La façon dont le stress affecte le corps diffère d’une personne à l’autre. Certaines personnes ne ressentent que des effets psychologiques liés au stress, tandis que d’autres peuvent également ressentir des symptômes physiques, tels que des maux de tête et des brûlures d’estomac.

Certaines personnes peuvent également être plus sensibles aux effets du stress sur le corps et être plus susceptibles de souffrir de complications. Apprendre à reconnaître les symptômes et explorer des stratégies de réduction du stress peut aider une personne à gérer le stress et à réduire ses effets sur le corps.

Continuez à lire pour en savoir plus sur la façon dont le stress chronique peut affecter le corps.

Effets du stress sur l’organisme

Le stress peut affecter les principaux systèmes de l’organisme. Nous examinons ci-dessous ses effets sur les différents systèmes et les symptômes identifiables qu’il peut produire :

Système nerveux central

Le système nerveux central comprend le cerveau et la moelle épinière. Les effets du stress sur le système nerveux central peuvent être les suivants :

Maux de tête

Le stress peut déclencher des céphalées de tension et des migraines chez certaines personnes. Environ 70 % des personnes qui souffrent de migraines déclarent que le stress en est le déclencheur.

Dépression

De nombreux experts suggèrent que le stress peut provoquer la dépression. Certains chercheurs ont proposé le terme de dépression induite par le stress pour désigner la dépression qui survient lorsque les personnes ont des antécédents de stress avant leur diagnostic. Le stress permanent lié au travail peut contribuer à la dépression.

Insomnie

L’hypothalamus est l’une des principales structures impliquées dans le cycle veille-sommeil. Lors d’expériences stressantes, le corps active l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien et le système nerveux sympathique. Ces systèmes libèrent des hormones qui stimulent l’attention et l’éveil, entraînant des problèmes de sommeil.

Les personnes stressées peuvent développer des insomnies ou voir leurs problèmes de sommeil s’aggraver.

Le système immunitaire

Le stress peut entraîner une diminution de la fonction immunitaire, mais les chercheurs ne savent pas exactement quel est le mécanisme responsable. Dans les moments de stress aigu, le corps se prépare à l’éventualité d’une blessure ou d’une infection en activant le système immunitaire, qui le protège des dangers extérieurs.

Si le stress devient persistant, la libération à long terme de facteurs immunitaires, tels que les cytokines pro-inflammatoires, peut provoquer une inflammation chronique. L’inflammation chronique est un facteur de risque de maladies telles que l’athérosclérose.

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Système digestif

Le stress affecte les interactions entre le cerveau et l’intestin. Certains de ces changements peuvent affecter

  • les mouvements des muscles lisses
  • les sensations au niveau de l’intestin
  • la sécrétion d’acide gastrique
  • la perméabilité (pouvant conduire au syndrome de l’intestin perméable, une affection gastro-intestinale proposée)
  • la reproduction cellulaire et le flux sanguin dans l’intestin
  • le microbiome intestinal.

Ces changements entraînent ou exacerbent plusieurs problèmes digestifs, notamment le syndrome du côlon irritable, les brûlures d’estomac, les ulcères et les maladies inflammatoires de l’intestin.

Les gens peuvent également connaître des changements d’appétit lorsqu’ils se sentent stressés.

L’appareil reproducteur

Le stress peut affecter les systèmes reproducteurs masculin et féminin, entraînant potentiellement des problèmes de libido, d’orgasme et de maintien de l’érection.

Le stress peut également affecter la production de sperme et la maturation des spermatozoïdes. Chez les femmes, le stress pendant la grossesse ou la période post-partum peut avoir un impact important sur la santé. Les personnes qui essaient de concevoir un enfant peuvent avoir des difficultés si l’un ou les deux partenaires vivent un événement stressant.

Certaines personnes peuvent subir des changements dans leur cycle menstruel en raison du stress. Les règles peuvent s’arrêter ou devenir irrégulières, et les symptômes prémenstruels peuvent s’aggraver.

Système musculo-squelettique

Les chercheurs ont identifié un lien entre le stress lié au travail et le développement de douleurs chroniques. Le travail monotone et le manque de soutien social sont des facteurs de risque possibles pour les problèmes musculo-squelettiques, comme les douleurs lombaires.

Des études en cours examinent la possibilité d’un lien entre le stress non lié au travail et les douleurs musculo-squelettiques.

Système cardiovasculaire

En cas de stress aigu, le système cardiovasculaire prépare l’organisme à la réaction de combat ou de fuite. Ces préparations impliquent une augmentation des éléments suivants

  • la fréquence cardiaque
  • la force de contraction du cœur
  • libération d’épinéphrine, de norépinéphrine et de cortisol
  • le flux sanguin vers les principaux groupes de muscles.

Lorsqu’une personne subit un stress à long terme, ces réponses persistent et peuvent également entraîner une inflammation. Le stress chronique peut entraîner une hypertension artérielle, une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral.

