On parle d’insuffisance hépatique lorsque le foie perd ou a perdu toutes ses fonctions. Il s’agit d’une maladie potentiellement mortelle qui nécessite des soins médicaux immédiats.

Le foie a de nombreuses fonctions. Les plus importantes d’entre elles sont la production de bile, le stockage du glycogène et l’élimination des toxines de la circulation sanguine.

L’insuffisance hépatique peut être chronique ou aiguë. Chez les personnes souffrant d’insuffisance hépatique aiguë, le foie perd rapidement ses fonctions. Chez les personnes souffrant d’insuffisance hépatique chronique, le foie perd ses fonctions sur une plus longue période.

Dans cet article, nous examinons plus en détail l’insuffisance hépatique aiguë et chronique, y compris les stades de la maladie du foie et ses causes, les symptômes, le traitement et la prévention.

Les stades de la maladie du foie

Il est important de comprendre la différence entre une maladie du foie et une insuffisance hépatique. La maladie du foie désigne toute affection qui cause des dommages au foie et peut affecter sa fonction.

L’insuffisance hépatique est le terme qui désigne la perte d’une partie ou de la totalité des fonctions du foie. Une maladie du foie peut souvent entraîner une insuffisance hépatique.

Selon l’American Liver Foundation, les maladies du foie peuvent passer par une série de stades qui peuvent finalement conduire à une insuffisance hépatique.

Inflammation

Au cours des premiers stades de la maladie du foie, une personne peut présenter une inflammation du foie.

Il est courant de ne pas ressentir de gêne pendant la phase d’inflammation et de ne pas remarquer d’autres symptômes.

Cependant, en l’absence de traitement, l’inflammation peut persister et commencer à causer des dommages permanents au foie.

Fibrose

Sans traitement, des cicatrices peuvent commencer à se développer sur le foie enflammé. L’accumulation excessive de tissu cicatriciel sur le foie est appelée fibrose hépatique.

Avec le temps, l’excès de tissu cicatriciel remplace le tissu sain du foie. Lorsque le tissu cicatriciel commence à s’accumuler, le foie peut ne plus fonctionner aussi bien qu’avant. En outre, le tissu cicatriciel peut empêcher le sang de circuler dans le foie.

Si une personne consulte un médecin et reçoit un traitement à ce stade, il est encore possible que le foie puisse guérir.

Cirrhose

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À ce stade, des tissus cicatriciels durs remplacent les tissus mous et sains du foie. C’est à ce stade que les gens commencent généralement à remarquer des symptômes.

La cirrhose peut potentiellement entraîner quelques complications, dont le cancer du foie.

Sans traitement, la cirrhose peut s’aggraver. En conséquence, le foie peut cesser de fonctionner correctement ou ne plus fonctionner du tout.

Bien que le traitement puisse arrêter ou retarder les dommages causés au foie, il n’est pas possible de faire reculer la cirrhose.

Maladie hépatique au stade terminal (ESLD)

À ce stade, la fonction hépatique d’une personne s’est détériorée à un point tel qu’à moins de subir une greffe du foie, son état sera fatal.

Certains médecins peuvent également appeler l’ESLD « insuffisance hépatique chronique ». Le taux de survie moyen des personnes atteintes de l’ESLD dépend des symptômes et des complications qu’elles présentent.

Les personnes qui développent une ascite, une accumulation de liquide dans l’abdomen, ont un taux de survie médian de 6 mois si elle ne répond pas au traitement.

L’ESLD entraîne également des complications, comme l’encéphalopathie hépatique, qui affecte les fonctions cérébrales. Dans les cas où le traitement s’avère inefficace pour cette affection, le taux de survie moyen est de 12 mois.

Causes

Les causes de l’insuffisance hépatique aiguë et chronique diffèrent.

Dans certains cas, la cause de l’insuffisance hépatique peut être inconnue.

Insuffisance hépatique aiguë

Les causes possibles de l’insuffisance hépatique aiguë sont les suivantes :

  • Le surdosage de médicaments : Le surdosage de certains médicaments, comme l’acétaminophène, peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë.
  • La maladie de Wilson : Chez les personnes atteintes de cette maladie génétique, de grandes quantités de cuivre s’accumulent dans l’organisme.
  • Le syndrome de Reye : Cette maladie touche généralement les enfants qui se remettent d’une infection virale. Elle provoque un gonflement du foie et du cerveau. Une étude de cas de 2018 note que, tout comme l’aspirine, certaines souches de grippe peuvent entraîner le syndrome de Reye.
  • La stéatose hépatique aiguë de la grossesse : Cette affection rare survient au troisième trimestre de la grossesse si les cellules ne décomposent pas les acides gras. Ce dysfonctionnement entraîne une accumulation de graisse dans le foie et d’autres organes.
  • Syndrome de Budd-Chiari : dans cette maladie rare, les veines du foie se rétrécissent ou se bouchent.

