La lumière pulsée intense (IPL) est un traitement cosmétique de la peau. Les gens peuvent l’utiliser pour réduire les signes du vieillissement ou éliminer les poils indésirables. Elle peut également être utilisée pour réduire l’apparence des cicatrices, éclaircir les taches cutanées plus sombres et améliorer l’apparence des varicosités.

L’IPL fonctionne de manière similaire à la thérapie laser. La différence est que là où la thérapie au laser délivre une seule longueur d’onde d’énergie lumineuse, l’IPL délivre plusieurs longueurs d’onde. Cela signifie que l’IPL peut traiter une plus grande surface de peau en moins de temps que la thérapie au laser.

Cet article explique comment fonctionne la lumière pulsée et à quelles fins elle est utilisée. Il examine également sa sécurité et son efficacité, ainsi que les risques et effets secondaires possibles de la procédure.

Comment fonctionne l’IPL ?

L’IPL utilise l’énergie lumineuse pour cibler avec précision et éliminer les cellules cutanées pigmentées ou endommagées ou les follicules pileux.

À l’aide d’un appareil portatif, un professionnel de la santé cible de multiples longueurs d’onde de lumière sur la peau. Cette lumière chauffe les cellules de la peau et les décompose. Le corps élimine alors naturellement les tissus endommagés.

Utilisations

L’IPL peut être utilisé pour traiter toute une série de problèmes de peau. Parmi ceux-ci, citons

  • les cicatrices d’acné
  • les taches de naissance
  • la rosacée, une affection qui provoque des rougeurs sur le visage
  • l’hyperpigmentation, notamment les taches de vieillesse et les taches de rousseur
  • le mélasme, une maladie qui provoque des taches brunes ou gris-brun sur la peau.
  • cicatrices
  • Vous pouvez être intéressé :
  • les varicosités
  • les vergetures
  • peau endommagée par le soleil
  • des rides

Les gens peuvent également l’utiliser couramment pour éliminer les poils indésirables ou les tatouages.

Sécurité, risques et effets secondaires

La lumière pulsée est sans danger pour la plupart des gens, mais elle ne convient pas à tout le monde. Les femmes enceintes et les personnes sous anticoagulants, par exemple, doivent éviter la lumière pulsée.

D’autres facteurs peuvent rendre les personnes inadaptées au traitement IPL :

  • la prise actuelle ou récente d’Accutane, un médicament contre l’acné
  • avoir une acné active
  • souffrir d’un trouble du resurfaçage de la peau
  • être sensible à la cicatrisation chéloïde
  • avoir des cicatrices graves
  • avoir souffert récemment d’un grave coup de soleil.

Comme pour toute procédure médicale, l’IPL comporte un risque de complications. Celles-ci comprennent

  • la douleur
  • décoloration de la peau
  • gonflement
  • infection
  • saignement
  • cicatrisation
  • croûtes

Quelle est son efficacité ?

L’efficacité de l’IPL dépend de nombreux facteurs. Elle est plus efficace sur une peau blanche ou brun clair que sur une peau noire, par exemple. Un autre facteur est le type d’équipement utilisé par le professionnel de santé pendant la procédure.

Chaque personne réagit différemment à la lumière pulsée, et la plupart des gens ont besoin de plusieurs cycles de traitement avant de commencer à constater des résultats.

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Préparation

Toute personne qui envisage de suivre un traitement IPL doit s’entretenir avec un dermatologue des avantages, effets secondaires et complications potentiels.

Pour préparer l’intervention, le dermatologue demande généralement aux patients d’éviter les activités suivantes pendant deux semaines:

  • les bains de soleil et les lits de bronzage
  • l’épilation à la cire
  • les peelings chimiques
  • les injections de collagène.

Immédiatement avant et après le traitement, les personnes doivent également éviter d’utiliser tout parfum ou déodorant sur la zone de traitement.

