La plupart des gens connaissent un gonflement ou un ballonnement abdominal à un moment donné, en raison de diverses causes. On a l’impression que l’estomac s’est dilaté et étiré, ce qui peut être inconfortable.

Le fait de trop manger ou de consommer des aliments qui provoquent des gaz peut provoquer un gonflement temporaire de l’estomac. Cependant, si le gonflement est fréquent, il peut indiquer un problème alimentaire ou être le signe d’une affection sous-jacente plus grave.

Causes courantes et traitement

Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des causes possibles d’un gonflement de l’estomac, ainsi que les traitements possibles :

Le syndrome du côlon irritable

Le syndrome de l’intestin irritable (SII) est un trouble gastro-intestinal chronique qui provoque des symptômes tels que :

  • ballonnements
  • douleur ou gêne à l’estomac
  • constipation ou diarrhée

Selon l’American College of Gastroenterology (ACG), la cause du SCI est inconnue. Cependant, l’ACG note que les personnes atteintes du SCI ont tendance à avoir des niveaux de sensibilité plus élevés dans les intestins que les personnes qui ne souffrent pas de cette maladie.

Traitement

Il n’existe aucun traitement pour le SCI. Cependant, les traitements à domicile suivants peuvent aider à soulager les symptômes :

  • éviter ou limiter les aliments qui produisent des gaz, par exemple :
    Vous pouvez être intéressé :
    • le fructose, un sucre de fruit
    • le lactose, un sucre du lait
    • les haricots
    • oignons
    • choux
    • brocoli
    • les boissons gazeuses
    • les substituts du sucre, tels que le sorbitol et le mannitol
  • manger les aliments plus lentement
  • éviter de trop manger
  • introduire davantage de fibres dans l’alimentation, mais de manière progressive pour éviter d’aggraver les ballonnements.

Certaines options de traitement médical comprennent

  • des médicaments antidiarrhéiques pour réduire la fréquence des selles, chez les personnes souffrant de diarrhée
  • des laxatifs pour favoriser l’évacuation des selles, chez les personnes souffrant de constipation
  • des médicaments pour soulager la douleur.

Intolérance au lactose

L’intolérance au lactose est un trouble digestif dans lequel une personne est incapable de digérer le lactose, un sucre présent dans le lait.

Une personne souffrant d’intolérance au lactose développera des symptômes inconfortables ou douloureux quelques heures après avoir consommé du lait ou des produits laitiers. Ces symptômes peuvent inclure

  • des ballonnements d’estomac
  • crampes et douleurs d’estomac
  • gargouillement de l’estomac
  • gaz
  • flatulences
  • nausées

La gravité des symptômes varie en fonction de la quantité de lactose consommée par la personne.

Traitement

La meilleure façon de prévenir les symptômes de l’intolérance au lactose est d’éviter les aliments et les boissons qui contiennent du lactose.

Vous pouvez être intéressé :

On peut également essayer de prendre des pilules ou des capsules de lactase avant de manger un repas contenant du lactose. L’enzyme lactase aide l’organisme à digérer ce sucre.

Causes sérieuses

Certaines des causes des ballonnements d’estomac sont plus graves. Il s’agit notamment des causes suivantes :

Cirrhose

La cirrhose est une affection dans laquelle les cellules hépatiques fonctionnelles sont remplacées par des tissus cicatriciels non fonctionnels. La cicatrisation du foie peut entraîner une augmentation de la pression sanguine dans les vaisseaux sanguins entourant le foie. Cette pression peut à son tour provoquer une accumulation de liquide dans l’abdomen.

Les causes de la maladie du foie vont de conditions médicales sous-jacentes à une surconsommation d’alcool à long terme.

Traitement

L’approche thérapeutique de la cirrhose dépend de sa cause sous-jacente. Dans la plupart des cas, il n’est pas possible de guérir la cirrhose. Toutefois, les changements de mode de vie suivants peuvent aider une personne à gérer ses symptômes tout en empêchant la maladie de progresser :

  • éviter l’alcool
  • arrêter de fumer
  • perdre du poids, si nécessaire
  • faire de l’exercice régulièrement pour maintenir la masse musculaire
  • adopter une bonne hygiène pour réduire le risque d’infections
  • consulter un médecin pour toute vaccination nécessaire.

On peut réduire le gonflement de l’estomac en supprimant le sel de son alimentation. Elles peuvent également prendre un diurétique pour faciliter l’évacuation des liquides de l’organisme.

Les maladies auto-immunes

Chez les personnes atteintes de maladies auto-immunes, le système immunitaire attaque et détruit par erreur les cellules saines de l’organisme.

Lagastrite atrophique auto-immune (GAA) est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire détruit les cellules pariétales de l’estomac. Ces cellules fabriquent l’acide gastrique, dont l’organisme a besoin pour absorber la vitamine B12. Dans le cas de l’AAG, la perte progressive des cellules pariétales peut entraîner une carence en fer et en vitamine B12.

Les symptômes possibles de l’AAG sont les suivants

  • une sensation de plénitude dans la partie supérieure de l’abdomen après avoir mangé
  • des douleurs d’estomac
  • des nausées
  • des vomissements

La cause de l’AAG n’est pas claire, mais les personnes peuvent être plus à risque si elles ont :

  • une thyroïdite auto-immune
  • diabète de type I
  • la maladie d’Addison – un trouble endocrinien
  • d’un vitiligo, c’est-à-dire d’une absence de mélanine sur certaines parties de la peau.

