L’infection par le nouveau coronavirus peut entraîner la maladie à coronavirus 19 (COVID-19). Cette maladie peut provoquer des symptômes légers à graves. Chez certaines personnes, elle entraîne des complications potentiellement mortelles.

Cet article examine les taux de mortalité de la COVID-19 et les groupes les plus à risque. Il explore également les effets de la maladie sur l’organisme et la manière dont elle se compare à la grippe et au syndrome respiratoire aigu sévère(SRAS).

Toutes les données et statistiques sont basées sur les données publiques disponibles au moment de la publication. Certaines informations peuvent être obsolètes.

Quand est-il mortel ?

Le COVID-19 peut être mortel pour certaines personnes. Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sont plus exposées à des complications graves, qui peuvent mettre leur vie en danger.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 80 % des personnes qui développent la maladie présentent des symptômes légers à modérés et se rétablissent complètement sans avoir besoin d’être traitées à l’hôpital.

Environ 1 personne sur 5 présente une maladie grave.

Les personnes âgées peuvent développer des symptômes plus graves, tout comme les personnes souffrant de problèmes de santé permanents, tels que

  • hypertension artérielle
  • maladie cardiovasculaire
  • diabète
  • maladie respiratoire chronique
  • cancer

Certains symptômes graves du COVID-19 comprennent des difficultés à respirer et une sensation de pression dans la poitrine.

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COVID-19 peut également provoquer des complications graves et parfois mortelles, notamment

Effets sur l’organisme

Le nouveau coronavirus pénètre dans l’organisme par les yeux, le nez ou la bouche. Le virus descend ensuite vers les poumons et enflamme la paroi des voies respiratoires.

Cette inflammation irrite les nerfs environnants, provoquant une toux.

Le virus peut ensuite se propager aux poumons et provoquer une infection et des lésions, ce qui peut réduire l’apport d’oxygène dans la circulation sanguine.

Si le niveau d’oxygène dans la circulation sanguine diminue, le cœur doit travailler plus fort pour fournir aux organes et au reste du corps suffisamment d’oxygène pour fonctionner.

Pendant ce temps, le système immunitaire s’efforce de combattre l’infection et, ce faisant, il peut provoquer une inflammation dans tout le corps.

Cette inflammation peut entraîner une baisse de la pression artérielle, ce qui oblige également le cœur à travailler davantage pour fournir de l’oxygène aux organes.

Une infection des poumons, ou pneumonie, provoque une inflammation des poumons et leur remplissage de liquide. Il devient alors plus difficile de respirer.

La pneumonie peut évoluer vers une insuffisance pulmonaire, auquel cas la personne peut avoir besoin d’un ventilateur pour l’aider à respirer.

Chez les personnes présentant déjà des lésions cardiaques ou pulmonaires, ces complications peuvent mettre la vie en danger.

Les adultes plus âgés peuvent également présenter un risque plus élevé de complications graves, en raison d’une moindre élasticité du tissu pulmonaire et d’une fonction immunitaire moins robuste.

Taux de mortalité

Le taux de mortalité du COVID-19 varie en fonction de l’endroit où se trouve la personne dans le monde, de son âge et de ses éventuels problèmes de santé.

Les taux de mortalité du COVID-19 sont généralement plus élevés parmi les populations plus âgées.

L’état du système de santé local ou national peut également affecter les taux de mortalité. Si les hôpitaux sont submergés par des cas graves de COVID-19, ils peuvent ne pas avoir les ressources nécessaires pour y faire face. Cela peut augmenter le nombre de décès.

Il est important de noter que le nombre de tests de COVID-19 dans une zone donnée influence considérablement les données concernant la mortalité. Par exemple, une augmentation du nombre de personnes ayant été testées positives au virus, y compris celles présentant des symptômes très légers, modifiera le rapport entre le nombre de cas de COVID-19 et les décès associés.

