L’amygdalite et l’angine streptococcique sont des maladies similaires qui affectent l’intérieur de la gorge et les tissus environnants.

Elles partagent également bon nombre des mêmes symptômes, notamment le mal de gorge, les maux de tête, la fatigue et la fièvre.

Comme l’amygdalite et l’angine streptococcique se ressemblent beaucoup, il peut être difficile de les distinguer.

Une différence essentielle est que l’amygdalite implique une inflammation des amygdales, tandis que l’angine streptococcique implique une bactérie spécifique qui infecte la gorge. Celle-ci peut également affecter les amygdales.

Pour cette raison, une personne peut souffrir d’une angine streptococcique et d’une amygdalite en même temps. Toutefois, une bactérie différente peut être à l’origine de l’amygdalite. D’autres germes, comme les virus, peuvent provoquer cette maladie.

La plupart des personnes qui souffrent d’une infection importante de la gorge devront consulter un médecin pour savoir si elles ont une amygdalite ou une angine streptococcique.

Cet article présente les similitudes et les différences entre l’amygdalite et l’angine streptococcique, ainsi que les mesures à prendre en cas d’apparition de l’une ou l’autre de ces maladies.

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Définitions

L’amygdalite est une inflammation des amygdales. Les amygdales palatines sont deux petites bosses de forme ovale situées de part et d’autre de la gorge. Elles sont de la même couleur rose que le reste de la gorge.

Les amygdales sont des organes du système lymphatique qui font partie du système immunitaire. Le système immunitaire aide l’organisme à lutter naturellement contre les infections. Les amygdales empêchent les germes de se déplacer plus loin dans la gorge jusqu’aux poumons. Il s’agit d’une fonction importante chez les enfants, car leur système immunitaire est encore en développement.

L’angine, quant à elle, est l’abréviation de pharyngite streptococcique. Cela signifie une inflammation de la gorge due à la bactérie Streptococcus pyogenes. Le terme médical pour la gorge est le pharynx.

Causes

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La majorité des cas d’amygdalite sont dus à un virus. Par exemple, le rhinovirus est souvent à l’origine de l’amygdalite virale. Il s’agit du germe responsable du rhume de cerveau.

D’autres virus peuvent causer l’amygdalite, notamment :

  • l’influenza A, qui est un virus de la grippe
  • le virus de l’herpès simplex
  • le virus d’Epstein-Barr

L’angine streptococcique est toujours causée par un type de bactérie appelé streptocoque du groupe A (SGA), ou S. pyogenes. Les gens abrègent souvent ce nom en « streptocoque ». Ce type de bactérie est également à l’origine de près de 30 % des cas d’amygdalite.

Les bactéries et les virus sont des organismes si petits qu’on ne peut les voir qu’au microscope. Ils peuvent se transmettre d’une personne à l’autre par les gouttelettes respiratoires d’une toux ou d’un éternuement, ainsi que par l’échange de salive.

Voici quelques moyens de prévenir l’exposition à ces organismes infectieux :

  • se laver les mains fréquemment et soigneusement
  • essuyer les chariots avant de les utiliser
  • ne pas partager de tasses ou d’ustensiles de cuisine avec une personne malade
  • rester à la maison et se reposer en cas de fièvre
  • éviter tout contact avec les personnes malades.

Comparaison des symptômes

Bien qu’elles présentent des symptômes similaires, les amygdalites peuvent être plus bénignes que les angines à streptocoques.

Vous trouverez ci-dessous une comparaison côte à côte de certains symptômes de l’amygdalite et de l’angine streptococcique.

Amygdalite Angine streptococcique
● mal de gorge●
amygdales rouges et gonflées, avec parfois des zones de pus●
ganglions lymphatiques gonflés et sensibles dans le cou●
déglutition douloureuse●
fièvre●
maux de tête●
écoulement nasal●
écoulement postnasal●
mauvaise haleine●
toux








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● apparition soudaine d’un mal de gorge●
amygdales rouges et gonflées, présentant couramment des zones de pus●
ganglions lymphatiques du cou gonflés et sensibles●
déglutition douloureuse●
fièvre●
maux de tête●
douleurs abdominales●
nausées et vomissements






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Quand consulter un médecin

Comme de nombreux symptômes de l’amygdalite et de l’angine streptococcique sont très similaires, il est souvent nécessaire de consulter un médecin pour déterminer la cause du mal de gorge.

Une personne doit également consulter un médecin si l’un des symptômes suivants se produit :

  • bave fréquente ou en grande quantité
  • incapacité à absorber des liquides
  • difficulté à respirer
  • une fièvre élevée de 38,3 °C (101 °F)
  • aggravation de la fatigue ou de la faiblesse

Diagnostic

Un médecin examinera d’abord la gorge de la personne, en palpant les zones de la tête et du cou. Cependant, il ne peut pas toujours dire si c’est le streptocoque du groupe A, une autre bactérie ou un virus qui cause l’infection en examinant simplement la gorge et les amygdales.

Un test rapide de streptocoque, ou une culture de gorge, permet de vérifier s’il s’agit ou non d’une angine streptococcique. Un médecin peut également effectuer un test rapide viral par écouvillonnage nasopharyngé pour vérifier la présence de certains virus.

