Connaître les signes et les symptômes des caillots sanguins peut aider les gens à chercher un traitement s’ils en sont victimes.

Les caillots sanguins sont des amas semi-solides de sang qui se forment dans les veines ou les artères.

Un caillot sanguin peut être fixe (appelé thrombus) et bloquer la circulation du sang. Il peut aussi se détacher (embolie) et se déplacer dans l’organisme.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les signes et les symptômes des caillots sanguins et sur la manière dont un médecin peut les traiter.

Signes et symptômes

Certaines personnes présentent un risque plus élevé de développer un caillot sanguin. Selon l’American Society of Hematology (ASH), les facteurs qui augmentent le risque de formation de caillots sanguins sont les suivants:

  • la prise de contraceptifs oraux
  • l’immobilité, par exemple lors de longs séjours à l’hôpital
  • l’obésité
  • le fait de fumer
  • être âgé de plus de 60 ans
  • antécédents familiaux de caillots sanguins
  • grossesse
  • pose antérieure d’un cathéter central
  • certains cancers
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  • traumatisme
  • maladies inflammatoires chroniques
  • diabète

Les personnes susceptibles de développer des caillots sanguins doivent être conscientes des signes et symptômes associés. Selon l’American Blood Clot Association, les symptômes varient en fonction du type de caillot sanguin.

Symptômes de la TVP

La thrombose veineuse profonde (TVP) est un caillot qui se produit généralement dans une veine principale de la jambe, mais elle peut aussi se développer dans le bassin ou le bras.

La thrombose veineuse profonde peut ne provoquer aucun symptôme, mais si des symptômes apparaissent, ils peuvent être les suivants

  • une chaleur à l’endroit où se trouve le caillot
  • sensibilité ou douleur dans la jambe ou le bras concerné
  • gonflement de la jambe et du pied ou du bras et de la main concernés
  • une coloration rouge ou violette de la peau.

Les symptômes sont souvent localisés au niveau du caillot sanguin et ne touchent qu’un bras ou une jambe. La National Blood Clot Alliance ajoute que la douleur ou l’inconfort de ce type de caillot sanguin peut être similaire à la sensation d’un muscle froissé.

Embolie pulmonaire

Une embolie pulmonaire se produit lorsqu’un caillot ou une partie d’un caillot se déplace dans les veines et se retrouve dans les poumons. Cette affection peut être mortelle.

Selon l’American Blood Clot Association, les symptômes courants d’une embolie pulmonaire sont les suivants

  • une douleur aiguë dans la poitrine, en particulier lors d’une inspiration profonde
  • une toux qui produit du sang
  • de la fièvre
  • des étourdissements
  • un pouls rapide
  • un essoufflement soudain
  • transpiration inexpliquée

Une personne doit immédiatement demander une aide d’urgence si elle présente des signes d’embolie pulmonaire.

Caillots artériels

Lescaillots artériels produisent généralement des symptômes rapidement car ils commencent à couper l’oxygène aux organes plus vite que les autres types de caillots sanguins. Ils peuvent provoquer divers symptômes et complications, notamment une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, des douleurs intenses et une paralysie.

Autres localisations

Bien que les TVP et les embolies pulmonaires soient courantes, les caillots sanguins peuvent se produire dans d’autres parties du corps.

Selon l’ASH, les caillots sanguins dans d’autres parties du corps peuvent provoquer les symptômes suivants :

  • Abdomen : Douleur dans l’abdomen, vomissements ou diarrhée.
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  • Cerveau : Difficultés d’élocution, faiblesse du visage ou des bras, problèmes de vision, vertiges ou maux de tête sévères.
  • Cœur : Lourdeur dans la poitrine, douleur thoracique, essoufflement, nausées, sensation d’étourdissement ou malaise dans la partie supérieure du corps.

Diagnostic

Le processus de diagnostic peut varier en fonction de la localisation du caillot suspecté.

Un médecin peut poser des questions sur les symptômes de la personne et procéder à un examen physique.

Selon l’Alliance nationale sur les caillots sanguins, certains tests typiques comprennent:

  • l’échographie, que les médecins utilisent généralement pour diagnostiquer une TVP
  • la veinographie, qui utilise un colorant pour montrer la circulation du sang dans les veines
  • l’IRM
  • l’angiographie pulmonaire, au cours de laquelle les médecins utilisent un colorant et une radiographie de la poitrine pour déterminer si une embolie pulmonaire est présente.

Les médecins peuvent utiliser une angiographie par tomodensitométrie pour vérifier la présence de caillots dans la tête, le cou, la poitrine ou l’abdomen. Le test implique l’injection d’un produit de contraste dans le sang et l’imagerie informatique pour montrer le flux sanguin et révéler d’éventuels caillots.

Un médecin peut demander une radiographie du thorax pour éliminer d’autres causes possibles de certains symptômes d’embolie pulmonaire, comme une pneumonie.

Traitement

Le traitement des caillots sanguins consiste à réduire la taille du caillot et à empêcher la formation de nouveaux caillots.

Les traitements habituels des caillots sanguins comprennent

  • des médicaments anticoagulants appelés anticoagulants, qui aident à prévenir la formation de nouveaux caillots et à empêcher les caillots existants de se développer
  • une thérapie thrombolytique pour dissoudre les caillots
  • des bas de compression
  • les filtres de la veine cave, qui sont de petits dispositifs qu’un chirurgien peut insérer dans les veines pour empêcher un caillot de se déplacer vers les poumons.

Une personne doit parler à son médecin de ses options de traitement. Si elle prend des médicaments, elle doit respecter la posologie prescrite par son médecin.

Prévention

Certains médicaments, comme les anticoagulants, peuvent aider à traiter les caillots sanguins et à prévenir la formation d’autres caillots. Les chaussettes de compression sont également une mesure préventive utile.

Bien que tous les caillots sanguins ne soient pas évitables, une personne peut prendre des mesures pour aider à les prévenir. Selon l’Agency for Healthcare Research and Quality, ces mesures sont les suivantes :

  • surélever les jambes de 15 cm au-dessus du cœur à l’occasion d’un repos au lit
  • porter des bas, des vêtements ou des chaussettes amples
  • rester actif et suivre un programme d’exercices
  • porter régulièrement des bas de compression
  • limiter autant que possible la quantité de sel dans son alimentation
  • changer fréquemment de position en cas d’immobilité prolongée
  • éviter de rester assis ou debout pendant plus d’une heure d’affilée
  • prendre tous les médicaments prescrits par le médecin
  • éviter de placer des oreillers sous les genoux
  • s’abstenir de croiser les jambes
  • essayer d’éviter de se cogner ou de se blesser les jambes.

Complications

Les caillots sanguins peuvent entraîner de graves problèmes médicaux. Si un caillot sanguin se détache, il peut se déplacer vers les poumons, le cœur ou le cerveau, bloquant ainsi la circulation sanguine vers ces organes vitaux. Une personne peut être victime d’un accident vasculaire cérébral ou d’une crise cardiaque.

Les caillots sanguins sont fréquents pendant la grossesse, souvent en raison de la mobilité limitée. Si un caillot sanguin se produit pendant la grossesse, il peut entraîner des complications telles que :

  • une insuffisance placentaire, ce qui signifie que le placenta ne fournit pas suffisamment de nutriments et d’oxygène au fœtus
  • un caillot de sang dans le placenta, qui peut nuire au fœtus
  • un retard de croissance intra-utérin, qui empêche le fœtus de grandir correctement.

Ces complications possibles s’ajoutent à celles qui sont courantes chez tout le monde, notamment :

  • une thrombose ou un blocage, comme une TVP ou une thrombose veineuse cérébrale (TVC), qui se produit lorsque le caillot se forme dans le cerveau
  • accident vasculaire cérébral (AVC)
  • embolie pulmonaire
  • crise cardiaque
  • thromboembolie veineuse

Résumé

Des caillots sanguins peuvent se former presque partout dans les veines ou les artères. S’ils se forment, ils peuvent entraîner des complications telles qu’une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Les personnes doivent connaître leurs facteurs de risque de formation d’un caillot sanguin, notamment l’obésité, l’immobilité prolongée et la grossesse.

Les personnes devraient consulter leur médecin si elles présentent des symptômes qui pourraient être dus à un caillot sanguin.