La T4, ou thyroxine, est un type d’hormone thyroïdienne qui régule le métabolisme. Elle joue également un rôle important dans la digestion, la fonction musculaire et la santé des os.

Bien que les taux de T4 diffèrent d’une personne à l’autre, ils se situent généralement dans une fourchette normale. Des taux de T4 anormaux peuvent entraîner une variété de symptômes et de complications.

Dans cet article, nous décrivons les taux normaux de T4 chez les adultes et les enfants. Nous dressons également la liste des causes et des symptômes potentiels d’une modification de ces taux et décrivons les options de traitement.

Comment l’organisme normalise le taux de T4

Deux glandes distinctes déterminent les taux de T4 : la glande thyroïde dans le cou et l’hypophyse dans le cerveau.

L’hypophyse est responsable de la fabrication de la thyréostimuline (TSH). Cette hormone contrôle les niveaux de l’hormone thyroïdienne T4. L’hypophyse ajuste sa production de TSH en fonction de la quantité de T4 qu’elle détecte dans le sang.

Par exemple, si l’hypophyse détecte un faible taux de T4 dans le sang, elle produit et excrète davantage de TSH dans le sang. Si elle détecte des taux élevés de T4, elle cesse de produire de la TSH. Ce processus garantit que les taux de T4 restent dans une fourchette normale.

Taux normaux de T4

Il existe deux types de T4 : liée et libre. La T4 liée se fixe à des protéines qui l’empêchent de pénétrer dans les tissus de l’organisme. La T4 libre ne se fixe pas aux protéines, elle peut donc pénétrer librement dans les tissus de l’organisme qui l’utilisent.

Un professionnel de la santé peut utiliser deux tests sanguins pour déterminer si le taux de T4 d’une personne se situe dans une fourchette normale. Un test de T4 totale détecte les niveaux de T4 liée et libre, tandis qu’un test de T4 libre identifie uniquement les niveaux de T4 libre.

Un prestataire de soins peut également recommander un test TSH pour évaluer la fonction thyroïdienne. La combinaison d’un test de T4 libre et d’un test de TSH donne l’aperçu le plus précis du fonctionnement de la thyroïde.

Niveaux normaux chez l’adulte

Chez les adultes, les taux normaux de T4 totale sont compris entre 5 et 12 microgrammes par décilitre (mcg/dl) de sang. Les taux normaux de T4 libre sont compris entre 0,8 et 1,8 nanogramme par décilitre (ng/dl) de sang.

Les niveaux normaux de T4 varient également selon les trimestres de la grossesse. Une étude publiée en 2011 dans le Journal of Thyroid Research décrit les plages normales pour les femmes enceintes comme étant de 0,95 à 1,53 ng/dl au premier trimestre et de 0,87 à 1,45 ng/dl au deuxième trimestre.

Taux normaux chez les enfants

Chez les enfants, les taux normaux de T4 varient en fonction de l’âge.

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Le tableau ci-dessous indique la fourchette normale des taux de T4 libre.

ÂgeLimite inférieure en picomoles (pmol)Limite supérieure (pmol)
moins de 6 jours1132
de 6 à 13 jours11.528.3
14 jours ou plus1222

Causes des variations du taux de T4

Bien que l’intervalle normal de T4 soit large, les taux restent généralement stables pour chaque personne. Une valeur de T4 à l’extrémité basse ou haute de la normale pour une personne peut être typique pour une autre.

Parfois, le taux de T4 d’une personne peut changer et sortir de la fourchette normale. Selon la direction du changement, cela peut entraîner une hypothyroïdie ou une hyperthyroïdie.

L’hypothyroïdie est le terme médical désignant une glande thyroïde peu active qui ne produit pas assez d’hormones. À l’inverse, on parle d’hyperthyroïdie lorsqu’une glande thyroïde hyperactive produit trop d’hormones.

Plusieurs facteurs peuvent entraîner une modification du taux de T4.

Causes de l’hypothyroïdie

Vous trouverez ci-dessous les causes potentielles de l’hypothyroïdie :

La thyroïdite d’Hashimoto

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Dans cette affection auto-immune, le système immunitaire attaque par erreur la glande thyroïde. Finalement, la thyroïde endommagée est incapable de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes. La thyroïdite d’Hashimoto est la cause la plus fréquente d’hypothyroïdie aux États-Unis.

Thyroïdite

La thyroïdite est une inflammation de la glande thyroïde. Elle provoque une fuite des hormones thyroïdiennes dans le sang, ce qui augmente leur taux global et entraîne une hyperthyroïdie. Après 1 à 2 mois, cela peut évoluer vers une hypothyroïdie. La thyroïdite peut être due à une infection virale ou bactérienne, à une maladie auto-immune ou à une grossesse.

Traitement antérieur de la thyroïde

Certains traitements de l’hyperthyroïdie et du cancer de la thyroïde peuvent provoquer des effets secondaires ou des complications qui entraînent une hypothyroïdie. Parmi ces traitements, on peut citer la chirurgie ou la thérapie à l’iode radioactif.

Hypothyroïdie congénitale

Cette affection se produit lorsque la glande thyroïde ne fonctionne pas correctement dès la naissance. Elle peut entraîner des problèmes de croissance physique et mentale, mais un traitement précoce peut prévenir ces complications.

Causes de l’hyperthyroïdie

Vous trouverez ci-dessous les causes potentielles de l’hyperthyroïdie :

La maladie de Basedow

La maladie de Graves est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur la glande thyroïde, ce qui entraîne une surproduction d’hormones thyroïdiennes.

Nodules thyroïdiens

Les nodules thyroïdiens sont des grosseurs qui peuvent se développer sur la glande thyroïde. Certains contiennent du tissu thyroïdien, ce qui contribue à la surproduction d’hormones thyroïdiennes. La plupart des nodules thyroïdiens sont bénins, mais certains peuvent être cancéreux.

