Le stress est une réaction corporelle naturelle à la pression ou à une menace perçue. Un peu de stress peut être une bonne chose, car il peut aider à motiver une personne, à concentrer son esprit et à améliorer ses performances. Cependant, un stress excessif ou chronique peut affecter la santé psychologique et physique d’une personne.

Le stress peut provoquer un large éventail de symptômes, notamment des problèmes gastro-intestinaux, comme la diarrhée.

Dans cet article, nous décrivons les causes et les symptômes de la diarrhée due au stress. Nous fournissons également des conseils sur la façon de traiter la diarrhée et de gérer le stress qui peut la provoquer.

Symptômes

La diarrhée est le terme médical désignant des selles molles et liquides. Elle est le symptôme d’un problème sous-jacent plutôt qu’une maladie en soi.

Les symptômes qui peuvent accompagner la diarrhée sont les suivants

  • des douleurs et des crampes abdominales
  • un besoin urgent de vider les intestins
  • une perte de contrôle des intestins

La diarrhée peut être aiguë ou chronique. La diarrhée aiguë ne dure qu’un ou deux jours, tandis que la diarrhée chronique se prolonge pendant quatre semaines ou plus. Les personnes souffrant de diarrhée chronique devraient consulter un médecin pour tenter d’en déterminer la cause sous-jacente.

Causes

La plupart des gens auront la diarrhée à un moment ou à un autre de leur vie. Voici quelques causes potentielles de la diarrhée

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Causes de la diarrhée induite par le stress

Le stress et l’anxiété peuvent avoir un effet important sur la santé du tractus gastro-intestinal d’une personne.

Le corps humain a une réponse physique naturelle aux menaces perçues dans l’environnement. Lorsque le cerveau détecte une menace, il libère une série d’hormones qui augmentent le rythme cardiaque et la pression sanguine. On appelle ce processus la réaction de « combat ou de fuite ».

Le cerveau envoie également des signaux de stress à l’intestin par le biais du système nerveux sympathique, qui crée la sensation caractéristique de papillons dans l’estomac.

L’intestin répond à ces signaux en libérant ses propres hormones. Ces hormones ralentissent les mouvements dans l’estomac et l’intestin grêle, tout en accélérant les mouvements dans le gros intestin. L’organisme agit ainsi pour expulser les toxines nocives, mais le résultat de ce processus est la diarrhée.

Si le stress est la cause de la diarrhée, une personne peut présenter un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • maux de tête
  • tension musculaire
  • fatigue
  • agitation
  • irritabilité
  • sentiment d’accablement
  • tristesse
  • dépression
  • problèmes de sommeil
  • changement de la libido

Traitement et gestion

Une personne souffrant de diarrhée due au stress devra traiter les symptômes physiques en plus de gérer le stress qui les a déclenchés.

Traitement de la diarrhée

La plupart des épisodes de diarrhée ne durent que quelques jours et ne nécessitent pas de traitement médical. Cependant, les mesures ci-dessous peuvent aider à soulager la diarrhée et les symptômes qui y sont associés, et à faciliter le rétablissement de la personne.

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  • Restez hydraté : Lorsqu’une personne a la diarrhée, son intestin grêle et son côlon n’absorbent pas les minéraux et les liquides comme ils le devraient. Ce dysfonctionnement peut entraîner une déshydratation. Les personnes peuvent renforcer leur hydratation en buvant beaucoup d’eau et en consommant certains jus de fruits et soupes. Certains jus de fruits contiennent le potassium dont on a tant besoin, tandis que les soupes peuvent remplacer le sodium perdu.
  • Mangez de petites quantités de glucides ordinaires : La consommation de glucides fades, tels que le riz cuit et les pâtes, est un moyen utile de faire entrer des liquides dans l’organisme. Les glucides fades sont également faciles à digérer.
  • Évitez les aliments riches ou épicés : Les aliments riches ou épicés peuvent exercer une pression supplémentaire sur le système digestif, ce qui peut aggraver ou prolonger la diarrhée.

Des médicaments en vente libre sont disponibles pour réduire la fréquence des selles dans les premiers stades de la diarrhée. Ces médicaments ne sont pas adaptés aux nourrissons et aux jeunes enfants.

Gestion du stress

Le stress chronique peut entraîner de graves problèmes de santé. Cependant, il existe de nombreuses façons de gérer le stress et de développer une résistance aux facteurs qui le provoquent. Pour ce faire, on peut souvent

  • Identifiant les déclencheurs de stress : Une personne peut utiliser un journal pour noter son stress et les situations dans lesquelles il se produit. Une fois qu’une personne a identifié ses déclencheurs de stress, elle peut prendre des mesures pour y faire face.
  • Prendre de petites mesures pour réduire l’impact des déclencheurs de stress : Il peut s’agir de pratiquer un exercice de respiration, de compter lentement jusqu’à 10, ou de s’éloigner temporairement du facteur de stress.
  • Pratiquer des activités qui réduisent le stress : Des activités simples, comme le yoga, passer du temps dans la nature et prendre un bain chaud, peuvent aider à réduire le stress.
  • Maintenir un mode de vie sain : Cela implique de manger sainement, de faire régulièrement de l’exercice et de dormir suffisamment.
  • Éviter de recourir à des solutions rapides : L’alcool, le tabac et d’autres substances peuvent masquer temporairement les symptômes du stress, mais ils sont plus nocifs à long terme.
  • Rechercher le soutien de la famille et des amis : Parler de ses soucis et de ses préoccupations avec d’autres personnes peut aider à alléger la charge mentale d’une personne. Cela peut également donner à la personne un point de vue extérieur sur ce qui la préoccupe et sur la façon dont elle peut y faire face.

Quand consulter un médecin

La plupart des épisodes de diarrhée sont relativement inoffensifs. Cependant, une diarrhée grave ou persistante peut parfois indiquer un problème médical sous-jacent. Les personnes devraient consulter un médecin si elles présentent l’un des symptômes suivants :

  • une diarrhée qui dure plus de 2 jours chez les adultes ou plus de 24 heures chez les enfants
  • des signes de déshydratation
  • douleurs abdominales sévères
  • selles contenant du sang ou du pus
  • selles noires ou goudronneuses.

Il faut également consulter un médecin si l’on utilise des médicaments et que l’on craint que la diarrhée n’empêche leur bon fonctionnement.

La diarrhée due au stress disparaît généralement une fois l’événement stressant passé. Cependant, une personne doit consulter un médecin si elle connaît des épisodes prolongés ou répétés de stress ou de diarrhée induite par le stress. Le médecin peut recommander des changements de mode de vie, des thérapies par la parole ou des médicaments pour aider à gérer le stress ou l’anxiété.

Résumé

Le stress est une réaction corporelle normale à la pression ou aux menaces perçues. Cependant, il peut affecter divers aspects de la santé d’une personne, notamment sa digestion.

La diarrhée induite par le stress s’améliore généralement peu après que l’événement stressant qui l’a déclenchée soit passé. Cependant, une personne doit consulter un médecin si elle présente des épisodes prolongés ou répétés de stress ou de diarrhée induite par le stress.

Le médecin peut recommander des changements de mode de vie, des thérapies par la parole ou des médicaments pour gérer le stress et prévenir les symptômes physiques, notamment la diarrhée.