Un lien labial se produit lorsque le frein labial, qui est la pièce de tissu qui attache la lèvre supérieure à la gencive, est très serré. Cela peut rendre plus difficile le mouvement de la lèvre supérieure.

Chez les bébés, un lien labial peut entraîner des problèmes d’allaitement, comme des difficultés à obtenir suffisamment de lait. Il peut également provoquer des douleurs chez la femme qui allaite.

Selon la Triological Society, la fréquence à laquelle les médecins et autres prestataires de soins de santé diagnostiquent un bec-de-lièvre a augmenté ces dernières années.

Cet article examine ce qu’il en est et fournit quelques informations sur les symptômes, les complications, le traitement et la révision.

De quoi s’agit-il ?

Pour s’allaiter correctement, un bébé doit être capable de fermer ses lèvres autour du mamelon. Le mamelon doit pénétrer complètement dans la bouche du bébé, qui doit donc être capable de bouger suffisamment sa lèvre supérieure pour accueillir le mamelon et créer une prise sûre.

Chez certains bébés, le frein labial est très court et serré ou se raccorde à la gencive plus bas que d’habitude. Il peut alors être plus difficile pour le bébé de bouger sa lèvre supérieure. Chez certains bébés, cela interfère avec la capacité d’allaiter.

Les parents et les soignants peuvent remarquer que le bébé a un frein labial plus visible ou qu’il a du mal à bouger sa lèvre supérieure.

Une attache labiale est une différence anatomique. Il ne s’agit pas d’une maladie ou du symptôme d’un problème grave. Lorsque le bébé n’a pas de difficulté à téter et que l’allaitement n’est pas douloureux pour la femme qui allaite, il n’y a aucune raison de traiter un bec-de-lièvre.

Identification

Le bec-de-lièvre affecte la lèvre supérieure. Regardez le centre de la lèvre, puis soulevez-la. Il y a une bande de tissu entre la lèvre supérieure et les gencives.

S’il est difficile de soulever la lèvre supérieure ou si le bébé semble incapable de la bouger, il peut y avoir un bec-de-lièvre.

Symptômes

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Bien qu’un bec-de-lièvre puisse affecter l’allaitement, les experts en lactation ne s’accordent pas sur ce qui constitue un bec-de-lièvre et sur la nécessité d’un traitement.

De nombreux conseillers en lactation et autres experts en allaitement utilisent le système de classification développé par le Dr Lawrence Kotlow.

Cependant, une revue systématique de 2019 a montré que ce système ne produisait pas de manière fiable le même diagnostic chez les différents experts. Plusieurs prestataires de soins de santé peuvent être en désaccord sur le fait qu’un bébé a ou non un lien labial.

Certains bébés présentent des symptômes, d’autres non. Cependant, le fait qu’un bébé ait des difficultés à s’allaiter ne signifie pas qu’il a un bec-de-lièvre. De plus, même si un bébé a un bec-de-lièvre, il se peut qu’il ne soit pas à l’origine des difficultés d’alimentation, et la correction du bec-de-lièvre ne règle pas toujours les problèmes d’allaitement.

Parmi les symptômes que les parents et les soignants peuvent observer chez les bébés souffrant d’un bec-de-lièvre, citons les suivants

  • un frein labial qui semble très serré
  • une douleur pendant l’allaitement
  • une faible prise de poids chez le bébé
  • un bébé qui semble agité ou frustré pendant l’allaitement
  • un bébé qui veut être allaité très fréquemment (parce qu’il ne reçoit pas assez de nourriture)
  • un bébé qui semble plus heureux en buvant un biberon
  • difficulté à faire en sorte que le bébé prenne ou reste au sein.

Toutefois, il est important de noter que la plupart de ces symptômes peuvent également être dus à toute une série d’autres difficultés d’allaitement.

Ces symptômes peuvent également se produire en cas d’attachement de la langue. De nombreux bébés qui ont un lien avec les lèvres ont également un lien avec la langue. Un médecin les évaluera souvent ensemble.

Complications

Un bec-de-lièvre ne devrait pas être une source d’inquiétude, sauf peut-être chez les bébés allaités. Lorsqu’un bébé ne peut pas obtenir une bonne prise du sein, cela peut perturber l’allaitement. Bien que l’on ne sache pas exactement quels liens labiaux interfèrent avec l’allaitement, si c’est le cas, certaines complications peuvent survenir. Celles-ci comprennent :

  • des mamelons douloureux, qui démangent ou se crevassent chez la femme qui allaite
  • des douleurs pendant l’allaitement, même après la période d’adaptation initiale
  • un risque accru d’infections liées à l’allaitement, telles que la mastite ou les infections à levures, chez la femme
  • un bébé qui ne prend pas de poids assez rapidement
  • déshydratation ou malnutrition du bébé
  • une durée d’allaitement plus courte.

