

Dans les cas graves, le SRAS provoque un manque d’oxygène dans le sang, entraînant la mort de 10 % des personnes.

MERS-CoV

Ce coronavirus est responsable du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, ou MERS. Les premiers cas sont apparus en Arabie Saoudite en 2012.

Environ 3 ou 4 personnes sur 10 ayant un MERS confirmé meurent de la maladie.

Un rapport de 2019 de l’Organisation mondiale de la santé (OMS ) suggère que le MERS-CoV peut se propager par contact avec des animaux, notamment des chameaux. La transmission interhumaine est également possible lors de contacts étroits avec des personnes malades. Les travailleurs de la santé, par exemple, peuvent être particulièrement vulnérables.

Le MERS provoque :

  • de la fièvre
  • une toux
  • un essoufflement
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Depuis 2012, la plupart des cas de MERS se sont produits au Moyen-Orient. On a recensé 2 494 cas et 858 décès.

Aucun vaccin ou médicament ne peut traiter ou prévenir le MERS, et les autorités sanitaires continuent de surveiller de près le virus.

SRAS-CoV-2

Le SARS-CoV-2 est le virus qui cause le COVID-19. Les premiers cas de COVID-19 ont été identifiés dans la ville de Wuhan, en Chine, en 2019.

La maladie peut provoquer des symptômes légers à graves. Les personnes souffrant d’affections sous-jacentes et les personnes âgées sont les plus exposées au risque de COVID-19 grave.

Les symptômes courants sont les suivants

  • une fièvre
  • une toux
  • des frissons
  • des difficultés à respirer
  • fatigue
  • douleurs corporelles
  • maux de tête
  • une nouvelle perte du goût ou de l’odorat
  • un mal de gorge
  • des nausées et des vomissements
  • diarrhée

Toutes les personnes atteintes de COVID-19 ne présentent pas tous ces symptômes – une personne peut n’en avoir qu’un ou deux. En outre, certaines personnes atteintes de la maladie présentent des symptômes très légers, tandis que d’autres n’en présentent aucun.

Les médecins sont encore en train d’apprendre les meilleurs moyens de traiter le COVID-19. Entre-temps, l’Agence européenne des médicaments a approuvé l’utilisation de la dexaméthasone pour les personnes qui ont besoin d’oxygène ou de ventilation et la Food and Drug Administration (FDA) a également autorisé l’utilisation du remdesivir pour les personnes nécessitant des soins hospitaliers.

D’importants efforts multinationaux sont en cours pour développer un vaccin afin de prévenir les infections causées par le COVID-19.

D’où viennent les coronavirus ?

Les coronavirus atteignent les humains par contact avec des animaux. Il s’agit d’animaux tels que le bétail, notamment les chameaux, et d’autres, comme les chauves-souris et les chats.

Parfois, l’un de ces coronavirus acquiert la capacité d’infecter l’homme.

Coronavirus et grippe

Les coronavirus et les virus de l’influenza, ou grippe, peuvent tous deux causer des infections des voies respiratoires supérieures et se propager par contact étroit.

Ils ont également tendance à provoquer des symptômes similaires, notamment une toux, de la fièvre et de la fatigue.

Toutefois, il existe des différences importantes entre les virus de la grippe et le coronavirus le plus récent à infecter l’homme, le SRAS-CoV-2.

Le SRAS-CoV-2 présente un risque plus élevé de provoquer une maladie grave et la mort que les virus de la grippe. Sa période d’incubation est également plus longue et il est transmissible pendant deux jours avant l’apparition des symptômes et au moins dix jours après.

Cependant, la grippe est plus susceptible de provoquer des complications chez les enfants, tandis que le COVID-19 semble généralement avoir des effets moins graves chez les enfants que chez les adultes.

Transmission et prévention

Jusqu’à ce que les scientifiques développent des vaccins contre les coronavirus tels que le SRAS-CoV-2, le moyen le plus efficace de prévenir la transmission est donc de suivre les directives officielles concernant la distance physique et l’hygiène.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les meilleurs moyens d’éviter le nouveau coronavirus sont les suivants :

Le lavage des mains

Se laver les mains souvent, pendant au moins 20 secondes à la fois, avec de l’eau et du savon. Ceci est particulièrement important

  • après avoir visité un lieu public
  • après avoir toussé, s’être mouché ou avoir éternué
  • avant de préparer ou de manger des aliments
  • après être allé aux toilettes ou avoir changé une couche
  • après avoir manipulé un masque facial
  • après avoir pris soin d’une personne malade
  • après avoir touché des animaux ou des animaux domestiques

Si du savon et de l’eau ne sont pas disponibles, utilisez un désinfectant pour les mains à base d’alcool, qui doit contenir au moins 60 % d’alcool.

Distances physiques

Dans la mesure du possible, restez à une distance de 6 pieds, ou 2 mètres, des personnes extérieures au foyer. À la maison, évitez les contacts étroits avec les personnes malades.

Portez un masque qui couvre le nez et la bouche en public et lorsque vous fréquentez des personnes extérieures au foyer.

Hygiène domestique et personnelle

Chaque jour, il est important de nettoyer et de désinfecter les surfaces que les gens touchent fréquemment. Cela inclut les téléphones, les poignées de porte et d’armoire, les toilettes, les boutons de robinet et les tables.

Tout d’abord, nettoyez les surfaces avec de l’eau et du savon. Ensuite, utilisez un désinfectant ménager.

Un autre élément clé de l’hygiène consiste à couvrir la toux et les éternuements avec l’intérieur du coude, plutôt qu’avec les mains, et à éviter de se toucher le visage inutilement.

Quand demander de l’aide

Toute personne présentant des symptômes du COVID-19 doit rester chez elle et appeler un médecin. Ne vous rendez pas en personne dans un établissement médical et ne passez pas de temps dans les lieux publics.

Dans la mesure du possible, restez à l’écart des autres membres de la famille et des animaux domestiques, et portez un masque, même à la maison. La plupart des personnes atteintes de COVID-19 se rétablissent chez elles sans avoir besoin de traitement médical.

Appelez le 911 ou contactez d’une autre manière les services d’urgence si l’une des situations suivantes se produit :

  • difficulté à respirer
  • douleur ou pression persistante dans la poitrine
  • confusion
  • une incapacité apparente à se réveiller ou à rester éveillé
  • une teinte bleutée des lèvres ou du visage.

Informez les services d’urgence avant leur arrivée que le COVID-19 est une cause possible des symptômes, afin qu’ils puissent prendre les précautions nécessaires.

Résumé

Sept virus de la famille des coronavirus infectent l’homme. La plupart provoquent des infections respiratoires bénignes, comme le rhume. Trois de ces virus provoquent des maladies plus graves, comme le SRAS-CoV-2, qui est à l’origine du COVID-19.

Il n’existe actuellement aucun traitement éprouvé pour le COVID-19, mais les autorités sanitaires et les chercheurs travaillent dur pour trouver des options viables.