Avant d’atteindre la ménopause, les personnes ont des risques cardiovasculaires plus faibles car les œstrogènes aident à la gestion du stress. Après la ménopause, lorsque le taux d’œstrogènes diminue, les risques cardiovasculaires liés au stress augmentent.

Le système endocrinien

Certains chercheurs ont suggéré que le stress peut réduire la sensibilité à l’insuline. Une augmentation des hormones épinéphrine et cortisol pendant le stress affecte la réponse de l’organisme à l’insuline. Le cortisol peut également entraîner une augmentation de l’accumulation de graisse dans l’abdomen.

Les chercheurs ont également noté que les effets du stress pouvaient différer entre les personnes en bonne santé et celles qui présentent une résistance à l’insuline ou une obésité. Les personnes souffrant d’obésité pourraient être plus sensibles aux effets du stress sur le métabolisme.

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Système respiratoire

Certaines personnes peuvent éprouver des difficultés respiratoires lors d’une réponse au stress. Les difficultés respiratoires, telles que l’essoufflement et la respiration rapide, peuvent survenir en cas de stress et d’émotions fortes.

Les chercheurs suggèrent que lors de réponses stressantes, les voies respiratoires entre les poumons et le nez peuvent se contracter et affecter la respiration.

Lorsqu’une personne est en bonne santé, ces effets ne sont généralement pas dangereux, mais ils peuvent affecter de manière significative les personnes souffrant de problèmes respiratoires, comme l’asthme, l’emphysème et la bronchite chronique.

Les résultats des recherches indiquent que les enfants asthmatiques qui vivent un événement stressant peuvent avoir un risque plus élevé de crises d’asthme.

Cependant, le stress ne provoque pas directement les crises d’asthme. Les experts suggèrent que le stress augmente la fréquence, la durée et la gravité des symptômes en accroissant l’ampleur de la réponse inflammatoire de l’organisme aux irritants, allergènes et agents pathogènes.

Complications du stress chronique

Le stress chronique, ou à long terme, peut entraîner une diminution de la masse et du poids du cerveau. Ces changements structurels dans le cerveau peuvent entraîner des difficultés de mémoire, de cognition et d’apprentissage.

Le stress chronique peut entraîner des changements dans la structure de l’hippocampe du cerveau. Ces changements, ainsi que l’augmentation des niveaux de cortisol, peuvent affecter la façon dont les neurones communiquent entre eux.

Traitements

Il existe de nombreuses stratégies pour aider les gens à gérer le stress. Ces stratégies peuvent inclure des comportements qui améliorent la santé physique, comme l’exercice et une bonne alimentation. Certaines techniques se concentrent sur des comportements bénéfiques pour le fonctionnement émotionnel.

Récemment, les pratiques de pleine conscience, qui trouvent leurs racines dans le bouddhisme, sont devenues très populaires. La pleine conscience exige d’une personne qu’elle concentre son attention sur le moment présent, qu’elle soit consciente de ses pensées passagères et qu’elle maintienne une position de non-jugement.

Les programmes de réduction du stress basés sur la pleine conscience impliquent

  • la méditation respiratoire
  • des techniques de balayage du corps
  • des exercices physiques doux, inspirés du yoga.

Les chercheurs ont étudié en profondeur les pratiques de pleine conscience et ont montré qu’elles pouvaient être efficaces pour améliorer la gestion du stress.

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Certaines personnes auront besoin d’un traitement pour certaines des complications physiques et émotionnelles du stress, comme la dépression, l’insomnie et les brûlures d’estomac.

Lorsque le stress entraîne une maladie, les personnes doivent également gérer leur stress pour éviter que leurs problèmes de santé ne s’aggravent ou ne réapparaissent à l’avenir.

Quand consulter un médecin

Il faut consulter un médecin lorsqu’on remarque des complications liées au stress, comme des brûlures d’estomac, des problèmes digestifs et des irrégularités menstruelles. Bien que certaines personnes puissent remarquer les effets physiques du stress, d’autres peuvent développer des effets émotionnels ou psychologiques, notamment la dépression et l’insomnie.

Les effets psychologiques peuvent nécessiter la prise de médicaments ou une psychothérapie. Les médecins peuvent offrir des conseils sur le counseling et les mécanismes d’adaptation.

Dans certaines situations, les personnes peuvent avoir besoin d’un traitement pour les effets physiques du stress, comme les maux de tête chroniques et les problèmes digestifs.

Résumé

En cas de stress aigu, l’organisme réagit pour se protéger de dangers tels que les blessures et les infections. Lorsque les facteurs de stress deviennent excessifs ou chroniques, la réponse de l’organisme peut entraîner des effets négatifs et des maladies. Le stress peut affecter plusieurs systèmes corporels.

Une série de remèdes, dont la pratique de la pleine conscience, l’exercice et une alimentation appropriée, peuvent aider les gens à faire face au stress. Certaines personnes peuvent avoir besoin de traitements médicaux pour gérer les symptômes physiques ou psychologiques et les maladies résultant du stress.