L’American Society for Dermatological Surgery conseille également de ne pas prendre d’aspirine, d’anti-inflammatoires ou de compléments alimentaires avant l’intervention. Ces médicaments peuvent contribuer au risque de saignement.

À quoi faut-il s’attendre ?

Un professionnel de la santé utilisera un appareil portatif pour administrer la luminothérapie. Pendant la procédure, les personnes peuvent ressentir une sensation de pincement. Certaines personnes ont décrit cette sensation comme étant semblable à celle d’un élastique que l’on fait « claquer » sur la peau.

De nombreux fournisseurs d’IPL aident les personnes à surmonter cette gêne en leur proposant un anesthésique local ou un gel réfrigérant.

La durée et le nombre de séances nécessaires dépendent du plan de traitement de chaque individu. Il convient de noter que les résultats du traitement IPL peuvent prendre jusqu’à plusieurs semaines.

Récupération

Immédiatement après la procédure, la zone traitée peut être rouge ou rose. Cela dure généralement entre 4 et 8 heures.

Les personnes peuvent également ressentir une sensation de picotement dans les 4 à 6 heures suivant l’IPL. Cette sensation peut ressembler à celle d’un léger coup de soleil. Un tissu humide ou une compresse froide peuvent aider à atténuer la sensation de picotement.

Le gonflement est également fréquent et dure généralement plusieurs jours après l’intervention.

Pendant la période de récupération, il faut éviter de maquiller ou de mettre de la lotion sur la zone traitée pendant 24 heures après l’intervention ou jusqu’à ce que le gonflement ait disparu. Après cette période, les personnes doivent hydrater la zone traitée au moins deux fois par jour pendant au moins trois mois.

Autres options

Le traitement IPL n’est pas forcément la meilleure option pour tout le monde. Certaines personnes le trouvent trop douloureux, tandis que d’autres ne sont pas à l’aise avec le temps de récupération.

Le traitement Fraxel est une forme de traitement au laser qui réduit les signes du vieillissement. Il n’est pas douloureux et la plupart des personnes n’ont besoin que d’une seule séance au lieu des multiples procédures que nécessite l’IPL.

Le traitement Fraxel peut être appliqué sur le visage, le cou, les épaules et la poitrine. Toutefois, comme il s’agit d’un traitement au laser, il comporte les mêmes effets secondaires potentiels que l’IPL.

La microdermabrasion est une autre option pour les personnes qui souhaitent rajeunir l’apparence de leur peau. Elle élimine les couches extérieures mortes de la peau, révélant ainsi une peau fraîche et plus jeune.

Les résultats de la microdermabrasion ne durent pas aussi longtemps que ceux des traitements IPL ou Fraxel. En comparaison avec l’IPL, la microdermabrasion peut être :

  • moins chère
  • indolore
  • avoir moins d’effets secondaires potentiels
  • avoir un temps de récupération plus court

En ce qui concerne l’épilation, l’épilation à la cire ou le rasage sont des alternatives courantes au traitement IPL.

Bien que les résultats de ces méthodes plus traditionnelles ne durent pas aussi longtemps, elles sont généralement moins douloureuses, présentent moins de complications potentielles et n’impliquent que peu, voire pas du tout, de temps de récupération.

Résumé

L’IPL est un traitement cosmétique de la peau. Les gens peuvent choisir de subir cette procédure pour réduire les signes du vieillissement ou éliminer les poils indésirables. On peut aussi réduire la gravité de l’hyperpigmentation de la peau, comme les taches de rousseur, les taches de naissance ou les taches de vieillesse.

Ce type de traitement à la lumière a tendance à donner de meilleurs résultats sur les personnes à la peau plus claire, et une personne aura généralement besoin de plusieurs cycles de traitement.

L’IPL est généralement sans danger mais peut entraîner des complications potentielles telles que des douleurs, des gonflements et des saignements. Les femmes enceintes ne devraient pas subir de traitement IPL.