Apport excessif d’iode

Une personne qui prend un supplément d’iode sous forme de suppléments ou de médicaments peut amener sa glande thyroïde à produire trop d’hormones.

Symptômes

Les symptômes d’un taux anormal de T4 varient selon que la thyroïde produit trop ou trop peu de T4.

Symptômes de l’hypothyroïdie

En cas d’hypothyroïdie, la glande thyroïde produit trop peu de T4, et le métabolisme ralentit. Cela peut entraîner les symptômes suivants

  • un ralentissement du rythme cardiaque
  • fatigue ou lassitude
  • ralentissement de la pensée
  • dépression
  • prise de poids
  • constipation
  • douleurs articulaires et musculaires
  • peau sèche
  • intolérance au froid

Symptômes de l’hyperthyroïdie

En cas d’hyperthyroïdie, la glande thyroïde produit trop de T4, et le métabolisme s’accélère. Cela peut entraîner les symptômes suivants

  • un rythme cardiaque rapide
  • risque accru de troubles du rythme cardiaque
  • anxiété ou irritabilité
  • difficulté à dormir
  • perte de poids
  • faiblesse musculaire
  • tremblements
  • selles fréquentes ou diarrhée
  • transpiration et intolérance à la chaleur

Tests de dépistage

Les affections thyroïdiennes présentent les mêmes symptômes que d’autres maladies. C’est pourquoi les médecins ne peuvent généralement pas diagnostiquer un taux anormal de T4 sur la base des seuls symptômes. Au lieu de cela, ils peuvent utiliser des tests de la fonction thyroïdienne (TFT) pour mesurer les niveaux d’hormones thyroïdiennes dans le sang.

Les TFT consistent généralement à tester les taux des hormones thyroïdiennes suivantes :

  • l’hormone thyréostimulante (TSH) ou la thyrotropine
  • T4 libre ou thyroxine
  • la T3 libre ou tri-iodothyronine, un autre type d’hormone thyroïdienne.

Les taux normaux d’hormones thyroïdiennes se situent dans une large fourchette. Il est donc parfois difficile de déterminer si le taux d’hormones thyroïdiennes d’une personne se situe dans la partie inférieure ou supérieure de la normale. Une combinaison des tests ci-dessus peut fournir au médecin une image plus claire du fonctionnement de la glande thyroïde d’une personne.

Traitement

Le traitement des taux anormaux de T4 varie selon que les taux sont trop bas ou trop élevés.

Traitement de l’hypothyroïdie

Environ 4,6 % des citoyens américains âgés de 12 ans et plus souffrent d’hypothyroïdie, et la plupart de ces cas sont bénins. La plupart des personnes qui développent cette maladie sont âgées de plus de 60 ans.

Pour traiter cette maladie, une personne prend quotidiennement l’hormone synthétique lévothyroxine afin d’augmenter les niveaux de l’hormone thyroïdienne naturelle, la thyroxine.

Lorsqu’une personne commence à prendre de la lévothyroxine, elle doit subir des analyses de sang toutes les 6 à 8 semaines. Ces analyses permettent au médecin de surveiller le taux de T4 et d’ajuster le dosage si nécessaire. Une fois que le médecin a établi le dosage correct, une personne peut avoir besoin de tests sanguins de suivi tous les 6 à 12 mois.

L’hypothyroïdie est généralement gérable avec le bon médicament. Une personne doit continuer à prendre sa dose, sauf avis contraire du médecin.

Traitement de l’hyperthyroïdie

Plusieurs traitements différents sont disponibles pour l’hyperthyroïdie. Un médecin prescrira la meilleure option en fonction des besoins individuels de la personne.

Les options de traitement comprennent :

  • Les médicaments : Des médicaments appelés thionamides empêchent la thyroïde de produire trop d’hormones.
  • Thérapie à l’iode radioactif : Ce type de radiothérapie détruit les cellules de la glande thyroïde, réduisant ainsi le niveau d’hormones que la thyroïde produit.
  • Chirurgie : En dernier recours, un médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour enlever une partie ou la totalité de la glande thyroïde. S’il enlève une partie de la glande, le taux de T4 de la personne peut revenir à la normale. S’il enlève toute la glande, la personne devra prendre des hormones thyroïdiennes pour le reste de sa vie.

Perspectives

Une personne présentant des taux anormaux de T4 aura probablement besoin d’une forme de traitement pour ramener ses taux dans une fourchette normale. Certaines personnes doivent continuer à prendre des médicaments pendant plusieurs années, voire toute leur vie.

Une personne doit également subir des analyses de sang régulières pour surveiller son taux de T4 au fil du temps.

Avec un traitement approprié, la plupart des personnes peuvent normaliser leur taux de T4 et continuer à vivre une vie relativement normale.

Résumé

La T4 est une hormone produite par la glande thyroïde. Elle régule le métabolisme et joue un rôle crucial dans la digestion, la fonction musculaire et la santé des os.

Les taux de T4 se situent dans une fourchette normale. On parle d’hypothyroïdie lorsque la thyroïde produit trop peu d’hormones thyroïdiennes, ce qui entraîne des taux de T4 inférieurs à la normale.

Chez les personnes atteintes d’hyperthyroïdie, la glande thyroïde produit trop d’hormones thyroïdiennes, ce qui entraîne des taux de T4 supérieurs à la normale.

L’une ou l’autre de ces pathologies peut entraîner un large éventail de symptômes et de complications.

Les tests de la fonction thyroïdienne sont des tests sanguins qui mesurent les niveaux d’hormones thyroïdiennes et peuvent identifier une fonction thyroïdienne anormale.