Tout d’abord, il écouvillonnera l’arrière de la gorge et les amygdales pour prélever un échantillon. Il place ensuite l’échantillon dans un récipient et le mélange à une solution pour vérifier la présence de la bactérie de l’angine streptococcique. Le test indiquera si la bactérie GAS est présente ou non. Les résultats seront généralement disponibles le jour même.

Dans certains cas, le résultat du test rapide de dépistage de l’angine streptococcique peut être négatif, mais le médecin peut tout de même soupçonner une personne d’avoir une angine streptococcique. Dans ce cas, le médecin enverra une culture de gorge à un laboratoire. Le retour des résultats peut prendre jusqu’à deux jours.

L’angine streptococcique est plus fréquente chez les enfants d’âge scolaire, et les médecins la diagnostiquent le plus souvent à la fin de l’hiver et au début du printemps.

L’amygdalite aiguë touche généralement les enfants de 4 à 8 ans et les jeunes adultes de 15 à 25 ans.

Un médecin sera en mesure de poser un diagnostic d’amygdalite sur la base des symptômes d’une personne et d’un examen physique de sa gorge.

Traitement

Les options de traitement de l’angine streptococcique et de l’amygdalite varient. Les sections ci-dessous décrivent ces différences plus en détail.

Angine streptococcique

Un médecin traitera l’angine streptococcique à l’aide de médicaments sur ordonnance appelés antibiotiques. Le plus souvent, il prescrira de la pénicilline ou de l’amoxicilline pour traiter l’angine streptococcique.

Une seule injection de benzathine pénicilline G permet de traiter l’angine streptococcique. L’injection peut être douloureuse pendant quelques secondes, mais c’est une option pour les personnes qui n’aiment pas ou ne peuvent pas tolérer la prise de médicaments par voie orale.

D’autres antibiotiques, comme l’érythromycine, peuvent convenir aux personnes allergiques à la pénicilline. Un antibiotique de type céphalosporine, comme la céphalexine, peut être une alternative à la pénicilline ou à l’amoxicilline.

Si une personne ne reçoit pas de traitement contre l’angine streptococcique, certaines complications peuvent survenir. Celles-ci peuvent inclure :

  • le rhumatisme articulaire aigu, qui est une inflammation touchant le cœur, les articulations, la peau et le cerveau
  • la glomérulonéphrite post-streptococcique, qui correspond à une inflammation des reins
  • l’infection invasive à streptocoque du groupe A, qui peut entraîner une infection potentiellement mortelle du sang, des muscles profonds, des tissus adipeux ou des poumons.

Une personne doit rester à la maison pendant au moins 24 heures après avoir pris des antibiotiques et jusqu’à ce que la fièvre soit tombée.

L’amygdalite

Dans la plupart des cas, un virus est à l’origine de l’amygdalite aiguë. La maladie est généralement autolimitée, ce qui signifie que le système immunitaire finit par la combattre.

Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre l’amygdalite virale car les bactéries et les virus ont des mécanismes très différents pour survivre et se développer. Les antibiotiques ne sont capables que de cibler et de stopper les infections bactériennes.

Parfois, l’amygdalite peut devenir chronique ou même récurrente. Dans ce cas, un médecin spécialisé dans le traitement des maladies de l’oreille, du nez et de la gorge peut vous aider.

Les médecins peuvent recommander une amygdalectomie pour traiter les cas d’amygdalite chronique. Il s’agit d’une forme de chirurgie au cours de laquelle un professionnel de la santé enlève les amygdales d’une personne.

Conseils généraux de prise en charge

Bien que des germes différents soient à l’origine de l’amygdalite et de l’angine streptococcique, certaines mesures de traitement à domicile peuvent aider à soulager les symptômes des deux. Il s’agit notamment de :

  • prendre de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène pour soulager la douleur et la fièvre
  • boire beaucoup de liquide
  • siroter des boissons chaudes, comme du thé au miel et au citron
  • sucer des morceaux de glace, des sucettes glacées ou des pastilles apaisantes pour la gorge
  • utiliser un humidificateur d’air la nuit si l’air de la chambre est sec
  • éviter l’exposition à la fumée et aux substances irritantes, car elles irritent la gorge
  • éviter les agrumes tels que l’orange et l’ananas, car ils peuvent irriter la gorge
  • se gargariser avec de l’eau salée toutes les quelques heures, en utilisant une demi-cuillère à café de sel mélangée à 8 onces d’eau.

Les personnes qui souhaitent se gargariser avec de l’eau salée doivent prendre une bonne bouchée et se gargariser pendant plusieurs secondes avant de la recracher.

La plupart des personnes atteintes d’une angine ou d’une amygdalite à streptocoques finissent par se sentir mieux sans traitement supplémentaire.

Perspectives

L’amygdalite et l’angine streptococcique sont des maladies courantes qui touchent le plus souvent les personnes âgées de 4 à 25 ans.

La plupart des cas provoquent une gêne mineure et se résorbent sans complications en une semaine, mais une personne atteinte d’une angine streptococcique aura probablement besoin d’un traitement antibiotique.

Si une personne ne se sent pas mieux au bout d’une semaine ou si elle remarque que ses symptômes s’aggravent soudainement, elle doit contacter un médecin.