Le foie remplit de nombreuses fonctions essentielles, notamment le nettoyage du sang, la synthèse des protéines, la production d’hormones et l’aide à la digestion. Certains fabricants de compléments alimentaires pour le foie prétendent que leurs produits vont détoxifier et rajeunir le foie.

Bien que le foie soit le principal système de désintoxication et de filtration de l’organisme, les fabricants de compléments alimentaires aiment suggérer que le foie a besoin de sa propre désintoxication.

Dans cet article, nous examinons les recherches menées sur les compléments alimentaires pour le foie afin de déterminer si ces produits sont efficaces.

Les compléments alimentaires pour le foie sont-ils efficaces ?

Les publicités pour les compléments alimentaires pour le foie peuvent prétendre que ces produits font ce qui suit :

  • désintoxiquer le foie et les reins
  • promouvoir la santé générale du foie
  • optimiser la fonction hépatique
  • protéger les cellules du foie contre l’inflammation
  • favoriser la production de bile
  • augmenter le métabolisme et favoriser la perte de poids
  • soutenir la fonction respiratoire et le système immunitaire

La prise de compléments alimentaires à base de plantes, pour quelque raison que ce soit, peut faire plus de mal que de bien. Les données disponibles suggèrent que les compléments alimentaires à base de plantes sont responsables de 20 % des lésions hépatiques aux États-Unis.

Selon une étude menée par le Drug-Induced Liver Injury Network (DILIN), les compléments alimentaires à base de plantes peuvent provoquer des lésions hépatiques plus graves que les médicaments classiques.

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Les lésions hépatiques dues à ces compléments peuvent contribuer à

  • une réduction de la coagulation du sang
  • un gonflement abdominal
  • la jaunisse, ou le jaunissement de la peau et des yeux
  • une encéphalopathie ou des lésions cérébrales.

Les personnes présentant des lésions hépatiques d’origine médicamenteuse peuvent avoir besoin d’une transplantation du foie.

Les chercheurs à l’origine de l’étude DILIN ont constaté que la transplantation du foie et le décès étaient plus fréquents chez les personnes qui prenaient des compléments alimentaires à base de plantes que chez celles qui prenaient des médicaments pharmaceutiques.

La Food and Drug Administration (FDA) réglemente les compléments alimentaires différemment des médicaments et n’exige pas les mêmes tests rigoureux de sécurité que ceux auxquels sont soumis les médicaments.

Les fabricants de compléments peuvent également commencer à vendre ou à commercialiser des compléments sans l’approbation de la FDA, contrairement aux médicaments.

Ingrédients populaires dans les compléments alimentaires pour le foie

De nombreux compléments alimentaires pour le foie contiennent une combinaison d’ingrédients à base de plantes, de vitamines et de minéraux.

Chardon Marie

Le chardon-Marie, également connu sous le nom de silymarine, est le complément à base de plantes le plus courant pour les problèmes de foie aux États-Unis. L’extrait de chardon-Marie contient environ 50 % de silibinine, qui est l’ingrédient actif de la silymarine.

La silibinine agit comme un antioxydant, neutralisant les radicelles libres qui contribuent à l’inflammation.

Les chercheurs à l’origine d’une étude menée en 2013 ont constaté que 7 grammes par jour d’Epaclin, un complément alimentaire contenant de la silymarine, de la vitamine E et des acides aminés, abaissait de manière significative les niveaux d’enzymes que les médecins associent à des dommages au foie.

Dans un essai clinique de 2015, les chercheurs ont constaté que 420 milligrammes de silymarine pris quotidiennement pendant 4 semaines réduisaient de 28 % le risque de lésions hépatiques d’origine médicamenteuse chez les personnes prenant des médicaments antituberculeux.

Cependant, les conclusions d’une revue Cochrane et d’une revue systématique de 2017 suggèrent que si la supplémentation en silymarine peut entraîner des réductions minimes des enzymes hépatiques, ces avantages ne sont pas cliniquement pertinents.

Les auteurs de la revue Cochrane notent que la grande majorité des études examinées ont utilisé des méthodologies faibles.

Zinc

Le zinc est un oligo-élément essentiel qui favorise la division cellulaire, la synthèse de l’ADN et la fonction immunitaire. Les maladies chroniques du foie peuvent entraîner une carence en zinc.

Une autre étude plus ancienne, datant de 2012, suggère qu’une supplémentation en zinc pourrait contribuer à protéger le foie du stress oxydatif dû aux infections virales de l’hépatite C.

Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour soutenir l’utilisation du zinc dans le traitement de l’hépatite C ou d’autres maladies du foie.

Racine de réglisse

La racine de réglisse contient un composé actif appelé acide glycyrrhizique, qui peut contribuer à réduire l’ inflammation du foie et à régénérer les cellules hépatiques endommagées.

Selon une étude menée en 2016 sur des rats, les chercheurs ont constaté que l’extrait de racine de réglisse brute inversait les effets de l’inflammation induite par l’alcool et l’accumulation de graisse dans le foie des rats.

Dans un essai clinique de phase III réalisé en 2012, 379 personnes atteintes d’hépatite C chronique ont reçu des injections de glycyrrhizine trois ou cinq fois par semaine ou cinq injections de placebo.

Selon les résultats, une proportion plus élevée d’individus dans les groupes de glycyrrhizine a montré une réduction significative des symptômes par rapport au groupe témoin.

Cependant, les preuves actuelles sont trop limitées pour soutenir l’utilisation de la racine de réglisse pour traiter ou prévenir les maladies du foie.

