La maladie de Lyme – transmise par une morsure de tique – touche des milliers de personnes aux États-Unis et dans le monde entier. Actuellement, les médecins utilisent des antibiotiques pour la traiter, mais les remèdes à base de plantes pourraient-ils être plus efficaces ?

La maladie de Lyme est une maladie infectieuse causée par la bactérie Borrelia burgdorferi(B. burgdorferi).

La maladie se transmet à l’homme par la morsure d’une tique porteuse de la bactérie, et on estime qu’elle touche 300 000 personnes chaque année rien qu’aux États-Unis.

Actuellement, les professionnels de la santé ont le choix entre trois antibiotiques pour le traitement de la maladie de Lyme. Il s’agit de la doxycycline, du céfuroxime et de l’amoxicilline.

Parfois, cependant, les antibiotiques ne parviennent pas à éradiquer toutes les traces de B. burgdorferi du système, ce qui signifie que la maladie peut persister.

Dans ce cas, les cellules bactériennes qui ont développé une résistance aux antibiotiques peuvent continuer à proliférer. On les appelle les cellules persistantes.

Pour cette raison, les chercheurs se sont penchés sur des modes alternatifs de lutte contre la bactérie, et leur première ligne de recherche s’est concentrée sur les remèdes naturels.

En 2018, une étude in vitro (dans des cellules de culture) a suggéré que 10 huiles essentielles dérivées de plantes pouvaient aider à combattre B. burgdorferi.

Maintenant, des chercheurs de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg de Baltimore, MD, et du California Center for Functional Medicine and Focus Health de Berkeley, ont mené une nouvelle étude qui les a amenés à penser que deux plantes spécifiques pourraient conduire à des thérapies plus efficaces contre la maladie de Lyme.

« Plusieurs milliers de patients atteints de la maladie de Lyme aujourd’hui, en particulier ceux qui présentent des symptômes à un stade avancé et qui n’ont pas été traités efficacement, ont grand besoin d’options de traitement efficaces et accessibles », note le Dr Sunjya Schweig, coauteur de l’étude.

La quinine et la renouée sont prometteuses

Dans leur étude – dont les résultats sont publiés dans le journal Frontières de la médecine – les chercheurs ont analysé le potentiel de 14 extraits de plantes différentes pour tuer B. burgdorferi.

Ils ont comparé les résultats avec ceux de deux des médicaments traditionnels utilisés contre la maladie de Lyme : la doxycycline et le céfuroxime.

Les chercheurs ont opposé chacun de ces extraits de plantes à des B. burgdorferi nageant librement (planctoniques) et à des microcolonies de cette bactérie – des agrégats de cellules bactériennes.

Les tests in vitro ont suggéré que les extraits de sept plantes différentes étaient plus efficaces contre la bactérie de la maladie de Lyme que la doxycycline et le céfuroxime.

Les plantes en question étaient le noyer noir(Juglans nigra), la griffe de chat(Uncaria tomentosa), l’armoise douce(Artemisia annua), le ciste méditerranéen(Cistus incanus), lascutellaire chinoise(Scutellaria baicalensis), la quinine du Ghana(Cryptolepis sanguinolenta) et la renouée du Japon(Polygonum cuspidatum).

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Les chercheurs notent que les produits présentant la plus forte activité antibactérienne contre B. burgdorferi sont la quinine ghanéenne et la renouée japonaise.

L’ingrédient actif de la quinine ghanéenne est un alcaloïde appelé cryptolépine, que les gens utilisent traditionnellement contre le paludisme, l’hépatite, la septicémie et la tuberculose.

La renouée du Japon contient un antioxydant appelé resvératrol. Certaines études ont suggéré que le resvératrol pourrait avoir des propriétés anticancéreuses et protéger la santé du cœur et du cerveau.

« Cette étude fournit la première preuve convaincante que certaines des herbes utilisées par les patients, comme le Cryptolepis, le noyer noir, l’armoise douce, la griffe de chat et la renouée du Japon, ont une activité puissante contre les bactéries de la maladie de Lyme, en particulier les formes persistantes dormantes, qui ne sont pas tuées par les antibiotiques de Lyme actuels », a déclaré le professeur Ying Zhang, co-auteur de l’étude.

Un traitement d’une semaine éradique les bactéries

Dans l’étude actuelle, les scientifiques ont observé que les extraits de quinine ghanéenne et de renouée du Japon empêchaient les bactéries libres de proliférer, même lorsqu’ils étaient présents à de faibles concentrations – de 0,03 à 0,5 % – dans des plats de laboratoire.

Les deux extraits de plantes ont également tué des microcolonies entières de la bactérie responsable de la maladie de Lyme.

En fait, un seul traitement de 7 jours avec un extrait de quinine ghanéenne à 1 % a permis d’éradiquer la bactérie dans des boîtes de laboratoire. De plus, la bactérie n’a pas pu revenir après ce traitement.

Dans le même temps, certains autres composés naturels testés par les chercheurs ont donné des résultats insignifiants, voire nuls.

C’est le cas des extraits de pépins de pamplemousse, de la chirette verte(Andrographis paniculata), de l’ashwagandha, de la stévia, de la cardère(Dipsacus fullonum) et de la cardère du Japon.

Les chercheurs ont également testé d’autres substances qui, selon des données anecdotiques, pourraient être efficaces contre la maladie de Lyme. Il s’agissait de l’argent colloïdal, de la monolaurine monoglycéride et du peptide antimicrobien LL37, également présent dans les cellules immunitaires humaines. Aucune de ces substances n’a d’effet significatif sur B. burgdorferi.

Si les résultats actuels indiquent que de nombreuses plantes sont prometteuses pour le traitement de la maladie de Lyme, les chercheurs préviennent que des études sur des animaux et des humains sont encore nécessaires pour confirmer l’efficacité et la sécurité des remèdes naturels.

« Les patients et leurs cliniciens se tournent de plus en plus vers les remèdes à base de plantes comme options de traitement supplémentaires, et nous espérons que ces résultats contribueront à une meilleure compréhension de ces thérapies. Mais d’autres études précliniques et essais cliniques seront nécessaires pour établir les preuves d’un traitement efficace des patients atteints de la maladie de Lyme. »

– Le coauteur de l’étude, Jacob Leone, Ph.D.

Le coauteur de l’étude, Jacob Leone, Ph.D., reconnaît également des conflits d’intérêts potentiels, déclarant qu’il est « propriétaire de deux cabinets médicaux naturopathiques, FOCUS Health Group et Door One Concierge, qui [fournissent] un traitement aux patients atteints de maladies transmises par les tiques ».