La plupart des adultes seront confrontés à des douleurs lombaires à un moment ou à un autre de leur vie. Certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer des douleurs lombaires. Il s’agit notamment du vieillissement, du surpoids et d’un travail qui implique de soulever des charges lourdes.

Plusieurs problèmes médicaux peuvent provoquer des douleurs lombaires. Les blessures et l’arthrite sont les causes les plus courantes. Certains types de cancer peuvent également provoquer des douleurs lombaires, bien que celles-ci soient rares.

Cet article fournit des informations sur la douleur lombaire en tant que symptôme du cancer. Nous décrirons également les causes les plus courantes de la lombalgie et vous indiquerons quand consulter un médecin.

La lombalgie est-elle un symptôme du cancer ?

Les douleurs lombaires sont fréquentes. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 60 à 70 % des adultes souffriront de douleurs lombaires au cours de leur vie.

Le cancer est rarement une cause de lombalgie. Néanmoins, les types de cancer suivants peuvent provoquer ce symptôme :

Cancers de la colonne vertébrale

Le cancer de la colonne vertébrale fait référence à une croissance anormale de cellules dans la moelle épinière ou d’autres tissus qui composent la colonne vertébrale. Si la tumeur se trouve dans la partie inférieure de la colonne vertébrale, elle peut provoquer des douleurs dans le bas du dos.

Voici d’autres symptômes potentiels du cancer de la colonne vertébrale :

  • une faiblesse musculaire
  • difficulté à marcher
  • paralysie

Le cancer de la colonne vertébrale est rare. Moins de 1 % des adultes connaîtront ce type de cancer au cours de leur vie. Il est donc peu probable que les douleurs lombaires soient le signe d’un cancer de la colonne vertébrale.

Cancers du poumon

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Une tumeur à l’arrière d’un poumon pourrait entraîner une propagation de la douleur dans le bas du dos.

Le cancer du poumon est plus fréquent que le cancer de la colonne vertébrale. Selon l’Institut national du cancer, environ 6,3 % des personnes recevront un diagnostic de cancer du poumon au cours de leur vie. Toutefois, ce type de cancer est encore relativement peu fréquent.

Les personnes atteintes d’un cancer du poumon sont peu susceptibles de ressentir des douleurs lombaires comme symptôme. Les symptômes les plus courants du cancer du poumon sont les suivants :

  • une toux qui persiste au-delà de 2 ou 3 semaines
  • des infections thoraciques récurrentes
  • un essoufflement persistant
  • une douleur lors de la respiration ou de la toux
  • crachement de sang

Le cancer de la prostate

Le cancer de la prostate

Le cancer de la prostate peut provoquer des douleurs dorsales, mais ce n’est pas un symptôme typique.

Cependant, selon l’American Cancer Society, le cancer avancé de la prostate se propage parfois aux os.

Selon le groupe de défense ZERO, 60 % des personnes atteintes d’un cancer de la prostate avancé ressentiront des douleurs dans la colonne vertébrale, les côtes et les hanches en raison de métastases osseuses.

Le cancer métastatique

Le terme « cancer métastatique » décrit tout cancer qui s’est propagé, ou métastasé, à partir d’une autre partie du corps. Dans certains cas, le cancer peut se métastaser dans la colonne vertébrale.

Les symptômes du cancer métastatique varient en fonction de la taille et de la localisation des tumeurs métastatiques. Les tumeurs qui affectent les os de la base de la colonne vertébrale peuvent provoquer des douleurs dans le bas du dos. Elles peuvent également affaiblir ou fragiliser les os de cette région.

Autres causes de douleurs lombaires

Dans la plupart des cas de douleurs lombaires, la cause est autre que le cancer. Voici quelques causes possibles de douleurs lombaires :

Blessure

Le dos humain contient divers muscles, tendons et ligaments. Les tendons et les ligaments sont des bandes de tissu conjonctif fibreux. Les tendons relient les muscles aux os, tandis que les ligaments relient les os entre eux.

Les foulures et les entorses sont la cause la plus fréquente de douleurs dorsales soudaines, ou aiguës. Ces blessures surviennent lorsque les muscles, les tendons ou les ligaments sont trop tendus ou déchirés.

Certaines activités peuvent augmenter le risque de foulure ou d’entorse dans le bas du dos. Il s’agit notamment des activités suivantes

  • la position debout pendant de longues périodes
  • soulever des objets lourds
  • la pratique de certains sports

Arthrite vertébrale

L’arthrite est le terme médical désignant une inflammation des articulations. Il existe plusieurs types d’arthrite, et la plupart peuvent affecter les facettes articulaires de la colonne vertébrale. Ces articulations sont situées à l’extrémité de chaque vertèbre de la colonne vertébrale.

L’arthrite spinale (AS) peut affecter n’importe quelle partie de la colonne vertébrale. Cependant, elle est plus fréquente dans la région du cou et du bas du dos. Les personnes atteintes d’arthrose dans le bas du dos peuvent ressentir des douleurs dans cette région.

Les autres symptômes potentiels de l’AS sont les suivants

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  • une difficulté à redresser le dos ou à tourner le cou
  • une sensation de grincement lors des mouvements de la colonne vertébrale
  • gonflement et sensibilité au niveau des vertèbres concernées
  • douleur, gonflement et raideur dans d’autres parties du corps
  • douleur ou engourdissement dans les bras ou les jambes
  • faiblesse et fatigue

Hernie discale

Des disques élastiques appelés disques intervertébraux (DI) séparent les vertèbres de la colonne vertébrale. Les disques intervertébraux maintiennent la colonne vertébrale ensemble tout en permettant le mouvement et la flexibilité. Ils contribuent également à amortir les différentes vertèbres de la colonne vertébrale.