Selon le National Institute of Diabetes and Digest and Kidney Diseases (NIDDK), de fortes doses de racine de réglisse consommées sur une longue période peuvent entraîner des complications cardiaques et musculaires.

Signes de problèmes hépatiques

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Le foie est un organe complexe qui remplit toute une série de fonctions essentielles.

Un foie sain élimine les déchets du sang, métabolise les graisses et synthétise les hormones. Un foie endommagé, malade ou qui fonctionne mal peut avoir des conséquences dangereuses, voire mortelles.

L’hépatite désigne une inflammation autolimitée ou chronique du foie.

L’hépatite survient le plus souvent à la suite d’une infection virale. Cependant, la consommation d’alcool, l’exposition à des toxines, certains médicaments et les dépôts de graisse dans le foie peuvent également provoquer une hépatite.

Selon le NIDDK, certaines personnes peuvent développer des symptômes d’hépatite C en 1 à 3 mois et d’hépatite B en 2 à 5 mois. Les personnes atteintes d’hépatite chronique peuvent ne présenter aucun symptôme pendant plusieurs années.

Les signes d’un mauvais fonctionnement du foie sont les suivants :

  • fatigue
  • faiblesse
  • perte d’appétit
  • perte de poids involontaire
  • nausées et vomissements
  • urine jaune foncé
  • selles grises
  • une gêne dans la partie supérieure droite de l’abdomen.

Les personnes qui ont des lésions hépatiques avancées peuvent présenter les symptômes suivants

  • saigner et avoir des bleus facilement
  • un œdème, qui provoque un gonflement de la partie inférieure des jambes, des chevilles et des pieds
  • rétention de liquide dans l’abdomen
  • des démangeaisons de la peau
  • une jaunisse ou un jaunissement de la peau et des yeux
  • confusion ou difficulté à penser
  • perte de mémoire
  • changements de personnalité ou d’humeur

Comment maintenir un foie sain

Il n’existe pas suffisamment de preuves scientifiques pour soutenir pleinement l’utilisation de suppléments pour traiter ou prévenir les maladies du foie. Cependant, les choix de mode de vie suivants peuvent aider à maintenir le foie en bonne santé :

Limiter la consommation de graisses saturées.

Desniveaux élevés de triglycérides et de cholestérol dans le sang peuvent créer des dépôts de graisse autour du foie, ce qui peut entraîner une stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD) et des lésions hépatiques à long terme.

Limiter la consommation d’alcool

Le foie produit des substances chimiques toxiques, comme l’acétaldéhyde, lorsqu’il métabolise l’alcool.

Les experts de la santé définissent la consommation excessive d’alcool comme étant huit verres ou plus par semaine pour les femmes et 15 verres ou plus par semaine pour les hommes. Une forte consommation d’alcool peut augmenter le risque de maladie du foie et d’autres affections chroniques.

La consommation de quatre à cinq verres en deux heures ou moins peut entraîner une stéatose, c’est-à-dire l’accumulation de gouttelettes de graisse à l’intérieur des cellules du foie.

Une personne peut inverser les effets de la stéatose si elle arrête de consommer de l’alcool. Cependant, une consommation excessive continue d’alcool peut entraîner une stéatose chronique et une maladie hépatique chronique.

Les Dietary Guidelines for American 2015-2020 recommandent de limiter la consommation d’alcool à un verre par jour au maximum pour les femmes et à deux verres par jour au maximum pour les hommes.

Réduire l’exposition aux toxines

Le foie décompose les substances toxiques présentes dans le sang.

L’exposition aux toxines environnementales, comme les produits de nettoyage, les pesticides et la fumée de tabac, peut endommager le foie qui filtre ces substances dans le sang.

Évitez la consommation chronique de drogues

Le foie métabolise les médicaments et les drogues présents dans le sang.

L’usage chronique de drogues illicites, comme l’héroïne et la cocaïne, peut entraîner une inflammation et des dommages au foie.

Les médicaments sur ordonnance et en vente libre peuvent également contribuer aux lésions hépatiques provoquées par les drogues.

Selon la FDA, les médicaments qui peuvent contribuer aux lésions hépatiques sont les suivants

  • les antibiotiques, comme l’amoxicilline et l’érythromycine
  • l’acétaminophène, qui est un analgésique et un antipyrétique en vente libre
  • les médicaments contre le cancer, comme la mercaptopurine, le lapatinib et le pazopanib
  • les anxiolytiques et les antidépresseurs, dont la duloxétine et la nortriptyline
  • les immunosuppresseurs, notamment la cyclosporine et le méthotrexate.

Quand consulter un médecin

Les personnes doivent consulter leur médecin si elles présentent des symptômes de maladie du foie ou si elles pensent avoir été exposées à un virus de l’hépatite.

La plupart des personnes restent asymptomatiques aux premiers stades de la maladie du foie. Les médecins peuvent détecter les signes précoces de lésions hépatiques lors des contrôles annuels et des examens de routine.

Toute personne ayant des antécédents familiaux de maladie du foie ou présentant un ou plusieurs facteurs de risque peut parler avec son médecin de la possibilité de réduire son risque de maladie du foie.

Résumé

Les recherches actuelles suggèrent que le chardon-marie, le zinc et l’extrait de racine de réglisse possèdent des propriétés anti-inflammatoires qui peuvent prévenir les lésions hépatiques dues aux infections et aux expositions aux toxines. Cependant, toutes ces substances comportent également des risques pour la santé.

Cependant, les médecins et les chercheurs ne reconnaissent pas l’efficacité des suppléments pour le foie en raison du peu de preuves disponibles.