Une nouvelle étude menée sur des souris suggère que l’ibuprofène, peut-être le médicament antidouleur le plus courant, pourrait affecter certains aspects de la santé du foie.

L’ibuprofène est un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) courant. Aux États-Unis, les pharmacies ont tendance à vendre les versions de marque Motrin ou Advil.

Aux États-Unis et dans d’autres pays, l’ibuprofène est facilement disponible en vente libre. Les gens ont tendance à l’utiliser pour soulager la douleur ou les symptômes d’un léger rhume.

Comme tout autre médicament, l’ibuprofène peut avoir des effets secondaires. L’un d’eux est l’atteinte du foie, bien que cela soit rare.

Aujourd’hui, une nouvelle étude menée sur des souris – par des chercheurs de l’université de Californie à Davis – suggère que les effets néfastes de l’ibuprofène sur la santé du foie pourraient être plus importants que les médecins ne le soupçonnent.

« Le foie joue un rôle clé dans le métabolisme énergétique et est essentiel pour l’homéostasie du corps entier [la stabilisation des fonctions corporelles] via la régulation du métabolisme du glucose, des lipides et des acides aminés », expliquent les chercheurs dans leur article d’étude, qui paraît dans Rapports scientifiques.

Le foie est le principal filtre de l’organisme. Il traite les éléments de tout ce que nous ingérons, y compris les médicaments. Par conséquent, les médicaments peuvent avoir des effets inattendus sur le foie.

Des effets différents sur les hommes et les femmes

Pour déterminer la capacité réelle de l’ibuprofène à provoquer des problèmes hépatiques, les chercheurs ont administré régulièrement des quantités modérées d’ibuprofène à des souris pendant une semaine.

Le dosage du médicament était équivalent à celui d’un humain adulte prenant environ 486 milligrammes d’ibuprofène par jour.

À la fin de la semaine, les chercheurs ont utilisé la spectrométrie de masse avancée – un ensemble de techniques qui permettent aux scientifiques d’établir le rapport et le type de produits chimiques présents dans un échantillon de laboratoire à un moment donné.

Les chercheurs ont utilisé cette méthode pour évaluer les effets de l’ibuprofène sur les cellules du foie des souris.

« Nous avons constaté que l’ibuprofène provoquait beaucoup plus de changements dans l’expression des protéines dans le foie que nous ne le pensions », explique le professeur Aldrin Gomes, co-auteur de l’étude.

Les changements étaient différents selon le sexe des souris. Dans le foie des mâles, les chercheurs ont observé des changements dans au moins 34 voies métaboliques, y compris celles qui contribuent à réguler certains composants essentiels de la santé : acides aminés, hormones, vitamines et libération d’oxygène réactif et de peroxyde d’hydrogène dans les cellules.

Lorsqu’il est mal régulé, le peroxyde d’hydrogène peut endommager les protéines et exercer un stress sur les cellules du foie, ce qui affecte la santé de l’organe, expliquent les chercheurs.

Parallèlement, chez les souris femelles – mais pas chez les souris mâles – le régime d’ibuprofène a augmenté l’activité de certains cytochromes P450, une classe d’enzymes qui contribue à la dégradation des médicaments.

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« Les observations concernant le cytochrome P450 pourraient signifier que d’autres médicaments pris avec l’ibuprofène pourraient rester plus longtemps dans l’organisme des mâles, ce qui n’a jamais été démontré auparavant », souligne le professeur Gomes.

Sur la base des conclusions de l’équipe, il conseille de prendre l’ibuprofène avec prudence, en veillant à ne pas dépasser la dose recommandée et, idéalement, en s’abstenant de prendre le médicament si les symptômes sont légers.

« Aucun médicament n’est parfait, car tous les médicaments ont des effets secondaires. Cependant, de nombreux médicaments couramment utilisés, tels que l’ibuprofène, sont surutilisés et ne devraient pas être utilisés pour certaines affections, comme les douleurs légères. »

– Prof. Aldrin Gomes

En outre, l’équipe de recherche souligne la nécessité de mener davantage d’enquêtes sur la façon dont les médicaments affectent les hommes, par rapport aux femmes, car il pourrait y avoir des différences clés dans le métabolisme entre les sexes.