Le côlon est un autre terme pour désigner le gros intestin. Il fait partie du tube digestif, qui se compose de plusieurs organes par lesquels passent les aliments et les liquides. Dans certaines circonstances, le côlon d’une personne peut devenir enflammé.

Un médecin peut désigner l’inflammation du côlon par le terme de colite. Cela peut se produire à court terme ou dans le cadre d’une maladie chronique. Une personne dont le côlon est enflammé présentera probablement d’autres symptômes, tels que des crampes abdominales et de la diarrhée.

Cet article explore les causes de l’inflammation du côlon, ainsi que les moyens de la traiter et de la prévenir.

Causes

Il existe plusieurs raisons différentes pour lesquelles le côlon d’une personne peut être enflammé. En voici quelques-unes :

Les maladies inflammatoires de l’intestin (MII)

Les maladies inflammatoires de l’intestin (MII) sont un terme générique désignant les affections qui provoquent une inflammation du système digestif. La colite ulcéreuse et la maladie de Crohn en sont des exemples.

Colite ulcéreuse

La colite ulcéreuse est une maladie chronique dans laquelle le côlon et le rectum s’enflamment et développent des ulcères. Le National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) indique qu’il existe plusieurs causes possibles de colite ulcéreuse :

Trouble auto-immun : Certaines bactéries ou certains virus peuvent amener le système immunitaire à attaquer par erreur le côlon, ce qui provoque une inflammation.

Gènes : Parfois, la maladie peut être héréditaire, ce qui suggère qu’elle pourrait être due à un gène défectueux. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les gènes jouent un rôle dans la colite ulcéreuse.

L’environnement : Certains facteurs, comme une alimentation riche en graisses, la prise d’antibiotiques ou de contraceptifs oraux, peuvent augmenter le risque de développer une colite ulcéreuse.

La maladie de Crohn

Comme la colite ulcéreuse, la maladie de Crohn peut également affecter le côlon. Toutefois, elle peut également toucher d’autres parties du tube digestif.

Actuellement, les causes de la maladie de Crohn sont inconnues. Cependant, certains facteurs, comme le stress et le régime alimentaire d’une personne, peuvent provoquer des poussées.

Colite microscopique

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Lacolite microscopique est une autre cause d’inflammation du côlon. Pour identifier cette affection, un professionnel de la santé doit examiner les tissus du côlon au microscope.

Il existe deux types de colite microscopique : la colite lymphocytaire et la colite collagénique. Les symptômes et les traitements des deux types sont les mêmes. Certains médecins suggèrent qu’il pourrait s’agir de différentes phases d’une même affection, plutôt que de maladies distinctes.

Les experts ne savent pas exactement ce qui cause la colite microscopique, mais la plupart des scientifiques pensent qu’elle pourrait être due à une réponse immunitaire anormale aux bactéries présentes dans le côlon.

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Infection

L’inflammation du côlon peut également résulter d’une infection causée par certaines bactéries comme le campylobacter, Escherichia coli( E.coli) ou la salmonelle. Une personne peut contracter une infection dans les circonstances suivantes :

Eau contaminée : Si une personne boit de l’eau contaminée ou se baigne dans des lacs ou des rivières contaminés.

Mauvaise hygiène : Si une personne manipule de la viande crue et se touche ensuite la bouche. En outre, les personnes peuvent contracter une infection par contamination croisée des zones alimentaires. Par exemple, si elles utilisent la même zone ou le même ustensile pour la viande crue et la salade sans le laver entre les deux.

Maladies d’origine alimentaire : Une personne peut contracter une infection si elle mange des aliments crus ou insuffisamment cuits.

Colite ischémique

La colite ischémique est une affection qui entraîne une réduction de la circulation sanguine dans le côlon. Elle peut se développer au fil du temps dans les cas chroniques, ou se manifester soudainement dans les cas aigus. L’affection se produit lorsque les vaisseaux sanguins se rétrécissent ou se bloquent.

