Dans une étude récente, des chercheurs ont découvert que les diodes électroluminescentes (DEL) UV peuvent tuer rapidement et efficacement le coronavirus humain HCoV-OC43. Si les recherches futures montrent qu’elles sont également efficaces contre le SRAS-CoV-2, cette technologie pourrait être un moyen peu coûteux de désinfecter les surfaces, les systèmes de ventilation et les systèmes d’eau dans les hôpitaux et les installations industrielles.

Toutes les données et statistiques sont basées sur des données publiques disponibles au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Bien que les chercheurs aient constaté que l’irradiation par LED UV a tué le HCoV-OC43, le communiqué de presse de l’Université de Tel Aviv avertit que cette technologie est dangereuse et ne la recommande pas pour un usage résidentiel.

Il est bien connu que le SRAS-CoV-2, qui est le virus à l’origine de la pandémie de COVID-19, peut se propager par les gouttelettes respiratoires et les surfaces contaminées par les sécrétions nasales, buccales et oculaires.

Selon un article de synthèse paru dans la revue Recherche environnementaleSARS-CoV-2 était présent dans des échantillons d’air provenant de zones telles que les chambres d’hôpital et les ascenseurs. Il était également mesurable dans les espaces mal ventilés ou bondés.

Le SARS-CoV-2 était également viable pendant plusieurs jours sur des surfaces courantes, comme l’acier inoxydable et le plastique.

En raison de l’urgence de trouver des méthodes de désinfection efficaces pour le SRAS-CoV-2, des chercheurs de l’université de Tel Aviv en Israël – en collaboration avec l’université de Haïfa, le collège universitaire Oranim et le centre médical Chaim Sheba de Tel HaShomer – ont cherché à savoir si l’irradiation à l’aide de LED UV pouvait inactiver les coronavirus humains.

Ils ont récemment publié leurs résultats dans la revue Journal of Photochemistry and Photobiology B : Biology (en anglais).

Des scientifiques mettent les LED UV à l’épreuve

En utilisant le coronavirus humain OC43 (HCoV-OC43) comme substitut du SRAS-CoV-2, l’équipe de recherche a testé différentes ampoules LED UV émettant des longueurs d’onde variables – mesurées en nanomètres (nm) – pour voir laquelle inactive efficacement le virus HCoV-OC43.

Après avoir exposé des suspensions virales placées dans des tubes sombres à la lumière UV LED, l’équipe a constaté que les longueurs d’onde de 285 nm étaient très efficaces pour inactiver le virus et presque aussi efficaces que les longueurs d’onde de 265 nm, inactivant 99,9 % du coronavirus en moins de 30 secondes.

En outre, d’autres virus ont montré une sensibilité similaire à ces longueurs d’onde, ce qui indique que cette technologie pourrait être utile contre de nombreux types de coronavirus humains, y compris le SRAS-CoV-2.

Selon les chercheurs, ces résultats sont importants car non seulement la lumière LED UV de 285 nm désinfecte les coronavirus, mais elle est également moins chère et plus facilement disponible que la variété de 265 nm.

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« Nous avons découvert qu’il est assez simple de tuer le coronavirus en utilisant des ampoules LED qui rayonnent de la lumière [UV] ».

– Prof. Hadas Mamane

Comme les chercheurs ont utilisé le HCoV-OC43 au lieu du SARS-CoV-2, ils indiquent que leurs futurs travaux viseront à confirmer ces résultats en testant l’impact des LED et de leurs combinaisons sur le virus à l’origine du COVID-19.

Pourquoi ont-ils utilisé un virus de substitution ?

Comme l’a expliqué le Dr Yoram Gerchman, co-auteur de l’étude, à , « le SRAS-CoV-2 nécessite un laboratoire de niveau de sécurité biologique 3 (BSL3) pour se propager (mais pas pour l’analyse) car la maladie qu’il provoque est beaucoup plus grave. »

« Le [virus HCoV-OC43] ne nécessite qu’un [laboratoire] de niveau de sécurité biologique 2. À l’époque, le [laboratoire] de niveau de sécurité biologique 3 du centre de virologie de l’hôpital Sheba était en cours de rénovation, et nous ne voulions pas prendre de retard. »

Le Dr Gerchman explique qu’il est courant d’utiliser des bactériophages, qui sont des virus qui infectent les bactéries mais pas les humains, comme substituts, car les chercheurs peuvent travailler avec eux dans un laboratoire de niveau de sécurité biologique 1.

En outre, le virus de substitution utilisé par l’équipe dans l’étude appartient au même genre de bétacoronavirus que le SRAS-CoV-2 et lui ressemble beaucoup par sa taille et sa structure.

La désinfection par LED UV pourrait-elle être plus sûre ?

La pandémie de COVID-19 a accru l’utilisation de désinfectants dans les lieux publics et les ménages.

Des recherches récentes dans la revue Environmental Science & Technology Letters ont révélé une augmentation du nombre de composés d’ammonium quaternaire (CAQ) dans la poussière domestique recueillie dans les maisons après le début de la pandémie. Les CAQ sont des produits chimiques présents dans les produits de nettoyage et de désinfection qui sont nocifs pour la reproduction et les voies respiratoires.

En outre, l’utilisation de grandes quantités de produits chimiques désinfectants peut nuire à la faune et aux environnements urbains, selon une étude publiée dans la revue Recherche environnementale.

En raison des risques liés aux méthodes chimiques, les systèmes de désinfection par LED UV conçus par des professionnels pourraient constituer une solution plus sûre, capable de désinfecter les surfaces, l’air et l’eau.

Selon le professeur Mamane, les chercheurs « ont tué les virus en utilisant des ampoules LED moins chères et plus facilement disponibles, qui consomment peu d’énergie et ne contiennent pas de mercure comme les ampoules ordinaires. »

« Notre recherche a des implications commerciales et sociétales, étant donné la possibilité d’utiliser de telles ampoules LED dans tous les domaines de notre vie, en toute sécurité et rapidement. »

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