Le rapport entre le nombre de cas et le nombre de décès montre la proportion de décès parmi les personnes dont le COVID-19 a été confirmé. Les rapports actuels montrent qu’aux Etats-Unis, le ratio cas- fatalité est de 5,9%.

Ce chiffre devrait diminuer avec une augmentation des tests, car de nombreuses personnes présentant des cas bénins de COVID-19 se rétablissent.

Toutefois, chez les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, le taux de mortalité peut être plus élevé.

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Comparaison avec la grippe et le SRAS

Les symptômes du COVID-19 peuvent être similaires à ceux de la grippe, et tous deux peuvent provoquer des maladies respiratoires.

Cependant, une personne a tendance à développer les symptômes de la grippe plus rapidement que ceux du COVID-19.

Les médecins appellent « période d’incubation » le temps qui s’écoule entre l’apparition d’une infection et l’apparition des symptômes. Celle de la grippe n’est que de quelques jours, tandis que les symptômes du COVID-19 peuvent prendre jusqu’à 2 semaines pour apparaître.

Chez certaines personnes, les symptômes de la grippe sont bénins, alors que chez d’autres, ils peuvent être graves, voire mortels. Selon l’OMS, les recherches actuelles sur la gravité du COVID-19 indiquent que :

  • 80 % des cas sont bénins ou asymptomatiques
  • 15% des cas sont graves, et les personnes ont besoin d’une assistance en oxygène
  • 5 % des cas sont critiques, et les personnes ont besoin d’une ventilation mécanique.

Cela indique que le COVID-19 est plus susceptible de devenir grave ou critique que la grippe.

D’autres recherches indiquent que la grippe peut se propager plus rapidement que le COVID-19. Par ailleurs, le COVID-19 semble toucher moins d’enfants que la grippe.

Les groupes à haut risque de grippe sévère sont

  • les enfants
  • les femmes enceintes
  • les adultes âgés
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli
  • les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents

Globalement, le taux de mortalité global du COVID-19 est plus élevé que celui de la grippe. Le pourcentage de décès déclarés parmi les personnes dont les cas ont été signalés est de 3 à 4 %.

À titre de comparaison, le taux de mortalité de la grippe saisonnière est généralement inférieur à 0,1 %, bien que cela puisse varier en fonction de l’accès aux soins.

Toutefois, en raison du nombre élevé de cas asymptomatiques et bénins, de nombreux cas de COVID-19 ne sont pas signalés, ce qui signifie que le taux de mortalité est en réalité probablement beaucoup plus faible.

Pour en savoir plus sur les différences entre le COVID-19 et la grippe, cliquez ici.

Le SRAS est une maladie causée par un autre type de coronavirus. Entre 2002 et 2004, une épidémie de SRAS en Chine s’est propagée à d’autres pays.

Les symptômes du SRAS sont les suivants

  • une fièvre
  • des frissons
  • des douleurs corporelles

Le SRAS peut également entraîner de graves complications, comme une pneumonie et de graves problèmes respiratoires. Selon la National Foundation for Infectious Diseases, le SRAS a un taux de mortalité d’environ 10 %.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, le COVID-19 semble se propager plus rapidement que le SRAS, même s’il est moins susceptible de provoquer des maladies graves.

Aucun cas de SRAS n’a été signalé chez l’homme depuis 2004.

Résumé

De nombreuses personnes atteintes du COVID-19 présentent des symptômes légers à modérés, et la plupart d’entre elles se rétablissent sans avoir besoin d’être traitées à l’hôpital.

Pour certaines personnes, notamment les adultes plus âgés et les personnes souffrant de problèmes de santé permanents, le COVID-19 peut provoquer des symptômes graves et, parfois, des complications qui mettent la vie en danger.

Prendre des précautions pour éviter de contracter l’infection est l’un des meilleurs moyens de se protéger contre le COVID-19. La distance physique, le lavage fréquent des mains et la désinfection des surfaces peuvent contribuer à prévenir la propagation du coronavirus.