Parfois, les disques intervertébraux peuvent se désaligner. Les médecins parlent alors de hernie discale ou de glissement de disque.

Une hernie discale qui se produit dans la partie inférieure de la colonne vertébrale peut provoquer des douleurs dans le bas du dos. Les autres symptômes potentiels d’une hernie discale sont les suivants

  • une douleur dans les fesses, les hanches ou les jambes
  • engourdissement ou picotement dans les jambes ou les pieds
  • difficulté à plier ou à redresser le dos
  • faiblesse musculaire

Dégénérescence du disque intervertébral

Avec l’âge, les disques intervertébraux situés entre chacune des vertèbres peuvent dégénérer. Les médecins appellent ce processus la dégénérescence des disques intervertébraux (DDI).

Lorsque les disques intervertébraux dégénèrent, ils sont moins capables d’amortir les vertèbres. Cela peut entraîner des douleurs et une perte de mouvement et de souplesse dans les parties de la colonne vertébrale concernées.

Selon le National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), la dégénérescence des disques intervertébraux est l’une des causes mécaniques les plus courantes des douleurs lombaires. Parmi les autres signes et symptômes potentiels de l’IDD, citons :

  • une douleur dorsale qui s’aggrave en position assise, en se penchant ou en se tordant
  • faiblesse et engourdissement dans le dos et les jambes
  • sciatique

Sciatique

Le nerf sciatique est le plus gros du corps humain. Il part de la colonne vertébrale et passe par les hanches, les fesses, les jambes et les pieds. Son rôle est de procurer des sensations à la partie inférieure de la jambe et au pied et de permettre le mouvement de ces parties du corps.

La sciatique est le terme médical désignant une irritation du nerf sciatique. Cette affection peut provoquer des douleurs n’importe où le long du nerf sciatique, y compris dans le bas du dos.

Les personnes qui ressentent des douleurs dans le bas du dos sans aucun autre symptôme ne sont probablement pas atteintes de sciatique. La plupart des personnes atteintes de cette affection ressentent une douleur plus intense dans les fesses, les jambes ou les pieds.

Radiculopathie

La moelle épinière est une structure tubulaire composée de nerfs. Les nerfs se ramifient à partir de la moelle épinière en différents points, passant entre les vertèbres et se prolongeant dans d’autres parties du corps.

La radiculopathie fait référence à un rétrécissement des espaces où les nerfs entrent ou sortent de la colonne vertébrale. Ce rétrécissement pince les racines nerveuses, ce qui provoque une inflammation de celles-ci.

La radiculopathie peut provoquer une douleur aiguë dans le dos, les bras ou les jambes. D’autres symptômes potentiels pouvant affecter ces zones du corps sont les suivants :

  • engourdissement, picotements ou autres sensations inhabituelles
  • perte de réflexes
  • faiblesse

La radiculopathie survient le plus souvent à la suite d’une hernie discale ou d’une arthrose de la colonne vertébrale. Parmi les causes moins fréquentes, citons

  • l’épaississement des ligaments de la colonne vertébrale
  • les infections de la colonne vertébrale
  • les tumeurs de la colonne vertébrale

Sténose rachidienne

La sténose rachidienne est le terme médical désignant le rétrécissement du canal rachidien. Le canal rachidien est la partie de la colonne vertébrale qui contient les nerfs et la moelle épinière.

La sténose spinale exerce une pression sur les nerfs et la moelle épinière, déclenchant des douleurs dans le dos et le bas du corps. Une SS qui se produit dans la partie inférieure de la colonne vertébrale déclenchera des douleurs dans le bas du dos.

La sténose spinale est souvent due à l’arthrose. Parmi les autres causes potentielles, citons

  • un excès de fluor ou de calcium dans l’organisme
  • une blessure au cou ou au dos
  • une scoliose, qui entraîne une courbure anormale de la colonne vertébrale
  • une tumeur de la colonne vertébrale

des irrégularités squelettiques

Certaines affections provoquent une courbure anormale de la colonne vertébrale. Certaines de ces affections sont présentes à la naissance, tandis que d’autres peuvent se développer en raison du vieillissement, d’une mauvaise posture ou d’un manque d’exercice. En voici quelques exemples :

  • la scoliose
  • l’hyperlordose, qui est une courbure excessive du bas de la colonne vertébrale vers l’intérieur
  • la cyphose, qui est une courbure excessive vers l’extérieur de la partie supérieure de la colonne vertébrale.

Quand consulter un médecin

Les cas légers de douleurs lombaires peuvent disparaître d’eux-mêmes. Cependant, les personnes doivent consulter un médecin si leur douleur lombaire persiste ou s’aggrave.

Les personnes doivent consulter immédiatement un médecin si leur douleur lombaire est sévère ou si elle est survenue à la suite d’une blessure.

Pour diagnostiquer la cause de la lombalgie, le médecin s’informera des symptômes et des antécédents médicaux de la personne. Il peut également demander des examens d’imagerie pour vérifier la présence d’anomalies au niveau des os, des articulations et d’autres structures de la colonne vertébrale.

Résumé

Les douleurs lombaires sont fréquentes et ont de nombreuses causes possibles. Les causes les plus courantes sont les blessures et l’arthrite. Les douleurs lombaires sont rarement dues à un cancer.

Une personne doit consulter son médecin si sa douleur dorsale est sévère ou persistante. Le médecin s’efforcera de diagnostiquer la cause et de fournir les traitements appropriés.