En raison du manque de flux sanguin, les cellules du système digestif ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène, ce qui peut entraîner la mort des tissus. Les options de traitement dépendent de la gravité de l’affection, mais peuvent inclure la prise en charge de la cause sous-jacente ou la chirurgie.

Symptômes

Les différentes conditions qui déclenchent l’inflammation peuvent produire des symptômes qui leur sont propres. Cependant, une personne souffrant d’une inflammation du côlon peut présenter les symptômes généraux suivants :

  • ballonnements
  • diarrhée
  • nausées
  • fatigue
  • vomissements
  • flatulences
  • douleurs abdominales

Dans les cas plus graves, une personne peut éprouver

  • une perte de poids
  • déshydratation
  • diarrhée avec du sang

Traitement

Le traitement d’une inflammation du côlon dépend de sa cause.

Il n’existe pas de remède pour la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn, mais des traitements à vie et des changements de mode de vie peuvent réduire le risque de poussées.

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Dans les cas où la cause de la colite est une affection aiguë, les traitements peuvent consister en un ou plusieurs des éléments suivants :

  • des médicaments anti-diarrhée
  • médicaments contre la nausée
  • antibiotiques
  • immunosuppresseurs
  • médicaments anti-inflammatoires

Si une personne souhaite essayer des remèdes maison pour la colite, elle peut envisager :

Les suppléments : La vitamine D aide à contrôler l’inflammation. Une étude suggère que sa prise sous forme de supplément a entraîné une amélioration chez les souris atteintes de colite.

Le gel d’aloe vera : Une étude plus ancienne suggère que le gel d’aloe vera peut avoir des propriétés anti-inflammatoires qui peuvent soulager la colite. Cependant, les experts ne savent pas précisément comment cela fonctionne.

Le curcuma : Le curcuma contient de la curcumine, dont la recherche souligne qu’ elle peut agir comme un anti-inflammatoire.

Bromélaïne : Il s’agit du composant actif de l’ananas. Les recherches suggèrent qu’il pourrait avoir des effets anti-inflammatoires susceptibles de soulager les symptômes des MII.

Prévention

Comme les MICI peuvent avoir un élément génétique, il n’existe actuellement aucun moyen éprouvé de les prévenir. Par conséquent, les personnes atteintes ne peuvent pas prévenir complètement les poussées. Toutefois, la Fondation des maladies inflammatoires de l’intestin (Crohn’s and Colitis Foundation) suggère les conseils suivants :

  • faire de l’exercice
  • arrêter de fumer
  • réduire le stress
  • adopter un régime alimentaire sain
  • réduire la consommation d’alcool
  • surveiller et suivre l’évolution de la maladie

Pour éviter les colites dues à des aliments infectés, une personne peut envisager les mesures suivantes :

  • Si vous mangez à l’extérieur, vérifiez la cote d’hygiène du restaurant.
  • Ne jamais utiliser les mêmes ustensiles ou surfaces pour la viande et les légumes crus sans les nettoyer au préalable.
  • Se laver les mains après avoir manipulé de la viande crue.
  • Conserver la viande crue dans le réfrigérateur.
  • Si vous voyagez à l’étranger, vous pouvez envisager de boire de l’eau en bouteille plutôt que de l’eau du robinet.

Quand consulter un médecin

Une personne doit consulter son médecin si les symptômes s’aggravent ou si la diarrhée dure plus de deux jours. Si la diarrhée est chronique ou contient du sang, un médecin peut avoir besoin d’un échantillon de selles.

Si une personne ressent une douleur abdominale soudaine et sévère, cela peut être le signe d’une affection grave. Dans ce cas, il faut demander un traitement médical d’urgence.

Résumé

L’inflammation du côlon, ou colite, peut se produire pour de nombreuses raisons. Elle peut être due à une infection de courte durée due à la consommation d’aliments contaminés, ou être le signe d’une maladie chronique, comme la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse.

Les symptômes de la colite peuvent inclure des crampes abdominales, des diarrhées, des nausées et des ballonnements. Une personne doit consulter un médecin si ses symptômes deviennent graves ou si la diarrhée dure plus de 48 heures.