Les élections à fort enjeu, comme l’élection présidentielle qui vient de se dérouler aux États-Unis, peuvent avoir des répercussions sur la santé mentale des électeurs. Nous avons parlé à un expert pour obtenir des conseils sur la façon de faire face à l’après-coup.

Une étude récente que nous avons couverte sur a révélé qu’après l’élection présidentielle américaine de 2016, les personnes qui avaient soutenu le candidat perdant ont connu plus de jours de mauvaise santé mentale au cours du mois suivant que pendant le mois précédant l’élection.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont averti que l’élection présidentielle de cette année pourrait également peser sur la santé mentale des électeurs, d’autant plus qu’elle s’est déroulée pendant une pandémie – un autre facteur qui a affecté le bien-être des gens.

« Les prestataires de soins de santé pourraient potentiellement aider les patients lors de l’élection de 2020 en surveillant les signes cliniquement pertinents de détérioration de la santé mentale et en offrant un soutien et une intervention appropriés », ont conseillé les auteurs de l’étude avant l’élection.

Mais que peuvent faire les individus pour atténuer l’impact possible sur la santé mentale des suites de l’élection ?

MNT a demandé au Dr Matthew Boland, Ph.D. – un psychologue clinicien agréé basé à Reno, NV – de partager quelques stratégies d’adaptation et des pistes constructives.

Limiter l’exposition aux informations sur les élections

« Dans les cas où « notre équipe » ne gagne pas une élection, nous pouvons souvent faire une fixation sur ces résultats difficiles et la tristesse, la colère et/ou la frustration que nous ressentons en réponse à ces résultats », a déclaré le Dr Boland à MNT.

« Cependant, il existe quelques moyens de nous aider à détourner notre attention des résultats », a-t-il ajouté.

« Tout d’abord, limiter l’exposition à l’information électorale, ou ne la prendre qu’à petites doses (par exemple, 5 minutes par jour). Deuxièmement, engagez-vous dans des activités agréables qui vous donnent un sens ou qui captent votre attention pour détourner votre attention des pensées constantes à ce sujet. Troisièmement, parlez ouvertement du stress que vous ressentez face aux résultats des élections avec d’autres personnes qui sont des sources de soutien de confiance, mais limitez votre discours sur les résultats eux-mêmes ou sur les raisons pour lesquelles vous n’aimez pas les candidats qui ont gagné ou leurs positions politiques. »

– Dr. Matthew Boland, Ph.D.

Il existe des preuves scientifiques qui suggèrent que de telles stratégies fonctionnent. Des recherches antérieures ont montré que l’exposition à des cycles de nouvelles négatives peut détériorer l’humeur d’une personne et exacerber ses inquiétudes personnelles. Par conséquent, réduire la consommation de médias pourrait aider à prévenir ou à atténuer cet impact.

Une étude longitudinale de 2014 a montré qu’il existait un lien entre le fait de s’engager dans des activités qu’une personne juge significatives et le fait de déclarer une meilleure qualité de vie.

Des recherches antérieures ont également montré que plus nous essayons de cacher et d’ignorer les signes de stress, d’anxiété ou de dépression, plus notre santé mentale se dégrade.

Pour briser le cercle vicieux, il est important de reconnaître les sentiments et les humeurs négatifs, en s’autorisant à les accepter pendant un moment plutôt que de les repousser.

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Cherchez à prendre du recul

Certaines personnes sont sujettes à la catastrophisation lorsque quelque chose ne se passe pas comme elles l’avaient espéré ou prévu. La catastrophisation est un processus mental dans lequel les individus anticipent le pire résultat, même si ce scénario est peu probable.

« En plus de nous fixer sur des pensées négatives en général lorsque nous sommes mécontents des résultats des élections, nous pouvons également nous concentrer sur des pensées sur la façon dont ces résultats pourraient conduire à la fatalité de notre pays et de notre système », nous a dit le Dr Boland.

Il existe toutefois des moyens de maîtriser les pensées catastrophiques et autres pensées négatives.

« Parmi les stratégies qui vous aident à aborder vos pensées différemment, citons le fait d’essayer de trouver une perspective et de remettre en question vos pensées qui peuvent être pessimistes ou suggérer la fatalité du système », a-t-il expliqué.

Lorsque nos pensées sont hors de contrôle et exacerbent le stress et l’anxiété, il est important de les remettre en question au lieu de les laisser nous emporter.

Il s’agit donc de vérifier ses pensées et de se demander : « Ce que je pense va-t-il vraiment se produire ici ? » et « Mes pensées se sont-elles réalisées les fois précédentes où je n’aimais pas les résultats de l’élection ? ». Le fait de se poser des questions ou de « penser à nos pensées » peut nous aider à trouver une perspective équilibrée et à ressentir moins d’émotions négatives et de stress », a poursuivi le Dr Boland.

Contribuez à votre communauté

Enfin, bien que les résultats des élections aient un impact important sur les questions clés de santé et de bien-être social, les individus peuvent toujours contribuer aux causes qui leur tiennent à cœur.

« De nombreuses questions dans un cycle électoral peuvent nous amener à ressentir un manque de contrôle, surtout si nous pensons que ces questions seront affectées négativement par ceux qui gagnent les élections », a déclaré le Dr Boland à MNT.

Mais au lieu de laisser la déception et le désespoir s’installer, a-t-il dit, nous devrions chercher comment, à l’avenir, nous pouvons nous-mêmes apporter une contribution positive aux politiques de santé et au bien-être social.

« Si vous avez des convictions fortes sur certaines questions ou politiques, une façon de retrouver un sentiment de contrôle sur le processus est de vous engager dans des efforts pour que ces questions soient prises en compte dans le processus. Cela peut signifier se porter volontaire pour une organisation qui aide à promouvoir une certaine question, ou accepter d’aider un candidat ou un groupe politique dans ses efforts pour les prochaines élections, par exemple. »

– Dr Matthew Boland

« Dans l’exemple des soins de santé, cela peut signifier se porter volontaire pour une organisation politique qui promeut votre point de vue sur les soins de santé ou une société qui promeut le traitement ou le diagnostic d’une certaine maladie, et écrire à vos représentants (quel que soit le parti auquel ils appartiennent) pour promouvoir votre position sur les questions de santé », a-t-il ajouté.

En effet, certaines données montrent que les actes d’altruisme, comme le bénévolat pour une bonne cause, peuvent rendre les gens plus heureux.

Selon une recherche de 2017, les personnes qui avaient accompli ou exprimé l’intention d’accomplir un acte altruiste présentaient une activité accrue dans les zones du cerveau associées au cycle de la récompense.

« [Un] engagement à adopter un comportement généreux peut augmenter le bonheur et ainsi fournir un mécanisme neuronal qui relie la générosité induite par l’engagement au bonheur », écrivent les auteurs de l’étude.

Au lieu de s’attarder sur des pensées négatives ou de s’inquiéter de l’avenir, agir maintenant pour aider à améliorer la vie des autres peut être le meilleur moyen d’aller de l’avant – pour les individus comme pour la société.