Certains professionnels de la santé pensent que le lien labial entraîne des problèmes de santé dentaire. En effet, le lait et les aliments peuvent s’accumuler sur les dents, ce qui augmente le risque de carie dentaire, de maladie des gencives et d’autres problèmes de santé bucco-dentaire. Cependant, les recherches n’ont pas encore prouvé cette hypothèse.

Traitements

Avant de recourir à une procédure médicale, il peut être préférable de commencer à travailler avec un consultant en lactation pour trouver des moyens de résoudre les problèmes d’allaitement. Il peut vous aider à aborder les problèmes de manière plus générale, y compris les effets possibles d’un lien labial.

Les femmes qui allaitent un bébé présentant un bec-de-lièvre et qui cherchent un traitement ont plusieurs possibilités. Par exemple, certaines peuvent préférer donner du lait maternel au bébé dans un biberon.

D’autres peuvent préférer une révision du lien labial. Au cours de cette intervention, un médecin coupera un petit morceau de tissu dans le frein labial pour aider à le relâcher. Il peut le faire sans douleur à l’aide d’un laser, ou sous anesthésie locale, à l’aide de ciseaux ou d’un scalpel.

Il est important de noter que la frénectomie au laser peut provoquer des brûlures et que les experts ne recommandent pas cette procédure pour les nouveau-nés. Par ailleurs, bien que le traitement au laser des lèvres nouées soit de plus en plus courant, il est coûteux et n’est pas sans risque. Il existe peu de preuves qu’il améliore les résultats de l’allaitement, et l’attachement labial peut parfois réapparaître après le traitement.

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Les bébés plus âgés qui ont été allaités pendant plusieurs mois avec un lien labial peuvent avoir appris des stratégies compensatoires qui ne fonctionnent plus après une révision. Les parents et les soignants doivent travailler avec un pédiatre ou un consultant en lactation pour aider le bébé à s’allaiter de manière efficace et confortable.

Les personnes qui ne souhaitent pas une révision du lien labial ou qui veulent d’abord essayer des méthodes moins invasives peuvent vouloir modifier la façon dont elles allaitent leur bébé.

Comment allaiter un bébé avec une attache labiale ?

L’essai de différentes techniques d’allaitement peut faciliter l’allaitement d’un bébé. Par exemple, les femmes peuvent essayer les conseils suivants :

  • Allaitez le bébé plus fréquemment. Cela permet de s’assurer qu’il reçoit suffisamment de nourriture. Cela évite également que les seins ne deviennent engorgés et durs. Il est plus difficile pour un bébé de téter des seins durs.
  • Placez le menton du bébé vers le bas. Cela peut l’aider à prendre le sein plus profondément.
  • Essayez de presser la zone autour du mamelon pour former une dépression sous l’aréole juste avant que le bébé ne prenne le sein. Placez son menton dans cette dépression sous le mamelon.
  • Tirez votre lait à la main ou avec un tire-lait. Cela permet d’assurer un approvisionnement en lait suffisant si le bébé ne peut pas téter efficacement. Elle offre également une autre option pour nourrir le bébé.

Un consultant en lactation peut proposer des stratégies supplémentaires en fonction des besoins spécifiques de la femme et du bébé.

Certaines personnes trouvent également de l’aide en participant à des groupes de soutien. Les membres expérimentés de ces groupes peuvent donner des conseils sur la gestion des liens labiaux ou recommander des prestataires de soins de santé expérimentés dans leur traitement.

Perspectives

Les liens labiaux sont fréquents et ne posent pas nécessairement de problème à tous les bébés qui en sont atteints. Un lien labial ne nécessite pas toujours un traitement.

Les parents et les soignants doivent évaluer si le bébé a des difficultés à s’allaiter ou non. Si d’autres mesures ne sont pas efficaces, une révision de l’attache labiale peut favoriser un allaitement plus long et plus sain. Cependant, des recherches supplémentaires sur ces procédures sont nécessaires.

Toute personne ayant des préoccupations concernant l’allaitement peut consulter un conseiller en lactation ou un pédiatre ayant des connaissances en matière d’allaitement.