La trachée est une structure tubulaire située dans le cou et la partie supérieure de la poitrine. Elle transporte l’air vers et depuis les poumons lorsqu’une personne respire.

Lorsqu’une personne inhale, l’air passe par le nez ou la bouche, descend dans la trachée et pénètre dans les poumons.

Lorsque les poumons expulsent l’air, celui-ci remonte dans la trachée et ressort par la bouche ou le nez.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur la trachée, ses fonctions et les problèmes de santé qui peuvent l’affecter.

Anatomie

La trachée est une structure tubulaire creuse qui s’étend du larynx, ou boîte vocale, aux bronches – les deux passages qui relient la trachée aux poumons.

La longueur moyenne de la trachée est d’environ 11,8 centimètres, et la trachée d’un homme est généralement plus longue que celle d’une femme.

Une membrane muqueuse, semblable à celles des fosses nasales, tapisse l’intérieur de la trachée. Les cellules de cette membrane, appelées cellules gobelets, libèrent du mucus pour empêcher les micro-organismes et les débris de pénétrer dans les poumons.

La trachée est également tapissée de minuscules structures ressemblant à des cheveux, appelées cils. Ceux-ci aident à pousser le mucus qui contient des débris ou des agents pathogènes hors de la trachée. La personne avale ou crache ensuite le mucus.

Les tissus mous constituent la majeure partie de la trachée, et le cartilage apporte un soutien supplémentaire.

La trachée est parallèle à l’œsophage et se trouve juste devant lui. L’arrière de la trachée est plus souple pour permettre à l’œsophage de se dilater lorsqu’une personne mange.

En raison de leur proximité, un petit morceau de cartilage situé dans le larynx recouvre automatiquement l’ouverture de la trachée pour empêcher la nourriture ou les boissons d’y pénétrer lorsque la personne mange.

Si de la nourriture ou de la boisson pénètre dans la trachée, cela provoque généralement une toux. Si un morceau de nourriture est particulièrement gros, il peut se coincer dans la trachée et entraver la respiration.

Fonction

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La fonction principale de la trachée est de transporter l’air vers et depuis les poumons. Sans trachée, une personne ne serait pas en mesure de respirer.

En plus de transporter l’air, la trachée aide à se défendre contre les maladies. Le mucus présent dans la trachée aide à capturer les micro-organismes tels que les virus et les bactéries nocives avant qu’ils ne pénètrent dans les poumons.

La trachée aide également à réguler la température de l’air entrant et sortant des poumons.

Par temps froid, la trachée contribue à réchauffer et à humidifier l’air avant qu’il n’atteigne les poumons.

Par temps chaud, la trachée contribue à refroidir l’air par évaporation.

Conditions

Différents problèmes de santé peuvent affecter la trachée. Dans les cas graves, une personne peut avoir des difficultés à respirer et nécessiter une attention médicale immédiate.

Parmi les affections susceptibles d’affecter la trachée, citons :

  • Latrachéomalacie, une affection dans laquelle le cartilage de la trachée s’est décomposé, entraînant une faiblesse ou une flaccidité de la trachée qui peut affecter la respiration.
  • Lasténose trachéale, un rétrécissement de la trachée qui entraîne des problèmes respiratoires légers à graves. Si le rétrécissement est grave, une personne peut avoir besoin d’une sonde trachéale.
  • Lestumeurs de la trachée, qui sont rares. Qu’elles soient cancéreuses ou non, ces tumeurs peuvent entraîner un rétrécissement de la trachée, rendant la respiration plus difficile.

Il existe plusieurs causes potentielles de trachéomalacie. Elles peuvent inclure

  • l’inhalation de substances irritantes
  • le reflux gastro-œsophagien ( RGO)
  • les infections chroniques qui affectent la trachée, comme la bronchite
  • l’emphysème
  • des lésions chirurgicales
  • les dommages causés par l’utilisation à long terme d’un tube respiratoire.

Parmi les causes potentielles de la sténose trachéale, citons

  • un traumatisme au niveau de la poitrine ou de la gorge
  • une tumeur poussant contre la trachée
  • des lésions dues à la radiothérapie
  • certaines infections, comme la tuberculose
  • certains troubles auto-immuns
  • une pression exercée par d’autres structures corporelles dans le cou ou la poitrine.

Si la trachée est touchée par un problème de santé, une personne peut avoir les symptômes suivants

    Vous pouvez être intéressé :
  • des difficultés à respirer ou à reprendre son souffle
  • une respiration sifflante
  • un stridor, c’est-à-dire un grincement ou un sifflement lorsqu’une personne respire
  • une respiration bruyante
  • enrouement
  • un teint bleuâtre
  • toux
  • difficulté à avaler les aliments
  • expectoration de sang

Une personne doit demander une aide médicale d’urgence si elle a des difficultés à respirer.

Si la toux ou l’essoufflement est un problème persistant sans cause claire, consultez un médecin.

Résumé

La trachée a pour fonction principale de transporter l’air vers et depuis les poumons.

Elle aide également à empêcher les micro-organismes, les débris et l’air trop froid ou trop chaud de pénétrer dans les poumons.

Si une personne a des difficultés à respirer, il se peut qu’un problème de santé affecte sa trachée et elle doit consulter un médecin dès que possible.