L’influenza, ou la grippe, est une maladie respiratoire courante et très contagieuse. Une personne développe cette maladie après avoir contracté le virus de l’influenza.

Il est probable que la plupart des gens connaissent la grippe au moins une fois au cours de leur vie. Certaines personnes peuvent ne ressentir que des symptômes légers. En revanche, les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent présenter des complications graves, voire mortelles.

Les personnes les plus exposées peuvent prendre certaines mesures pour se protéger des virus responsables de la grippe.

Dans cet article, nous allons voir ce qu’est la grippe, sa durée et comment la prévenir.

Qu’est-ce que la grippe ?

La grippe est une maladie courante et très contagieuse qui affecte principalement le système respiratoire. Ce système comprend les poumons, les voies respiratoires et les muscles nécessaires à la respiration.

Une personne développe la grippe après avoir contracté un virus de la grippe.

Types de virus de la grippe

Il existe quatre principaux types de virus de la grippe : A, B, C et D. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les virus qui se propagent couramment entre les personnes sont le virus de la grippe A et le virus de la grippe B. Ensemble, ils sont responsables des épidémies de grippe saisonnière qui se produisent chaque année.

Les scientifiques classent ensuite les virus de la grippe A en sous-types, en fonction des gènes qui composent les protéines à leur surface. La grippe A comprend jusqu’à 198 sous-types.

De nombreuses combinaisons possibles de types et de sous-types de grippe peuvent se produire chaque année. Pour développer des vaccins antigrippaux efficaces, les scientifiques doivent prédire quelles combinaisons seront en circulation au cours d’une année donnée.

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Période d’incubation

La période d’incubation est le temps qui s’écoule entre le moment où l’on contracte une infection et celui où l’on ressent les symptômes. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que la période d’incubation typique de la grippe est d’environ 2 jours, mais qu’elle peut varier de 1 à 4 jours.

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Les symptômes de la grippe durent généralement de 3 à 7 jours dans la plupart des cas. Cependant, une sensation de fatigue générale peut durer plus de 2 semaines. Certaines personnes peuvent présenter des complications qui font durer les symptômes plus longtemps.

Contagiosité

La grippe est la plus contagieuse pendant les 3 à 4 premiers jours où une personne présente des symptômes. Toutefois, les personnes qui ont la grippe peuvent transmettre l’infection un jour avant l’apparition des symptômes et jusqu’à 7 jours après être tombées malades.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent rester contagieuses plus longtemps. Ces personnes peuvent être

  • les jeunes enfants
  • les adultes âgés
  • les femmes enceintes
  • les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents qui affectent les poumons ou le système immunitaire.

Symptômes précoces de la grippe

Les symptômes de la grippe apparaissent généralement très rapidement. Ils peuvent inclure

  • une toux
  • un mal de gorge
  • écoulement nasal ou congestion nasale
  • maux de tête
  • douleurs corporelles
  • fatigue

La grippe provoque aussi souvent de la fièvre, bien que ce symptôme ne soit pas présent chez tout le monde. La fièvre est la conséquence de la lutte du système immunitaire de la personne contre l’infection.

Comment se propage-t-elle ?

Une personne qui a la grippe peut transmettre le virus en toussant, en éternuant ou en parlant. Ces activités font entrer dans l’air de minuscules gouttelettes ou « aérosols ».

Les aérosols peuvent transporter le virus jusqu’à 2 mètres de distance. Une autre personne peut contracter le virus en inhalant les aérosols ou en touchant une surface sur laquelle ils se sont posés, puis en se touchant la bouche, le nez ou les yeux.

Précautions et prévention

La grippe est une maladie courante que la plupart des gens connaissent au cours de leur vie. Néanmoins, il est possible de réduire le risque de grippe.

Le moyen le plus efficace de prévenir la grippe est de recevoir un vaccin annuel contre la grippe. Il existe également d’autres mesures que les gens peuvent prendre pour éviter de contracter et de transmettre la grippe.

Vaccins antigrippaux

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Les vaccins contre la grippe contiennent des formes mortes ou inactives des trois ou quatre virus de la grippe qui, selon les scientifiques, circuleront au cours de la prochaine saison grippale. Le vaccin permet au système immunitaire d’identifier les virus et de produire des anticorps qui seront capables de combattre une forme active de ces virus à l’avenir.

Il est important de noter qu’un vaccin contre la grippe ne sera efficace que contre les sous-types et les combinaisons spécifiques de virus qu’il contient. Il est donc possible de se faire vacciner et de contracter une souche peu commune de la grippe si cette souche est en circulation.

Certaines personnes présentent un risque accru de contracter la grippe ou de développer des complications. C’est pourquoi l’OMS recommande aux personnes suivantes de se faire vacciner chaque année contre la grippe :

  • le personnel de santé
  • les enfants âgés de 6 mois à 5 ans
  • les adultes âgés de plus de 65 ans
  • les femmes enceintes
  • les personnes souffrant de maladies chroniques

Autres mesures

Les autres mesures qui peuvent contribuer à réduire la propagation de la grippe sont les suivantes :

  • se laver les mains régulièrement
  • éviter de se toucher la bouche, le nez ou les yeux
  • éviter les contacts étroits avec les personnes atteintes de la grippe
  • rester à la maison lorsque la grippe est susceptible d’être contagieuse
  • se couvrir le nez et la bouche lorsqu’on tousse ou éternue
  • garder les objets et les surfaces propres à la maison
  • prendre des médicaments antiviraux s’ils sont prescrits par un médecin.

Résumé

La grippe est une maladie respiratoire courante et très contagieuse qui survient à cause d’un groupe de virus appelés virus de l’influenza. Ces virus se propagent principalement par le biais de minuscules gouttelettes que les personnes expulsent lorsqu’elles toussent, éternuent ou parlent.

Les symptômes de la grippe se développent généralement rapidement. Une personne peut être contagieuse un jour avant de présenter des symptômes et jusqu’à 7 jours après être tombée malade. Une personne malade doit prendre des mesures pour éviter de transmettre le virus à d’autres personnes.

Les vaccins sont le moyen le plus efficace de prévenir la grippe. Les experts recommandent une vaccination annuelle contre la grippe pour le personnel de santé, ainsi que pour les personnes susceptibles de développer des complications de la grippe. Ces personnes comprennent les jeunes enfants, les adultes âgés et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents.