Les migraines sont un problème de santé courant aux États-Unis. Cependant, de nombreuses personnes ne reçoivent pas un traitement ou des soins préventifs satisfaisants pour ces maux de tête.

Si les médicaments sont souvent la première option de traitement de la migraine, de nombreuses personnes ont recours à des thérapies alternatives.

Certains de ces traitements alternatifs incluent la méditation, l’acupuncture et, plus récemment, le perçage des oreilles.

Dans cet article, nous abordons les piercings du daith et du tragus en tant que traitements des migraines et de la douleur. Nous explorons les raisons pour lesquelles ces piercings pourraient aider, les preuves scientifiques qui les sous-tendent et les effets indésirables possibles.

Comment cela peut-il affecter la douleur migraineuse ?

Lorsque des problèmes liés au nerf vague sont responsables de migraines, les piercings du tragus ou du daith peuvent aider. Le nerf vague est long et se ramifie dans plusieurs parties de l’oreille externe, notamment le daith et le tragus.

Les chercheurs étudient actuellement la stimulation du nerf vague (SNV) en tant que traitement possible d’un certain nombre d’affections médicales, dont les suivantes

  • l’épilepsie
  • la dépression
  • les troubles inflammatoires chroniques

La SNV est également un traitement émergent pour les migraines – elle pourrait prévenir leur apparition ou soulager la douleur persistante.

De nombreuses personnes pensent qu’en stimulant le nerf vague, les piercings du tragus et du daith pourraient aider à soulager la douleur des migraines et à prévenir leur apparition.

Cependant, les preuves que l’un ou l’autre de ces types de piercings peut traiter la douleur migraineuse sont principalement anecdotiques.

Certaines personnes qui ressentent la douleur d’un côté de la tête affirment que le fait de porter un piercing du même côté leur apporte des bienfaits. Pourtant, aucune preuve scientifique ne vient étayer ces affirmations.

L’utilisation des piercings au cartilage comme traitement de la migraine semble découler de l’acupuncture. L’acupuncture est une forme de médecine traditionnelle chinoise qui consiste à insérer des aiguilles dans des points spécifiques du corps pour traiter divers problèmes de santé.

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Certaines personnes considèrent les piercings du daith et du tragus comme des formes plus permanentes d’acupuncture, car ils font intervenir les mêmes points que ceux que les acupuncteurs stimulent pour traiter les douleurs migraineuses.

Qu’est-ce qu’un piercing au tragus ?

Les piercings du tragus et du daith sont de nouveaux traitements pour les migraines et les douleurs.

Le daith est un repli de cartilage situé au-dessus du conduit auditif. Le tragus est la partie triangulaire du cartilage située sous le daith, sur le côté de l’ouverture.

Pour percer l’une ou l’autre zone, il faut insérer une aiguille dans le cartilage et placer un clou ou un anneau dans le trou.

Est-ce efficace ?

Il est difficile de déterminer l’efficacité des piercings du daith et du tragus en tant que traitement alternatif de la douleur migraineuse. Cela est dû à l’absence d’études de grande qualité et à grande échelle sur le sujet.

La plupart des preuves de ce traitement proviennent d’études de cas ou de témoignages de première main. Par exemple, en 2017, des chercheurs italiens ont publié un rapport de cas impliquant un homme de 54 ans souffrant de migraines et de céphalées de type tension récurrentes.

Cette personne avait essayé divers médicaments et traitements de désintoxication pour soulager les symptômes. Il avait également essayé l’ablation par radiofréquence, qui consiste à utiliser une stimulation électrique pour diminuer les signaux de douleur. Aucune de ces méthodes n’a apporté de bénéfices significatifs.

Selon le rapport, l’homme a décidé d’opter pour un piercing daith comme traitement possible. En l’espace de quelques mois, il a constaté une réduction significative de la fréquence et de la gravité de ses migraines, et les bénéfices ont duré au moins un an et demi, lorsque les médecins ont soumis leur article.

Bien qu’un manque d’études ait porté sur les piercings du daith et du tragus, un nombre croissant de recherches suggère que l’acupuncture pourrait aider à traiter les migraines et les maux de tête.

Dans une revue Cochrane de 2016, des chercheurs ont analysé les résultats de 22 essais incluant collectivement 4 985 personnes pour examiner les effets de l’acupuncture sur la prévention de la migraine.

Les auteurs ont constaté que l’acupuncture entraînait une réduction légère mais significative de la fréquence des migraines, par rapport aux traitements d’acupuncture fictifs et à l’absence de traitement.

Risques

Les piercings du dôme et du tragus sont susceptibles de provoquer des effets indésirables légers à graves, notamment

  • un placement incorrect du bijou
  • une réaction allergique au bijou ou au matériel de perçage
  • infection
  • saignement
  • gonflement
  • cicatrice
  • douleur
  • atteinte nerveuse
  • aggravation des symptômes de la migraine

Précautions à prendre

Tous les piercings présentent au moins un certain risque de saignement, d’infection et d’autres effets indésirables.

Les gens peuvent minimiser le risque en se faisant faire leurs piercings par des professionnels agréés et en gardant leurs piercings propres et secs, surtout pendant la cicatrisation.

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Discutez de l’hygiène et de la réduction du risque d’infection avec la personne qui effectue le piercing. Les perceurs doivent utiliser des aiguilles et des bijoux en acier inoxydable de qualité chirurgicale, en raison de sa faible teneur en nickel.

Le nickel est le déclencheur le plus courant chez les personnes allergiques aux métaux. Toute personne allergique au nickel peut décider de ne porter que des bijoux en or, en titane ou en acier inoxydable.

Résumé

Selon l’American Migraine Foundation, près de 80 % des personnes souffrant de migraines ou de céphalées ont eu recours à des thérapies complémentaires ou alternatives pour traiter leurs symptômes.

Les piercings du dôme et du tragus ont gagné en popularité en tant que nouveaux traitements potentiels de la migraine et d’autres maux de tête.

Cependant, il existe peu de preuves scientifiques que ces piercings ont les effets souhaités.

En revanche, de plus en plus de recherches suggèrent que l’acupuncture peut aider à traiter diverses douleurs chroniques, dont la migraine. Les personnes qui envisagent de se faire percer le daith ou le tragus devraient d’abord essayer l’acupuncture.

Si une personne répond bien à l’acupuncture pour la migraine, elle peut bénéficier d’un piercing du dôme ou du tragus.

Comme pour tout traitement potentiel, il est important de considérer attentivement les risques. Les piercings corporels peuvent provoquer des infections, des saignements et des cicatrices.

Il existe également un risque que les symptômes persistent ou s’aggravent après un perçage du daith ou du tragus. En l’absence de recherches de qualité, il est difficile de prévoir les résultats des traitements.