La plus grande étude sur le rêve lucide à ce jour a identifié les meilleures techniques pour aider les gens à prendre le contrôle de leurs rêves nocturnes. Cette pratique pourrait aider les gens dans leur vie quotidienne, explique l’auteur de l’étude.

Le rêve lucide est un phénomène fascinant dans lequel une personne est consciente qu’elle dort et qu’elle rêve.

Les personnes les plus douées pour le rêve lucide sont capables de contrôler l’action et le contenu de leurs rêves à des degrés divers.

Mais peut-on apprendre à faire des rêves lucides et perfectionner sa technique ? Selon une nouvelle étude qui Frontières de la psychologie récemment publiée, la réponse est « oui ».

L’auteur de l’étude, Denholm Aspy, Ph.D. – actuellement chercheur invité à l’école de psychologie de l’université d’Adélaïde en Australie – a testé l’efficacité de cinq techniques différentes pour parvenir à un rêve lucide.

Aspy est fasciné par le rêve lucide depuis de nombreuses années, et dans un commentaire pour , il a expliqué comment cette fascination est née.

« J’ai toujours été fasciné par le rêve lucide. Cependant, ce n’est qu’au début de mon doctorat en psychologie que j’ai commencé à faire des recherches scientifiques dans ce domaine », nous a-t-il dit.

« En fait, j’ai fait un rêve lucide spontané la nuit précédant le début de mon doctorat et, à mon réveil, j’ai été tellement inspiré que j’ai décidé de changer immédiatement mon sujet de recherche de la communication non verbale au rêve lucide », a déclaré Aspy.

Pour mieux comprendre le phénomène, le chercheur a mis en place la plus grande étude connue à ce jour sur le rêve lucide : l’International Lucid Dream Induction Study (ILDIS).

Les deux techniques les plus efficaces

Pour l’ILDIS, Aspy a travaillé avec une cohorte de centaines de participants à différentes étapes. Dans un premier temps, il a demandé à 1 618 volontaires de remplir un questionnaire dédié avant le début de l’étude.

« Au total, 843 participants ont continué à remplir la première semaine de l’étude et 355 participants ont terminé la deuxième semaine », écrit-il dans le document de l’étude.

L’analyse finale s’est concentrée sur une cohorte comprenant 190 participants féminins, 162 participants masculins et trois participants qui se sont identifiés comme « autres ». Les volontaires étaient âgés de 18 à 84 ans.

Parmi les volontaires de la cohorte finale, 54,9 % ont déclaré avoir déjà utilisé des techniques d’induction du rêve lucide, bien que seulement six personnes aient déclaré avoir participé à d’autres études sur le rêve lucide.

Au cours de l’étude, Aspy a mis à l’épreuve cinq techniques ou combinaisons de techniques différentes d’induction du rêve lucide. Ces techniques étaient les suivantes

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  1. Le test de réalité : Une personne doit examiner son environnement physique à plusieurs reprises chaque jour pour s’assurer de sa réalité. Si cela devient une habitude, une personne peut finir par effectuer des contrôles de réalité dans ses rêves et ainsi se rendre compte qu’elle rêve.
  2. Se réveiller au lit : Cela consiste à s’endormir, à se réveiller à l’aide d’une alarme après 5 heures, puis à se rendormir après une courte période d’éveil. L’objectif est d’envoyer la personne directement dans le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), une phase associée au rêve. En théorie, cela devrait permettre à une personne de réaliser plus facilement des rêves lucides.
  3. L’induction mnémonique des rêves lucides (MILD) : Cette technique consiste également à se réveiller après 5 heures de sommeil. Cependant, les personnes pratiquant la MILD doivent confirmer leur intention de réaliser qu’elles rêvent après s’être rendues au sommeil. Elles peuvent le faire en répétant la phrase suivante (ou une phrase similaire) : « La prochaine fois que je rêverai, je me souviendrai que je suis en train de rêver ».
  4. Le rêve lucide initié par les sens (SSILD) : Cette technique nécessite également de se réveiller après 5 heures, à la différence que la personne se concentre alors sur les vues, les sons et les sensations physiques. Elle doit se concentrer sur ces stimuli pendant 20 secondes chacun avant de se rendormir.
  5. Une technique combinant MILD et SSILD : après 5 heures de sommeil, la personne doit se concentrer sur différents stimuli de son environnement, ainsi que répéter son intention de se souvenir qu’elle est en train de rêver lors de son prochain endormissement.

« J’ai choisi les techniques qui faisaient l’objet des recherches les plus approfondies, qui semblaient les plus prometteuses et qui étaient relativement faciles à apprendre. Je les ai ensuite combinées à plusieurs reprises afin d’en savoir le plus possible sur la façon d’obtenir le meilleur taux de réussite », a déclaré le chercheur à MNT.

Aspy a constaté que de toutes les techniques, MILD et SSILD étaient également les plus efficaces pour induire des états de rêve lucide.

Dans son étude, il n’a observé « aucune corrélation significative » entre les autres techniques et le succès des participants à réaliser des rêves lucides. Cependant, il a noté que dans le cas de l’épreuve de réalité, cela pourrait être dû à la période d’étude relativement courte.

Les applications du rêve lucide

Bien que les mécanismes par lesquels la MILD et la SSILD facilitent le rêve lucide restent peu clairs, dans le document de l’étude, le chercheur note qu’il existe quelques explications probables du succès de la SSILD.

L’une des possibilités, écrit le chercheur, est que la concentration répétée sur les stimuli visuels, auditifs et autres stimuli environnementaux « provoque une conscience généralement accrue des stimuli perceptifs qui persiste dans le sommeil paradoxal, ce qui rend plus probable que le praticien remarque qu’il rêve. »

Aspy soutient également que le rêve lucide peut avoir certaines applications utiles pour le bien-être, ce qui en fait un phénomène intéressant à étudier et une expérience potentiellement utile à vivre.

« L’une des applications du rêve lucide est qu’il offre un moyen d’avoir des expériences vives, vivantes et épanouissantes pendant le rêve, qui ne sont pas possibles pour certaines personnes lorsqu’elles sont éveillées. Cela peut être dû à des conditions médicales débilitantes, mais aussi à des circonstances comme l’auto-isolement ou la quarantaine lorsque les habitudes quotidiennes sont perturbées et que les facteurs de stress émotionnels sont élevés. »

– Denholm Aspy, Ph.D.

Le chercheur observe également que certaines personnes peuvent avoir plus de facilité que d’autres à vivre des rêves lucides. Souvent, nous a-t-il expliqué, ce sont les individus qui ont moins de difficultés à se souvenir de ce dont ils ont rêvé pendant la nuit.

La capacité à entrer dans un rêve lucide, a déclaré Aspy à MNT, « est due à de nombreux facteurs différents, que nous sommes encore en train de comprendre. Certains facteurs qui influencent le rappel des rêves comprennent le temps que vous passez à dormir, la quantité de temps et d’énergie que vous consacrez à essayer de vous rappeler vos rêves (cela peut être amélioré avec la pratique), et votre régime alimentaire. »

Le chercheur suggère que les études futures devraient viser à découvrir les mécanismes qui rendent MILD et SSILD si efficaces comme techniques d’induction de rêve lucide.

« Cela pourrait donner lieu à des pistes potentielles de perfectionnement », écrit-il dans l’article de l’étude.