L’alvéole sèche est le nom commun de l’ostéite alvéolaire, qui est une inflammation à l’intérieur d’une alvéole dentaire vide. Cette complication dentaire peut survenir à la suite d’une extraction dentaire.

Dans cet article, nous expliquons ce qui cause l’alvéole sèche et comment une personne peut la prévenir. Nous expliquons également comment prendre soin de la bouche après une extraction dentaire et quand consulter un dentiste.

Après une extraction dentaire, un caillot de sang se forme généralement sur l’alvéole dentaire. Ce caillot de sang protège les terminaisons nerveuses dans l’os et constitue une partie normale du processus de guérison.

Cependant, dans certains cas, le caillot sanguin ne se forme pas ou se déloge. Par conséquent, l’os et les nerfs de l’alvéole sont exposés. L’alvéole sèche est un retard de cicatrisation, et elle peut être très douloureuse.

Selon un article de 2018, l’alvéole sèche se produit dans environ 1 à 5 % de toutes les extractions de dents et dans 38 % des extractions de dents de sagesse.

Prévention

Une personne doit éviter de faire quoi que ce soit qui pourrait perturber le caillot sanguin après l’extraction de la dent.

Selon l’American Dental Association (ADA), une personne doit éviter ce qui suit :

  • Créer une aspiration : Fumer et boire avec une paille peuvent créer une aspiration. Ces activités pourraient détacher le caillot et retarder la guérison.
  • Fumer : Fumer retarde la guérison et augmente également la pression artérielle, ce qui peut entraîner une augmentation des saignements.
  • Rinçage vigoureux de la bouche : Les personnes doivent veiller à ne pas se rincer la bouche trop vigoureusement. Le rinçage de la bouche est possible après une extraction dentaire, mais il est important de le faire doucement pour éviter de perturber le caillot sanguin.
  • L’alcool : Une personne doit éviter les boissons alcoolisées ou les bains de bouche contenant de l’alcool pendant au moins 24 heures afin de réduire la probabilité que le caillot se déloge. L’alcool peut favoriser un saignement supplémentaire et retarder la guérison.
  • Activité physique : Les personnes doivent limiter les activités intenses pendant les 24 premières heures après l’extraction afin de réduire les saignements et de favoriser la formation du caillot sanguin.

Il est également important que la personne informe le dentiste des médicaments qu’elle prend actuellement, car la recherche a identifié un lien entre certaines pilules contraceptives et les cas d’alvéoles sèches.

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Soins postérieurs à l’extraction dentaire

Il est important de suivre les instructions du dentiste concernant les soins à apporter au site d’extraction, afin d’obtenir de meilleurs résultats.

Si une personne a des questions que les instructions ne couvrent pas, elle doit les poser au dentiste. Les instructions spécifiques peuvent varier d’un dentiste à l’autre, mais il est probable qu’elles comprennent les éléments suivants :

  • Ne pas cracher ni utiliser de paille pendant les 24 heures suivant l’extraction d’une dent.
  • Évitez de mâcher du côté de la bouche où l’extraction a eu lieu pour minimiser le risque de déloger le caillot de sang.
  • Ne fumez pas pendant au moins 24 heures, idéalement 48 heures, après une extraction.
  • Choisissez des aliments mous plutôt que des aliments durs ou croquants, car cela peut réduire le risque d’endommager l’alvéole et d’y coincer des aliments.
  • Évitez de boire des boissons gazeuses ou chaudes, car elles peuvent toutes deux provoquer le déplacement du caillot sanguin hors de l’alvéole.

Comment nettoyer la bouche

Selon l’ADA, une personne doit éviter de nettoyer les dents qui entourent le site d’extraction pendant la journée. En revanche, elle doit brosser les autres dents et utiliser le fil dentaire.

Le jour suivant, la personne peut commencer à nettoyer les dents situées à côté du site d’extraction. Elle doit également se rincer doucement la bouche avec de l’eau salée chaude après avoir mangé. On peut préparer de l’eau salée en mélangeant une demi-cuillère à café de sel dans 250 ml d’eau chaude.

L’ADA recommande de discuter avec le dentiste de l’utilisation de rinçages à l’eau salée si la personne souffre d’hypertension. Les personnes souffrant d’hypertension peuvent avoir besoin d’utiliser de l’eau chaude à la place.

Symptômes

Une personne qui a subi une extraction dentaire ressentira une gêne, comme un gonflement et une douleur. Cependant, si la douleur s’aggrave ou s’améliore, mais revient quelques jours plus tard, cela peut être dû à une alvéole sèche.

Les autres symptômes possibles sont les suivants

  • un caillot de sang manquant dans l’alvéole
  • une douleur douloureuse ou lancinante dans la gencive ou la mâchoire, qui peut être intense et ressembler à celle d’un mal de dents sévère
  • une odeur désagréable provenant de l’alvéole vide
  • un mauvais goût provenant de l’alvéole
  • une douleur qui irradie vers le reste du visage.

En outre, l’os peut être exposé à l’endroit de l’extraction.

Traitement

Les options de traitement potentielles peuvent inclure

  • l’irrigation du site d’extraction pour éliminer les aliments et les débris
  • placer un pansement médicamenteux sur l’alvéole pour la protéger jusqu’à sa guérison
  • l’application d’une pâte d’oxyde de zinc et d’eugénol sur le site de l’extraction pour réduire la douleur
  • Vous pouvez être intéressé :
  • prendre d’autres médicaments pour soulager la douleur, comme des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), dont l’ibuprofène.

Quand consulter un dentiste

Une personne doit prendre rendez-vous avec son dentiste si elle pense avoir une alvéole sèche. Le traitement permettra de soulager la douleur et de favoriser une guérison plus rapide.

Le dentiste peut également s’assurer que la douleur n’est pas due à une infection plutôt qu’à une alvéole. Une infection peut entraîner des problèmes plus graves, et elle peut se propager dans l’os, provoquant un gonflement important. Dans ce cas, la personne devra prendre des antibiotiques par voie orale ou même intraveineuse pour combattre l’infection.

Une personne doit consulter un dentiste si elle présente les symptômes suivants

  • de la fièvre
  • des nausées
  • des vomissements
  • du pus provenant du site d’extraction
  • une douleur intense et continue
  • saignement persistant
  • gonflement continu

Résumé

L’alvéole sèche est une affection douloureuse qui peut survenir après une extraction dentaire.

Une personne doit suivre les instructions de son dentiste pour minimiser le risque de développer une alvéole sèche.

Le dentiste conseillera probablement à la personne d’éviter de fumer, d’utiliser des pailles, de manger des aliments durs et de se rincer la bouche trop vigoureusement.

Si la douleur autour du site d’extraction s’aggrave ou ne s’améliore pas avec le temps, la personne doit consulter un dentiste pour un traitement.