Les scientifiques pensent également que cette maladie pourrait avoir un facteur génétique, car elle semble être héréditaire.

Traitement

Le traitement de l’AAG consiste à remédier à toute carence en nutriments. Les personnes présentant une carence en fer peuvent avoir besoin de perfusions de fer par voie intraveineuse, tandis que celles présentant une carence en vitamine B12 peuvent avoir besoin d’injections de vitamine B12.

Insuffisance cardiaque congestive

L’insuffisance cardiaque congestive (ICC) est une maladie qui réduit la capacité du cœur à pomper le sang dans le corps. Cette déficience entraîne une accumulation de sang dans la poitrine. Le liquide peut ensuite s’infiltrer dans l’abdomen, provoquant un gonflement de l’estomac.

Les autres symptômes possibles de l’ICC sont les suivants

  • une toux persistante ou une respiration sifflante
  • un essoufflement
  • accélération du rythme cardiaque
  • fatigue
  • fatigue
  • nausées
  • manque d’appétit
  • confusion
  • troubles de la pensée

L’insuffisance cardiaque congestive se développe généralement à la suite d’autres pathologies, telles que l’hypertension artérielle et les maladies coronariennes.

Traitement

Le traitement de l’ICC peut comporter un ou plusieurs des éléments suivants :

  • des changements de mode de vie, par exemple :
    • arrêter de fumer, le cas échéant
    • éviter ou limiter la consommation d’alcool et de caféine
    • être physiquement actif
    • adopter un régime alimentaire sain pour le cœur
    • gérer le stress
  • la prise de médicaments, par exemple :
    • inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA)
    • bêta-bloquants
    • diurétiques
  • chirurgie

Autres causes

Il existe de nombreuses autres raisons pour lesquelles l’estomac d’une personne peut gonfler. Selon la Fondation internationale pour les troubles gastro-intestinaux, ces raisons sont les suivantes

  • une consommation élevée de sel
  • une hypersensibilité au processus digestif
  • un déséquilibre du microbiote intestinal
  • prolifération de bactéries de l’intestin grêle (SIBO)
  • calculs biliaires
  • une obstruction de l’intestin
  • une courbure accrue au bas de la colonne vertébrale, qui réduit l’espace pour les gaz dans l’abdomen
  • œdème dû à certains types de cancer ou au traitement du cancer.

Diagnostic

Si une personne présente un gonflement sévère ou persistant de l’estomac, son médecin peut effectuer un ou plusieurs des tests suivants pour en identifier la cause :

  • analyse des selles
  • analyses de sang
  • radiographie de l’abdomen
  • test de déglutition barytée, qui utilise des rayons X pour visualiser l’œsophage (tube alimentaire) pendant que la personne avale de la nourriture.
  • lavement baryté, qui utilise des rayons X pour visualiser le tractus intestinal inférieur
  • la scintigraphie de vidange gastrique, qui permet de déterminer la rapidité avec laquelle les aliments sortent de l’estomac
  • l’endoscopie du tube digestif supérieur, qui consiste à utiliser un appareil flexible pour visualiser le tube digestif supérieur.

Autres traitements

Le traitement efficace du gonflement de l’estomac passe généralement par l’identification et le traitement ou la prise en charge de la cause sous-jacente. Cependant, certaines stratégies générales peuvent également aider à atténuer le gonflement.

Si une personne pense que son gonflement d’estomac est lié à son alimentation, elle peut essayer le régime pauvre en FODMAP. FODMAP est l’abréviation de fermentable oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides et polyols. Les aliments riches en FODMAPs provoquent généralement des gaz ou une pression abdominale. En supprimant les aliments riches en FODMAP de son alimentation, une personne peut réduire la fréquence ou la gravité de ses ballonnements d’estomac.

Voici quelques traitements médicaux qui peuvent aider à réduire les ballonnements d’estomac :

  • les antispasmodiques pour réduire les spasmes musculaires
  • les probiotiques pour aider à rétablir l’équilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries dans l’intestin
  • les prokinétiques pour contrôler le reflux acide
  • la rifaximine (Xifaxan) pour limiter la croissance des bactéries responsables de la diarrhée.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter son médecin si elle présente un gonflement de l’estomac grave, persistant ou récurrent, surtout si d’autres symptômes accompagnent le gonflement.

Perspectives

Les perspectives pour une personne souffrant d’un gonflement de l’estomac dépendent entièrement de la cause. Les personnes peuvent consulter un médecin pour obtenir des informations sur les options de traitement et les perspectives qui leur sont propres.

Prévention

Si l’estomac gonfle régulièrement après un repas, la personne doit envisager d’éliminer de son alimentation les aliments qui produisent des gaz. Les aliments qui provoquent des gaz comprennent

  • les aliments qui contiennent de l’amidon, comme les pommes de terre
  • les haricots, en particulier les haricots pinto ou cuits au four
  • le chou
  • les choux de Bruxelles
  • les asperges
  • brocoli
  • artichauts
  • oignons
  • pommes
  • pruneaux
  • boissons gazeuses

Résumé

Il existe de nombreuses causes potentielles de gonflement de l’estomac. Certaines sont relativement bénignes et transitoires et peuvent être liées à l’alimentation d’une personne. D’autres peuvent indiquer un problème de santé sous-jacent qui nécessite un traitement.

Une personne doit consulter son médecin si elle présente un gonflement de l’estomac grave, persistant ou récurrent. Le médecin s’efforcera d’en diagnostiquer la cause et de fournir les traitements appropriés.