Insuffisance hépatique chronique

Une cause fréquente d’insuffisance hépatique chronique est la maladie du foie liée à l’alcool, qui résulte de la consommation d’une quantité excessive d’alcool sur une longue période. L’alcool est responsable de près de la moitié des décès dus à une cirrhose aux États-Unis.

Une autre cause est la stéatose hépatique non alcoolique (NAFLD). Ce terme générique englobe une série d’affections qui provoquent une accumulation de graisses dans le foie. Le risque de NAFLD est plus élevé chez les personnes souffrant d’obésité, d’hypercholestérolémie ou de diabète de type 2.

Aiguë et chronique

Sans traitement, l’hépatite peut entraîner une insuffisance hépatique aiguë ou chronique. Selon l’American Liver Foundation, l’hépatite C est l’une des causes les plus fréquentes de cirrhose du foie.

L’exposition à certains produits chimiques toxiques peut également provoquer une insuffisance hépatique aiguë ou chronique.

Symptômes

L’insuffisance hépatique aiguë est une urgence médicale, et une personne doit consulter immédiatement un médecin si elle présente les symptômes suivants :

  • diarrhée
  • nausées
  • Vous pouvez être intéressé :
  • malaise sur le côté droit du corps, juste en dessous des côtes
  • confusion
  • fatigue
  • une accumulation de liquide dans l’abdomen
  • des vomissements de sang

Les maladies chroniques du foie apparaissent plus lentement que les maladies aiguës. Au début, une personne peut ne ressentir aucun symptôme.

Cependant, au fur et à mesure que la maladie progresse, la personne peut commencer à présenter les premiers symptômes suivants :

  • fatigue
  • sensation de faiblesse
  • perte d’appétit
  • nausées
  • vomissements
  • douleurs abdominales

Les personnes atteintes de maladies du foie à un stade plus avancé peuvent présenter les symptômes suivants :

  • jaunisse
  • confusion
  • ecchymoses ou saignements faciles
  • jambes ou abdomen enflés
  • urine foncée
  • démangeaisons de la peau
  • vomissement de sang

Options de traitement

Le traitement des maladies du foie est susceptible de varier en fonction du stade et de la cause sous-jacente de la maladie.

Si une personne reçoit un traitement au stade de l’inflammation ou de la fibrose, il est possible que le foie puisse inverser les dommages.

Toutefois, le traitement des stades ultérieurs de la maladie du foie ne peut qu’empêcher son aggravation, dans le but de prolonger la vie.

Les traitements possibles pour les personnes atteintes d’une maladie hépatique chronique ou aiguë sont les suivants :

  • Les médicaments antiviraux : Si la cause de la maladie du foie est une hépatite virale, une personne peut avoir besoin de médicaments antiviraux.
  • Médicaments immunosuppresseurs : Ce type de médicament est nécessaire pour les personnes souffrant d’une hépatite immunitaire.
  • Choix de mode de vie : Lorsque la cause de la maladie du foie est liée à l’alcool ou à l’obésité, le médecin peut conseiller à la personne d’arrêter de boire ou d’essayer de perdre du poids.
  • Dialyse hépatique : Une personne aux stades avancés de la maladie du foie peut avoir besoin d’une dialyse hépatique. Ce processus tente d’éliminer les toxines de la circulation sanguine, ce que le foie est incapable de faire.
  • Transplantation du foie : Dans les cas d’ESLD, une personne peut avoir besoin d’une transplantation du foie. Cette procédure est extrêmement complexe et dépend de la disponibilité d’un donneur compatible.

Prévention

Une personne peut minimiser son risque de développer une maladie du foie en

  • atteignant ou en maintenant un poids modéré
  • en évitant une consommation excessive d’alcool
  • en suivant le calendrier de vaccination contre l’hépatite
  • respectant les doses recommandées par un médecin, si elle prend des médicaments
  • en pratiquant une activité physique régulière.

Perspectives

Si une personne cherche à obtenir un traitement médical dès les premiers stades de la maladie du foie et adopte un mode de vie sain, son foie peut être en mesure de guérir de tout dommage antérieur.

Cependant, lorsqu’une personne se trouve au stade de la cirrhose de la maladie du foie, les dommages deviennent irréversibles. À ce stade, le traitement vise généralement à empêcher l’aggravation des lésions et à prolonger la vie de la personne.

Résumé

L’insuffisance hépatique survient lorsque le foie n’est plus capable de fonctionner.

Elle peut parfois survenir rapidement chez des personnes sans maladie hépatique préexistante, ou se développer sur une longue période.

Les options de traitement varient en fonction de la cause et du stade de la maladie.

Une personne peut réduire le risque de développer des maladies du foie pouvant conduire à une insuffisance hépatique en adaptant son mode de vie et en se faisant vacciner.