L’hydrothérapie du côlon, également connue sous le nom de nettoyage ou d’irrigation colique, consiste à utiliser de l’eau pour évacuer les déchets du gros intestin.

Le côlon est le gros intestin, et il absorbe l’eau et les sels des déchets qui ont voyagé dans l’organisme.

Les bactéries du côlon décomposent les matières restantes, qui sortent ensuite du corps par le rectum et l’anus.

Certaines personnes pensent que l’hydrothérapie peut nettoyer le côlon, et l’Association of Registered Colon Hydrotherapists (ARCH) qualifie la procédure de simple, sûre et pratique.

Cependant, les preuves scientifiques ne permettent pas d’affirmer que l’hydrothérapie du côlon est un moyen de nettoyer l’organisme ou d’améliorer la santé.

Utilisations et bienfaits supposés

Les praticiens de la médecine alternative peuvent vanter les avantages de l’irrigation du côlon, mais aucune preuve fondée sur la recherche ne vient étayer leurs affirmations.

Une personne peut entendre dire que l’hydrothérapie du côlon aide à :

la perte de poids

Certains praticiens de l’hydrothérapie suggèrent qu’elle peut aider les gens à perdre du poids, mais il n’y a aucune preuve de cela.

Après avoir subi la procédure, une personne peut constater qu’elle a perdu quelques kilos, mais cela résulte de la perte d’eau et de matières fécales – un état temporaire.

Traitement du syndrome du côlon irritable

Certains praticiens affirment que l’irrigation du côlon aide à traiter les symptômes du syndrome du côlon irritable (SCI).

Cette affirmation se fonde en partie sur une étude de 2016 qui n’a inclus que 18 participants, lesquels ont signalé une amélioration des symptômes du SCI après une irrigation du côlon.

Parmi les symptômes améliorés figurent les douleurs abdominales, la constipation et la diarrhée. Les participants ont également déclaré se sentir plus satisfaits de leurs mouvements intestinaux et moins perturbés par leurs symptômes.

Il est toutefois important de souligner que cette étude était de très petite taille et ne comportait pas de groupe témoin. Les chercheurs reconnaissent la nécessité de mener d’autres études incluant des placebos et des études de plus grande envergure sur les effets à long terme, notamment sur la qualité de vie.

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Détoxification

Au début des années 1900, une théorie selon laquelle les bactéries du côlon provoquent la fuite de toxines dans le reste du corps a gagné en popularité. Cette théorie, appelée autointoxication, a rapidement été démentie.

La croyance selon laquelle l’irrigation du côlon peut aider à détoxifier l’organisme reste toutefois fondée. En fait, le corps dispose d’organes destinés à remplir cette fonction spécifique – le foie et les reins.

Nettoyage avant une opération

Un nettoyage adéquat est important pour garantir la fiabilité des procédures diagnostiques et chirurgicales impliquant le gros intestin.

La précision et la sécurité de ces procédures – comme la coloscopie – dépendent souvent d’un nettoyage complet du côlon. L’hydrothérapie peut servir cet objectif.

Cependant, il existe d’autres moyens plus sûrs de nettoyer le côlon, notamment les changements de régime alimentaire et l’ingestion de solutions prescrites.

Toute personne devant subir une intervention ou une opération doit recevoir de son médecin des instructions détaillées sur la façon de se préparer.

Procédure

L’irrigation colique consiste à insérer l’embout d’un appareil dans le rectum pour envoyer de l’eau dans le côlon.

Une personne peut contrôler la pression et la température de l’eau, et l’ensemble de la procédure dure généralement environ 45 minutes.

Environ 16 gallons d’eau passent par l’intestin, et le liquide peut contenir des infusions de plantes ou du café. Ceux-ci sont censés offrir des avantages supplémentaires, bien qu’il n’y ait que peu, voire aucune preuve de cela.

Selon ARCH, l’hydrothérapie colonique moderne permet de rincer l’ensemble du gros intestin, contrairement à un lavement.

Coûts

L’assurance maladie ne couvre pas l’hydrothérapie du côlon car il s’agit d’une procédure facultative.

Les prix varient en fonction de l’endroit, mais chaque séance coûtera probablement au moins 45 $. Il est possible de trouver des offres spéciales sur certains sites d’achats groupés.

Risques et complications

Aucune recherche n’a trouvé de bénéfices à l’hydrothérapie du côlon. En revanche, les personnes qui l’ont subie ont signalé de nombreux effets négatifs.

Les effets indésirables légers peuvent être les suivants

  • des douleurs et des crampes d’estomac
  • plénitude et ballonnements
  • diarrhée
  • étourdissements, nausées et vomissements
  • irritation et douleur anale

Les complications plus sévères de l’hydrothérapie du côlon peuvent inclure :

  • pancréatite
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  • insuffisance rénale
  • insuffisance cardiaque

Ci-dessous, découvrez d’autres effets indésirables rapportés de l’irrigation du côlon :

Déshydratation

La procédure fait perdre de l’eau au corps, ce qui peut être dangereux, car cela peut provoquer une déshydratation.

Infection

L’un des risques est l’infection, due à un équipement non stérile ou à un équipement qui permet aux matières fécales de refluer dans le côlon.

L’infection peut également provenir de l’élimination de bactéries saines. Les scientifiques n’ont pas encore totalement exploré les moyens par lesquels l’irrigation du côlon peut provoquer un déséquilibre du microbiome.

Intestin perforé

Le fait de forcer l’eau à pénétrer dans le côlon peut le blesser : la pression peut endommager la paroi du côlon et provoquer une déchirure. Ce problème, appelé « intestin perforé », est une urgence médicale.

Les symptômes peuvent commencer par de la fièvre, des douleurs, des frissons et des nausées. L’organisme peut ensuite développer une septicémie, une réaction extrême à une infection qui peut être fatale.

Résumé

De nombreuses affirmations circulent sur les avantages possibles de l’irrigation du côlon, mais elles ne sont pas étayées par des preuves scientifiques.

En raison des risques, dont certains sont très graves, et de l’absence d’avantages, la plupart des professionnels de la santé ne recommandent pas l’hydrothérapie du côlon.